четверг, 18 июня 2015 г.

Ученые определили массу экзопланеты, которая по свои размерам меньше Земли

По словам исследователей, соизмеримая с Марсом планета, расположенная на расстоянии 200 световых лет от нашей Солнечной системы, оказалась самым легким планетарным телом из известных чужих миров, вращающимся вокруг обычной звезды.



Астрономы сделали данное открытие после определения размера и массы знойной планеты, названной Kepler-138 b, которая вращается вокруг красного карлика под названием Kepler-138. По своим размерам Земля в два раза превосходит Марс, таким образом, Kepler-138 b меньше Земли.

В течение последних десятилетий, астрономы подтвердили существование более чем 1800 экзопланет. Определить массу мелких каменистых планет, подобных Марсу и Меркурию, для ученых гораздо сложнее, нежели определить массу крупных, газообразных миров, подобных Юпитеру или Сатурну. Чтобы измерить массу планеты, ученые анализируют, какое гравитационное воздействие она оказывает на свое светило. Двигаясь вокруг своей звезды, планета будто раскачивает ее. Таким способом были измерены массы нескольких экзопланет, соизмеримых с Землей. Однако малые планеты имеют небольшие массы, они вызывают незначительные колебания, которые астрономам крайне трудно заметить.

В своем новом исследовании астрономы изучили звезду Kepler-138 – холодный, тусклый красный карлик с массой примерно вполовину меньше массы Солнца. Звезда Kepler-138 находится на расстоянии 200 световых лет от Земли, в созвездии Лира.

«Звезда Kepler-138 находится более чем в 10 миллионов раз дальше от нас, чем наше Солнце», - говорит Дэниэль Джонтоф-Хаттэр (Daniel Jontof-Hutter), ведущий автор исследования и астроном из Университета штата Пенсильвания в Юниверсити-Парк.

Kepler-138 является материнской звездой для трех экзопланет. Их исследователи обнаружили транзитным методом. Так, во время прохождения планет перед диском звезды, ученые заметили падение ее светимости. Две экзопланеты – Kepler-138 с и Kepler-138 d – примерно в 1, 2 раза больше Земли. Третья экзопланета – Kepler-138 b – примерно в половину меньше Земли, что делает ее соизмеримой с Марсом.

Все три экзопланеты вращаются очень близко к своей звезде. На один обор вокруг нее объекту Kepler-138 b требуется чуть более 10 дней, Kepler-138 с – около 14 дней, а Kepler-138 d – около 23 дней.

Используя космический зонд Кеплер агентства НАСА, исследователи изучили, как гравитационные поля этих экзопланет влияют на длины их орбит. В виду того, что сила гравитационного притяжения планеты напрямую связана с ее массой, ученые смогли определить массу всех трех объектов.

Астрономы определили, что масса соизмеримой с Марсом внутренней планеты Kepler-138 b составляет 6,7 процентов от массы Земли. Таким образом, масса Kepler-138 b на одну треть меньше массы Марса.

Самым легким из известных чужих миров могла стать экзопланета PSR B1257 + 12 б. По оценкам, ее масса составляет лишь 2 процента от массы Земли. Однако этот планетарный объект вращается не вокруг обычной звезды, а вокруг пульсара – плотного, быстро вращающегося остатка от взрыва сверхновой.

Зная массу и размеры экзопланеты Kepler-138 b, ученые смогли вычислить и ее плотность. По оценкам, она составляет примерно две трети плотности Марса.

Комментариев нет:

Отправить комментарий