пятница, 31 июля 2015 г.

Астрономы находят звезду с тремя суперземлями

Астрономы заявили в четверг, что они обнаружили планетную систему с тремя суперземлями, обращающимися вокруг яркого карлика, причем одна из этих планет, вероятно, представляет собой вулканический мир, поверхность которого покрыта слоем расплавленных горных пород.


Эта планетная система, включающая четыре планеты, скрывалась внутри созвездия в форме буквы М под названием Кассиопея северного полушария небесной сферы, находящегося на расстоянии «всего лишь» 21 световой год от Земли, сообщается в статье, опубликованной исследовательской группой. Четыре планеты – один газовый гигант и три суперземли – обращаются вокруг звезды под названием HD219134.

Суперземли имеют массу, большую, чем Земля, но меньшую, чем газовые гиганты, подобные Нептуну, Сатурну или Юпитеру. Такие планеты могут состоять из газа, горных пород, или же иметь в своем составе и ту, и другую составляющие.

Планета, находящаяся на самой узкой орбите вокруг родительской звезды, HD219134b, совершает вокруг неё один оборот за три дня, и в настоящее время планета, согласно проведенным наблюдениям, совершает транзит по диску своей звезды, если наблюдать её с Земли.

Измерения, выполненные как с Земли, так и при помощи космического телескопа НАСА «Спитцер», показали, что масса планеты в 4,5 раза больше массы Земли, а диаметр – в 1,6 раз больше диаметра нашей планеты. Средняя плотность вещества планеты примерно такая же, как и у Земли, а температура на поверхности достигает, согласно оценкам ученых, примерно 427 градусов по Цельсию. Планета находится за границами обитаемой зоны звезды, а потому непригодна для жизни, однако эта планета интересна под другой причине – дело в том, что эта планета является ближайшей к Земле планетой, совершающей транзит, или прохождение по диску своей звезды, известной науке. Анализируя свет звезды, проходящий через атмосферу планеты, совершающей транзит, ученые могут получить ценные данные о составе атмосферы планеты.

Что же касается остальных планет системы, то масса второй от звезды планеты составляет 2,7 массы Земли, а орбитальный период – 6,8 дня; следующая за ней планета в 8,7 раза массивнее Земли, а её орбитальный период составляет 47 дней.

Исследование вышло в журнале Astronomy & Astrophysics; главный автор работы Ати Моталеби из Женевской обсерватории, Швейцария.

среда, 29 июля 2015 г.

Плотные звездные скопления оказались «фабриками» двойных черных дыр

Слияние двух черных дыр – очень мощное и экзотическое космическое событие – является одним из самых «лакомых кусочков» для современных астрономов. Однако, так как в ходе этих событий не излучается никакого света, их обнаружение до сих пор остается практически неразрешимой задачей.


Тем не менее, сталкивающиеся черные дыры высвобождают феноменальные количества энергии в форме гравитационных волн. Первые обсерватории, способные напрямую регистрировать такие «гравитационные сигналы» – волны на поверхности ткани пространства-времени, впервые предсказанные Альбертом Эйнштейном 100 лет назад – начнут наблюдения Вселенной уже до конца этого года.

В настоящее время группа астрофизиков-теоретиков под руководством Фредерика Ф. Разио, профессора Факультета физики и астрономии Северо-Западного Колледжа искусств и наук Вайнберга, США, в новом исследовании показывает, что, благодаря гравитационным волнам, ученые смогут «услышать» в пять раз больше сталкивающихся пар черных дыр, чем предсказывалось ранее.

Команда Разио на основе наблюдений нашей собственной галактики Млечный путь, выдвигает в новом исследовании два основных тезиса. Во-первых, как считают авторы исследования, шаровые скопления звезд являются «фабриками» двойных черных дыр, то есть черных дыр, находящихся на тесных орбитах друг относительно друга. Во-вторых, ученые считают, что чувствительные новые обсерватории, фиксирующие гравитационные волны, смогут обнаруживать ежегодно около 100 пар объединяющихся черных дыр внутри этих плотных звездных скоплений – это в пять раз больше, по сравнению с цифрами, которые фигурировали в предыдущих исследованиях.

Марсианский орбитер MRO готовится к прибытию посадочного аппарата InSight

На этой неделе космический аппарат НАСА Mars Reconnaissance Orbiter (MRO) подготовится к встрече еще одного марсианского «гостя», лендера InSight, который отправится на Красную планету уже в следующем году. Аппарат MRO совершит самый масштабный маневр за период с 2006 года.


На 29 июля запланирован запуск шести двигателей на 77 секунд. Это позволит скорректировать время обращения аппарата MRO по орбите Марса таким образом, что он сможет получить радиосигналы от посадочного аппарата InSight во время посадки. Ее лендер должен будет совершить 28 сентября 2016 года. Каждый из шести ракетных двигателей, которые были также использованы для коррекции траектории космического корабля во время его полета от Земли к Марсу, могут производить около пяти фунтов тяги.

«Без совершения данного маневра по смене орбиты космический аппарат Mars Reconnaissance Orbiter не сможет «слышать» лендер InSight во время его посадки. Маневр позволит орбитеру оказаться в нужное время в нужном месте», - говорит Дэн Джонстон, руководитель проекта MRO из Лаборатории реактивного движения НАСА в Пасадене Калифорния.

Посадочный аппарат InSight нацелен на изучение глубин Марса. Полученные от него данные помогут ученым прояснить формирование и раннюю эволюцию всех скалистых планет, включая Землю.

Орбитальный аппарат MRO продолжит свои исследования Марса во время подготовки к прибытию лендера InSight. Аппарат MRO делает снимки высокого разрешения и собирает спектральные данные, исследуя атмосферу и поверхность Красной планеты. Он предоставил на Землю больше данных о Красной планете, нежели все другие космические аппараты, предназначенные для изучения глубин космоса, вместе взятые. Он также продолжит выступать орбитальным ретранслятором для марсоходов и производить наблюдения для выбора места посадки для будущих космических аппаратов.

После посадки аппарата Insight, орбитер MRO должен будет выполнить пару еще больших маневров. Они запланированы на октябрь 2016 года и апрель 2017 года. Для осуществления каждого из них шесть двигателей будут запущены более чем на три минуты. После этого аппарат вернется на орбиту, двигаясь по которой он будет пересекать экватор примерно в 3:00 и 15:00 по местному солнечному времени. Чтобы получить сигнал от посадочного аппарата Insight, MRO должен перейти на орбиту, которая пересекает экватор примерно в 14:30 по местному солнечному времени.

После маневра, запланированного на 2017 год, запасы топлива космического корабля, по прогнозам специалистов миссии, составят около 187 кг. Этого запаса хватит примерно на 19 лет при условии нормальной эксплуатации.

вторник, 28 июля 2015 г.

Европа вложила более 380 миллионов долларов в миссию по поиску внеземной жизни

В поисках жизни за пределами Земли большая роль отводится некоторым из спутников Юпитера — Европе, Ганимеду и Каллисто. Европейское космическое агентство работает над миссией к ледяным лунам газового гиганта, и их проект недавно преодолел важный рубеж: было объявлено о выделении более 380 миллионов долларов на разработку межпланетной станции.


Считается, что Европа, Ганимед и Каллисто имеют обширный подлёдный океан жидкой воды, в котором могла зародиться жизнь. Для проверки этой гипотезы и поисков жизни — микробной или более высокоорганизованной — понадобится уникальная и первая в своём роде миссия. В конце лета будет подписан контракт между ESA и компанией Airbus Defense and Space, в рамках которого последняя займётся разработкой, тестированием и подготовкой к запуску зонда JUICE («Исследователь ледяных спутников Юпитера»).

Согласно планам ESA, космический корабль будет запущен в 2022 году и достигнет орбиты газового гиганта к 2030 году. После этого аппарат займётся детальным изучением Европы, Ганимеда и Каллисто. Особое внимание будет уделено Ганимеду — крупнейшему спутнику в Солнечной системе.


«JUICE будет первым аппаратом, вышедшим на орбиту Ганимеда, и пробудет на ней восемь месяцев,» — сообщается в пресс-релизе ESA.

В марте этого года команда исследователей проанализировала полученные космическим телескопом Хаббл данные и пришла к выводу, что под поверхностью Ганимеда находится солёный океан глубиной около 100 километров, содержащий больше воды, чем все океаны Земли, вместе взятые.

Космическая станция JUICE будет оборудована десятью инструментами, с помощью которых учёные надеются найти признаки наличия жизни в океане Ганимеда и других спутников Юпитера. Среди них — камеры, которые будут искать на поверхности спутников гейзеры, извергающие наполненную органикой воду в космос; спектрометры, которые смогут определить точный состав поверхности спутников; радар, который сможет определить глубину подлёдных океанов; датчики, которые измерят уровень радиации, которая может быть дополнительным источником тепла, нагревающим внутренние воды.

ESA тесно сотрудничает с NASA: так, американцы помогают в разработке некоторых научных приборов. Однако NASA не собирается отдать все лавры своему конкуренту и работает над собственной миссией к Юпитеру и его спутникам. Если в планах космического агентства ничего не изменится, миссия «Europa Clipper» будет запущена в 2022 году — в том же году, что и европейский JUICE. Кроме того, над миссией к лунам Юпитера работает и Россия — запуск космической станции «Лаплас» планируется на 2023 год. Полученная зондами информация прольёт свет на множество тайн ледяных спутников Юпитера и позволит лучше подготовиться к будущим миссиям с посадкой на их поверхность, а также возможным пилотируемым миссиям.

Другими словами, поиски внеземной жизни в Солнечной системе ещё только начинаются.

понедельник, 27 июля 2015 г.

ВВС США запускают продвинутый военный спутник связи

Американские Военно-воздушные силы запустили в космос продвинутый военный спутник связи в минувший четверг (24 июля), дополнив с его помощью растущую группировку военных спутников, осуществляющих поддержку ВС США с орбиты.


ИСЗ Wideband Global SATCOM 7 (WGS-7) стоимостью 445 миллионов USD стартовал с базы ВВС США, расположенной на мысе Канаверал, штат Флорида, США, в 8:07 по местному времени (00:07 GMT 25 июля), на борту ракеты-носителя Delta IV, предоставленной компанией United Launch Alliance, осуществляющей запуск. Этот спутник стал седьмым по счету спутником серии WGS, запущенным ВВС США, начиная с 2007 г. Группировка этих космических аппаратов расширяет возможности связи ВС США.

Этот запуск ознаменовал первое использование нового главного двигателя марки RS-68A в конструкции ракеты Delta IV, согласно информации, предоставленной интернет-сайтом Spaceflight Now. Это усовершенствование двигательной системы является шагом вперед на пути к стандартизации двигателей для всех конфигураций ракет Delta IV.

В дальнейшем ВВС США намерены усилить орбитальную группировку спутников WGS ещё тремя космическими аппаратами этого типа.

воскресенье, 26 июля 2015 г.

Марсоход «Кьюриосити» исследует необычную породу с высоким содержанием кремния

Приблизившись к третьей годовщине своего пребывания на Красной планете, марсоход «Кьюриосити» агентства НАСА обнаружил объект, отличный от всех тех, что он изучал ранее: породу с удивительно высоким содержанием кремнезема. Кремнезем – это породообразующее соединение, содержащее кремний и кислород и обычно встречаемое на Земле в виде кварца.


Обнаруженная область находится на склонах горы Шарп. Она настолько заинтересовала ученых миссии «Кьюриосити», что они решили вернуть ровер на 46 метров назад для ее изучения. Данное решение было принято после анализа данных, полученных от двух инструментов – Chemistry & Camera (ChemCam) и Dynamic Albedo of Neutrons (DAN). Результаты анализа показали повышенное содержание кремния и водорода.

Высокий уровень диоксида кремния в породе может указывать на идеальные условия для сохранения древнего органического материала, если таковой имеется. Этим объясняется желание ученых провести более детальные исследования.

«Никто не знает, какие сюрпризы может преподнести Марс. Однако обнаруженная порода стоит того, чтобы вернуться и продолжить ее исследования», - говорит Роджер Винс, исследователь команды миссии «Кьюриосити» из Лос-Аламосской национальной лаборатории в Нью-Мексико. С момента совершения посадки на поверхность Марса, которая произошла 6 августа 2012 года, лазер инструмента ChemCam был задействован более 260 000 раз.

суббота, 25 июля 2015 г.

Китай начинает сборку крупнейшего в мире радиотелескопа

Как сообщают СМИ, Китай начинает сборку самого большого в мире радиотелескопа, площадь поверхности которого в готовом виде будет соответствовать площади 30-ти футбольных полей. 


Телескоп FAST (Aperture Spherical Radio Telescope), достигающий 500 метров в диаметре, будет располагаться в чашеобразной долине между холмами в юго-западной провинции Гуйчжоу. Как сообщает официальное агентство новостей Xinhua, в четверг, 23 июля, техники начали крепить треугольные панели, которых всего насчитывается 4 450 штук, к отражателю телескопа.

Как уточняется в источнике, FAST станет самым большим телескопом с одиночным зеркалом. На сегодняшний день мировой рекорд принадлежит обсерватории «Аресибо» в Пуэрто-Рико. Диаметр данного телескопа составляет 305 метров.

В течение многих лет китайские ученые использовали для своих исследований данные, собранные «чужими» телескопами. Что же касается нового телескопа FAST, то он, как ожидается, значительно увеличит потенциал страны в исследовании космического пространства.

«Имея в своем расположении более чувствительный телескоп, мы можем принимать более слабые и отдаленные радиосообщения», - говорит Ву Ксиангпинг (Wu Xiangping), генеральный директор китайского астрономического общества. «Это поможет нам в поисках разумной жизни за пределами нашей галактики и изучении происхождения Вселенной».

Китай ускоряет реализацию своей программы освоения космоса, стоимостью в несколько миллиардов долларов, которая является символом прогресса страны. К 2020 году страна намерена реализовать свои планы насчет постоянной орбитальной станции и в конечном итоге отправить человека на Луну.

Длина окружности составит 1,6 километров. В радиусе 5-ти километров от месторасположения телескопа отсутствуют города, что делает его идеальным для прослушивания сигналов из космоса.

Строительство телескопа началось в марте 2011 года и планируется к завершению в следующем году.

пятница, 24 июля 2015 г.

Открыта землеподобная планета на орбите вокруг «звезды-старшего брата» Солнца

Астрономы, осуществляющие поиски «второй Земли», обнаружили то, что может оказаться ближайшим «братом-близнецом» нашей планеты – возможно, каменистую планету, обращающуюся вокруг родительской звезды примерно на таком же расстоянии, на каком Земля обращается вокруг Солнца, объявило НАСА в четверг.


Вдобавок к тому, что эта экзопланета находится прямиком в обитаемой зоне своей звезды – где температурные условия таковы, что вода может находиться на поверхности планеты в жидкой форме – родительская звезда планеты выглядит как «старший брат» нашего Солнца, сообщило американское космическое агентство.

Получившая название Кеплер-452b, эта планета была обнаружена космическим телескопом «Кеплер» НАСА, который «охотится» на планеты, подобные нашей, начиная с 2009 г.

«Планета Кеплер-452b, находящаяся от нас на расстоянии 1400 световых лет, обращается вокруг звезды, похожей на наше Солнце, возраст которой больше возраста нашего светила на 1,5 миллиарда лет», сообщает НАСА в заявлении. Эта звезда на четыре процента массивнее и на 10 процентов ярче нашей звезды.

Также в четверг НАСА обнародовало последний каталог экзопланет-кандидатов, добавляющий ещё 500 новых возможных планет к списку из 4175 внесолнечных планет, обнаруженных космическим телескопом на настоящее время.

В настоящее время космическая обсерватория «Кеплер» неработоспособна, так как ещё в 2013 г. вышли из строя сразу два из колес-маховиков гироскопов обсерватории, контролирующих её положение в пространстве, однако ученые до сих пор продолжают работать с данными, собранными легендарным «охотником за планетами» за время его работы.

четверг, 23 июля 2015 г.

Звездный сюрприз в балдже Млечного пути – звезда-гостья из гало

Научная команда, возглавляемая Андреа Кундер из Потсдамского астрофизического университета им. Лейбница (AIP), Германия, измерила скорости 100 древних звезд RR Лиры, предположительно, расположенных в центральной области Млечного пути, называемой галактическим балджем.


К своему удивлению, исследователи обнаружили, что скорость одной из этих звезд достигает почти 500 км/с – что более чем в пять раз превышает скорость обычных звезд балджа. Так как звезды типа RR Лиры пульсируют, и светимость всех этих звезд примерно одинакова, то исследователи смогли использовать базовые физические закономерности для измерения точного расстояния до этой звезды и реконструировать орбиту, по которой звезда двигалась в течение последнего миллиарда лет.

Такая реконструкция позволила ученым понять происхождение необычной звезды. Результаты оказались весьма неожиданными: выяснилось, что эта звезда не принадлежит к балджу, но является «гостьей» из гало – так астрономы называют периферию галактики – Млечного пути, которая в настоящее время двигается сквозь балдж.

«Эта звезда, обозначаемая по каталогу как MACHO 176.18833.411, имеет самую большую скорость из всех открытых на настоящее время звезд типа RR Лиры, расположенных в балдже, и путешествует по нашей галактике со скоростью 482 км/с по отношению к остальным звездам галактики», – говорит Андреа Кундер.

Звезды типа RR Лиры являются переменными звездами, которые могут быть использованы в качестве «стандартных свечей» для измерения космических расстояний. Первая открытая астрономами звезда, демонстрирующая такую характерную периодичность, находится в созвездии Лиры, поэтому популяция этих звезд получила название RR Лиры.

среда, 22 июля 2015 г.

Поиск разумной жизни во Вселенной получил новый импульс

Радиотелескоп Грин-Бэнк (GBT) Национального научного фонда США примет участие в самом технически оснащенном, полном и интенсивном научном поиске следов присутствия разумной жизни во Вселенной. Это интернациональное предприятие, известное как Breakthrough Listen, предполагает сканирование ближайшего к нам миллиона звезд нашей галактики Млечный путь, а также звезд из 100 других галактик, на наличие радиосигнала, указывающего на присутствие развитой цивилизации.


Согласно контракту, подписанному с организацией Breakthrough Prize Foundation, значительное финансирование – порядка 2 миллиона USD ежегодно – будет направляться на обслуживание участия телескопа GBT в проекте.

Обзор Breakthrough Listen станет крупнейшим из когда-либо предпринимаемых научных поисков следов разумной жизни во Вселенной. Он будет в 50 раз более чувствительным и будет охватывать примерно в 10 раз большую площадь на небе, чем любая из предыдущих научных кампаний такого рода.

Программа будет включать сканирование центра нашей галактики, а также всей галактической плоскости. Наряду с телескопом GBT в проекте примет участие телескоп Паркса, Австралия. Совместно эти два инструмента будут сканировать небо в поисках радиосигналов, возможно, посылаемых нам внеземными цивилизациями.

Объявление о старте инициативы Breakthrough Listen с бюджетом 100 миллионов USD было сделано 20 июля на заседании Королевского общества в Лондоне, Великобритания.

вторник, 21 июля 2015 г.

Телескоп Хаббл раскрывает тайны звездного скопления Квинтоль

Несмотря на то, что звездное скопление Квинтоль получило свое название благодаря пяти ярчайшим звездам, оно является местом обитания сотен других. Огромное количество массивных молодых звезд в скоплении отчетливо видно на новом снимке, полученном с помощью космического телескопа Хаббл агентства НАСА и Европейского космического агентства.


Звездное скопление расположено недалеко от скопления Арки и находится всего в ста световых годах от центра нашей галактики. Ввиду непосредственной близости скопления к пыли в центре нашей галактики, большая часть его видимого света блокируется. По этой причине, его удалось открыть лишь в 1990 году посредством наблюдений в инфракрасном диапазоне. Инфракрасные изображения звездного скопления, подобные этому, позволяют нам взглянуть на горячие звезды, затененные пылью.

В скоплении Квинтоль находятся две чрезвычайно редкие яркие голубые переменные – звезда Пистолет и менее известная звезда V4650 Sgr. Если провести линию слева направо через центр изображения, то звезда Пистолет будет находиться прямо над этой линией примерно на одной третьей ее длины. Эта звезда является одной из наиболее ярких звезд среди тех, что известны в галактике Млечный Путь. Ее название обусловила форма туманности Пистолет. Последняя, к сожалению, не видна на данном инфракрасном изображении.

Точный возраст и будущее звезды Пистолет остаются неизвестными, однако, как ожидается, через 1-3 миллиона лет она станет сверхновой или даже гиперновой.

Скопление также содержит ряд красных сверхгигантов. Эти звезды являются одними из крупнейших в галактике. Они невероятно быстро сжигают свое топливо. Это означает, что продолжительность жизни таких звезд будут очень короткой. Присутствие красных сверхгигантов говорит о том, что средний возраст скопления составляет около четырех миллионов лет. В настоящее время эти звезды находятся на грани перехода в состояние сверхновых.

понедельник, 20 июля 2015 г.

Спутник Gaia и астрономы-любители замечают редкую звездную систему

Международная команда астрономов при поддержке астрономов-любителей открыли уникальную двойную звездную систему: первую в своем роде систему, где одна звезда полностью затмевает другую. Этот тип двойных звездных систем известен как катаклизмическая переменная и включает одного сверхплотного белого карлика, «стягивающего» газ со звезды-компаньона.


Эта система, получившая обозначение Gaia14aae, находится на расстоянии примерно 730 световых лет в созвездии Дракона. Она была открыта в августе 2014 г. спутником Gaia Европейского космического агентства, когда неожиданно стала в пять раз ярче в течение одного дня.

Исследователи во главе с астрономами из Кембриджского университета проанализировали информацию, полученную с космического аппарата Gaia, и определили, что внезапная вспышка была вызвана «стягиванием» материи белым карликом со звезды-компаньона.

Дополнительные наблюдения этой системы, проведенные членами организации Центр любительской астрофизики (Center for Backyard Astrophysics, CBA), представляющей собой сообщество астрономов-профессионалов и астрономов-любителей, показали, что эта система представляет собой редкую затменную двойную звездную систему, в которой одна звезда проходит прямо перед другой звездой, полностью блокируя свет, идущий от второй звезды.

Эта система может стать своего рода «лабораторией» для изучения ультраярких сверхновых, являющихся важным инструментом для измерения расширения Вселенной, указывают авторы работы.

воскресенье, 19 июля 2015 г.

Зонд, исследующий Цереру, восстанавливается после технического сбоя

Космический аппарат НАСА Dawn возобновил свое путешествие к новой орбите вокруг карликовой планеты Цереры спустя более двух недель после того, как внезапно возникшая техническая неисправность задержала зонд на его пути.



КА Dawn начал свое движение по спиральной траектории к третьей «научной» орбите вокруг Цереры 30 июня, однако почти сразу же испытал технический сбой и был переведен в «безопасный режим». После проведения расследования команда миссии выяснила причину неисправности и вернула зонд Dawn в рабочее состояние.

«Инженеры обнаружили, что эта неисправность связана с механической системой шарниров, которая позволяет ионному двигателю №3 космического аппарата поворачиваться в разные стороны при зажигании для управления положением зонда в пространстве. У КА Dawn всего имеется три ионных двигателя, а единовременно он использует лишь один из них», написали представители НАСА в обновлении статуса миссии 17 июля.

«Команда инженеров миссии Dawn произвела переключение КА на ионный двигатель №2, который смонтирован на другой системе шарниров, и провела испытания этого двигателя с 14 по 16 июля», добавили представители американского космического агентства.

Миссия Dawn стоимостью 466 миллионов USD была запущена в космос в сентябре 2007 г. для изучения двух объектов Главного астероидного пояса Солнечной системы – астероида Весты, которую зонд изучал в 2011-12 гг., и карликовой планеты Цереры, к которой он прибыл в марте прошлого года и которую будет изучать до июня 2016 г.

суббота, 18 июля 2015 г.

Зонд «Новые горизонты» открывает широко простирающуюся атмосферу Плутона

Ученые, которые обрабатывают данные, полученные при помощи космического аппарата НАСА «Новые горизонты», наблюдали атмосферу Плутона на расстоянии 1600 километров от его поверхности, что свидетельствует о довольно широкой протяженности богатой азотом атмосферы карликовой планеты. Эти наблюдения стали первыми наблюдениями атмосферы Плутона на высоте большей, чем 270 километров над поверхностью карликовой планеты.



Эти новые научные данные были получены при помощи спектрографа с устройством получения изображений Alice зонда «Новые горизонты» во время вхождения зонда в специальное, тщательно спланированное учеными положение относительно Солнца и Плутона, которое состоялось спустя примерно один час после максимального сближения космического аппарата с карликовой планетой, имевшего место 14 июля. Во время этого астрономического события, известного как покрытие Солнца Плутоном, зонд «Новые горизонты» прошел через тень Плутона, в то время как Солнце освещало с противоположной стороны атмосферу карликовой планеты.

«Это лишь первое из новых открытий, связанных с атмосферой Плутона, – говорит ученый миссии «Новые горизонты» Эндрю Стеффл из Юго-Западного исследовательского института, США. – В следующем месяце мы получим в полном объеме все научные данные о покрытии Солнца Плутоном, собранные спектрографом Alice. Но даже исходя из той информации, которая у нас имеется на настоящее время, можно заключить, что атмосфера Плутона простирается выше над его поверхностью, в относительных величинах, чем земная атмосфера над поверхностью Земли».

На графике: на некотором расстоянии от Плутона количество света, получаемого спектрографом зонда, начинает резко снижаться, так как молекулярный азот атмосферы карликовой планеты поглощает часть падающего солнечного излучения. При дальнейшем приближении к поверхности Плутона интенсивность света, достигающего чувствительного элемента спектрографа, падает ещё резче, возможно, за счет поглощения солнечного света молекулами газообразных углеводородов атмосферы карликовой планеты.

пятница, 17 июля 2015 г.

Посетив Плутон, зонд НАСА продолжит путешествие по нашей галактике

Примерно через год, считая от настоящего момента, космический аппарат «Новые горизонты» присоединится к четырем другим беспилотным научным станциям, движущимся в направлении выхода из Солнечной системы: «Пионеру-10», «Пионеру-11», «Вояджеру-1» и «Вояждеру-2».


«Оба «Пионера» в настоящее время «мертвы», – сказал Рэнди Вессен, представитель НАСА и космический инженер, разрабатывающий концепции будущих миссий для Лаборатории реактивного движения НАСА Калифорнийского технологического университета, США. «Пионер-10» и «Пионер-11» исследовали Юпитер и Сатурн в 1970-е гг. и перестали передавать информацию на Землю в 2003 и 2005 гг. соответственно. В настоящее время они находятся в «свободном плавании» где-то на бескрайних просторах космоса. «Вояджеры» 1 и 2, которые также были запущены в космос в 1970-е гг., до сих пор передают данные на Землю, однако, как ожидается, в 2020-2025 гг. эти космические аппараты также будут потеряны, так как израсходуют к этому времени все запасы своего электричества и топлива.

Что касается зонда «Новые горизонты», то его этим летом ученые планируют применить для исследования одного из тел Пояса Койпера, кольца из небольших космических объектов, окружающих Солнце за пределами зоны, в которой находятся основные планеты Солнечной системы.

Кроме того, на борту зонда находятся многочисленные сувениры и записи, несущие информацию о человечестве, необходимую для установления первого контакта с гипотетическими представителями внеземных цивилизаций.

среда, 15 июля 2015 г.

Новые снимки от зонда «Новые горизонты»: ледяные горы Плутона

Новые снимки с близкого расстояния области близ экватора Плутона преподнесли ученым большой сюрприз в форме хребета молодых гор, возвышающихся не менее чем на 3500 метров над поверхностью ледяного небесного тела.



Эти горы, вероятно, формировались не более чем 100 миллионов лет назад – то есть они очень молодые, в сравнении с возрастом Солнечной системы, который составляет 4,56 миллиарда лет – и до сих пор могут находиться в процессе формирования, говорит руководитель группы Геологии, геофизики и обработки изображений (GGI) Джефф Мур из Исследовательского центра Эйсма НАСА, США. Это говорит о том, что эта область карликовой планеты, которая занимает менее одного процента от всей площади поверхности Плутона, может сохранять геологическую активность и в настоящее время.

Мур и его коллеги сделали вывод о молодом возрасте гор, представленных на снимке, на основании сравнительно небольшого числа кратеров на этом виде поверхности Плутона. Так же как и остальная часть поверхности карликовой планеты, эта область должна была подвергнуться бомбардировке астероидами миллиарды лет тому назад и быть к настоящему времени испещренной многочисленными кратерами – если бы недавняя геологическая активность не обновила поверхность, стерев с неё астероидные воронки.

Этот снимок был сделан спустя примерно 1,5 часа после максимального сближения зонда «Новые горизонты» с Плутоном, когда космический аппарат находился на расстоянии 77000 километров от поверхности карликовой планеты. На снимке без труда различимы структуры размерами менее одного километра.

Ученые обнаружили близнеца Юпитера, вращающегося вокруг солнцеподобной звезды

Используя 3,6-метровый телескоп Европейской южной обсерватории астрономы смогли обнаружить близнеца Юпитера. Открытая ими планета вращается вокруг солнцеподобной звезды HIP 11915, находясь на таком же расстоянии от нее, что и Юпитер от нашего светила. Существование планеты, масса которой соизмерима с массой Юпитера, на орбите солнцеподобной звезды, расположенной на таком же расстоянии от нее, что и орбита Юпитера от Солнца, дает основания предположить, что данная планетарная система может быть похожа на нашу Солнечную систему.


Большинство экзопланет из тех, что ученым удалось обнаружить до сегодняшнего дня, представляют собой массивные тела и располагаются преимущественно во внутренних областях планетарных систем. Что же касается нашей Солнечной системы, то в ее внутренних областях расположены маленькие каменистые планеты, а газовые гиганты, такие как Юпитер, отдалены от звезды.

Согласно последним теориям, расположение планет в нашей Солнечной системе, способствующее развитию жизни, стало возможным именно благодаря присутствию Юпитера, а также тому гравитационному воздействию, которое газовый гигант оказывал на объекты в Солнечной системе во время своего формирования. Открытие близнеца Юпитера является важной вехой в поиске планетарной системы, являющейся зеркальным отображением нашей собственной.

Команда исследователей, возглавляемая бразильцами, смогла обнаружить экзопланету, подобную Юпитеру по своей массе и месторасположению в планетарной системе, с помощью инструмента HARPS. Последний установлен на 3,6-метровый телескоп Европейской южной обсерватории в Чили и является мировым лидером в области обнаружения экзопланет.

Образцы марсианской породы могут указывать на наличие континентальной коры

Как сообщает команда исследователей из США, Франции и Великобритании, данные, полученные от марсохода Curiosity, дают основания предположить, что Красная планета в прошлом имела континентальную кору, подобную земной. Команда проанализировала данные о 20-ти камнях, которые были исследованы аппаратом Curiosity. Результаты были опубликованы в журнале Nature Geoscience.



С то и дело поступающими новостями от космического аппарата «Новые горизонты», совершившего сегодня близкий пролет мимо Плутона, довольно легко позабыть о той важной информации, которую посылает все еще активный зонд Curiosity. В ходе анализа одних их последних данных, полученных от спускаемого аппарата, ученые обнаружили, что вместо базальта, наличие в большей мере которого в породе свидетельствовало бы об отсутствии магматической деятельности планеты, образцы содержат большое количество кремния и имеют богатый состав.

Объектом исследования стали светлые образцы породы из области, расположенной внутри кратера Гейла (в южном полушарии, возле горы Шарп). Их возраст составляет примерно 3,6 млрд. лет. По словам ученых, исследованные образцы походят на образцы породы минерального состава, взятые с Земли. Это сходство предполагает, что некогда Красная планета могла иметь тектонические плиты, подобные земным. До сих пор предполагалось, что Марс никогда не имел магматической активности, которая считается необходимой для образования плит. Исследователи отмечают, что анализ некоторых пород выявил их близкую схожесть с одними из самых старых континентальных материалов на Земле.

Исследователи между тем признают, что полученные результаты не подтверждают магматической активности на планете или наличия тектонических плит, а лишь дают основание предположить такую возможность. Образцы пород могли приобрести тот состав, который они имеют сегодня, например, в результате частичного плавления базальтов. Чтобы лучше понять историю пород, необходимы дополнительные исследования.

вторник, 14 июля 2015 г.

Здравствуй, Плутон! Зонд НАСА совершил пролет мимо карликовой планеты

То, чего мы так долго ждали и к чему так долго готовились, наконец-то свершилось. На наших глазах пишется история. Мы стали свидетелями эпического события. Сегодня, 14 июля, зонд «Новые горизонты» агентства НАСА совершил пролет мимо Плутона, засняв карликовую планету крупным планом. Если конечно все прошло по плану... Члены команды миссии не спешат объявлять об успехе до того момента, пока не получат сообщения от космического аппарата. Максимальное сближение было достигнуто в 11:49 по Гринвичу, когда космический корабль пролетел в 12 500 километрах от холодной поверхности Плутона. Чтобы отметить состоявшееся события, агентство НАСА представило последнюю фотографию Плутона, полученную от зонда, на которой запечатлен красноватый мир с отчетливо выделяющимся «сердцем» на его поверхности.

 

После сегодняшнего тесного сближения, не осталось ни одной планеты Солнечной системы из девяти традиционно признанных, которую не посетил бы космический аппарат. Первооткрывателем стал зонд «Маринер-2» агентства НАСА. В 1962 году данный космический аппарат прошел мимо Венеры. Более 1200 ученых, гостей НАСА и официальных лиц вели обратный отсчет до максимального сближения в режиме реального времени в центре управления полетами миссии «Новые горизонты» Лаборатории прикладной физики в университете Джонса Хопкинса в Лореле, штат Мэриленд. За данным событием также следили и более 200 журналистов.

«Миссия «Новые горизонты» является краеугольным камнем в истории исследования Солнечной системы. Она стала завершением этапа знакомства с планетами», - говорит Глен Фоунтэин (Glen Fountain), руководитель проекта миссии из Лаборатории прикладной физики в университете Джона Хопкинса.

Конечно, с недавних пор число официально признанных планет изменилось. В 2006 году Международный астрономический союз реклассифицировал Плутон как карликовую планету. Однако данное решение вызывает множество споров до сегодняшнего дня.

понедельник, 13 июля 2015 г.

Зонд «Новые горизонты» обнаружил на Хароне огромный каньон

Космический аппарат НАСА «Новые горизонты» обнаружил несколько кратеров и каньонов на крупнейшем спутнике Плутона – Хароне. Как заявили члены команды миссии, один из каньонов может оказаться больше и глубже, чем Большой каньон в Аризоне.



Такие особенности поверхности луны видны на снимке, который был сделан зондом в субботу (11 июля). На новом фото также изображено темное пятно, расположенное на северном полюсе Харона и достигающее 320 километров в диаметре. Происхождение и природа данного пятна остаются для ученых тайной.

«Это первое прямое подтверждение наличия разломов на поверхности Харона», - говорит Уильям Маккиннон, исследователь группы, изучающей геологию и геофизику Плутона и его спутников.

«Зонд «Новые горизонты» изменил наши взгляды на эту далекую луну. Ранее мы считали, что Харон является практически ровным ледяным шаром. Теперь же нам удалось обнаружить здесь все виды геологической активности», - добавляет Маккиннон.

Наиболее заметный кратер на новом фото, которое было получено Центром управления полетами вчера (12 июля), достигает примерно 100 км в ширину и находится рядом с южным полюсом Харона. Как говорят исследователи, яркость лучей, исходящих от кратера, дает основания предположить, что он сформировался сравнительно недавно.

Основание кратера значительно темнее, нежели окружающие его районы. Возможная причина тому кроется в различии материалов на дне кратера и остальной поверхности. Также возможно, что отдельные частицы материала на дне кратера имеют большие размеры и, следовательно, отражают меньше солнечного света, говорят представители команды миссии.

Харон является самым крупным из пяти известных спутников Плутона. Его диаметр достигает примерно 1200 км, что составляет примерно половину от диаметра самой карликовой планеты.

Аппарат «Новые горизонты» стремительно сокращает расстояние до Плутона, готовясь совершить первый в истории близкий пролет. Уже во вторник утром он приблизится к карликовой планете на 12 500 км и соберет ценные данные о Плутоне, Хароне и других четырех спутниках системы, используя для этого семь своих научных инструментов. Максимальное сближение произойдет в 11:49 по Гринвичу.

воскресенье, 12 июля 2015 г.

Планетарную туманность NGC 2346 запечатлели в самом высоком возможном разрешении

Ученые из Национальной обсерватории оптической астрономии при помощи 8-метрового телескопа обсерватории Джемини, расположенной в Чили, получили снимок планетарной туманности NGC 2346 в самом высоком возможном на настоящее время разрешении. Имеющий форму бабочки, или песочных часов, но известный науке как биполярная планетарная туманность, этот объект находится на расстоянии 2300 световых лет от нашего Солнца в созвездии Единорога.

Новые наблюдения этой газовой туманности позволили астрономам рассмотреть детали, сравнимые по размеру с нашей с вами Солнечной системой. Исследователи обнаружили прежде не наблюдаемые «узлы» и «нити» из молекулярного водорода подробности, которые не в состоянии были различить прежде ни наземные телескопы, ни даже легендарный космический телескоп «Хаббл». В своей работе ученые во главе с Артуро Манчадо предлагают компьютерную модель, описывающую поведение газов в системе NGC 2346 и объясняющую происхождение наблюдаемых газовых образований.

NGC 2346 представляет собой звезду, находящуюся на последних этапах своего жизненного цикла. Она начинала «жизнь», будучи двойной звездной системой, состоящей из звезд-компаньонов массами порядка двух солнечных масс каждая, которые обращались вокруг общего центра масс. Более массивная из этих звезд быстрее израсходовала свое «звездное топливо», чем звезда-компаньон, после чего расширилась, находясь в фазе красного гиганта, и, сбросив внешние оболочки, превратилась в белого карлика. В настоящее время звезды движутся по очень узкой орбите с орбитальным периодом порядка 16 дней, то есть находятся даже ближе друг к другу, чем Меркурий к Солнцу.

пятница, 10 июля 2015 г.

Встреча с Плутоном совсем близка: об этом напоминает новое видео НАСА

НАСА прилагает активные усилия, чтобы напомнить миру о предстоящем историческом событии и привлечь внимание общественности к эпическому пролету своего космического аппарата «Новые горизонты» мимо Плутона, который состоится уже 14 июля.


Космическое агентство опубликовало новое видео под названием «Ожидание» (The Wait). Продолжительностью в 2,5 минуты, оно показывает как люди различных возрастов и видов деятельности непосредственно в день знаменательного пролета спешат в планетарии и другие места, где проводится празднование встречи с Плутоном.

«Сегодня мы празднуем значимое событие в истории человеческих достижений; момент, который нам посчастливилось пережить», - говорит организатор одного из таких празднований на видео. «Томительные ожидания окончены».

Ожидания встречи действительно стали довольно долгими. Плутон был открыт американским астрономом Клайдом Томбо в 1930 году. За прошедшие с того момента восемь с половиной десятилетий исследователи узнали лишь немного о далеком холодном мире. Плутон слишком мал и находится слишком далеко от нас, чтобы исследовать его с Земли. Расстояние между нами и далеким карликом достигает 4,8 млрд км.

Однако ждать осталось совсем недолго, космический аппарат «Новые горизонты» совсем скоро впервые в истории снимет Плутон крупным планом. 14 июля зонд приблизится к своей цели на расстояние всего 12 500 километров и сделает детальные фото ее неизведанной поверхности.

Плутон является лишь одним из множества обитателей пояса Койпера – кольца холодных тел, расположенного за орбитой Нептуна. Так, наблюдения зонда «Новые горизонты» «должны помочь исследователям лучше изучить все царство малоизвестных миров», - говорят члены команды миссии.

Какие земные секреты может раскрыть Луна?

Поверхность Земли практически не дает информации о далеком прошлом нашей планеты. По причине постоянной тектонической активности, ветров и большого количества осадков за миллиарды лет земная поверхность претерпела значительных изменений. Большинство кратеров, образованных в результате воздействия астероидов и комет, со временем были стерты из геологической летописи. На сегодняшний день на континентах остается немногим более 100 известных кратеров.



Однако, как говорят ученые, все же есть место, куда мы можем отправиться, чтобы узнать больше о прошлом нашей планеты, и это место – Луна. Поверхность Луны, в отличие от земной поверхности, покрыта тысячами кратеров различных размеров. Многие из них образовались вскоре после рождения Луны. На Луне нет ветров, рек или тектонических плит, которые могли бы стереть эти следы давнего воздействия. По этой причине поверхность Луны может служить своего рода окном в раннюю историю Солнечной системы. Изучая химический состав пород и почвы на нашем естественном спутнике, мы могли бы получить представление об особенностях геологии Земли на ранних этапах ее развития, а также найти ответы на вопросы о зарождении жизни.

По мнению ученых, Земля сформировалась порядка 4,54 млрд лет назад, а Луна – примерно 70 миллионов лет спустя. Перенесемся на 500 миллионов лет. Примерно в это время произошла перестройка орбит планет-гигантов Юпитера, Сатурна, Урана и Нептуна в результате сложных гравитационных взаимодействий с мириадами планетезималей. Это привело к столкновению Земли с множеством астероидов. Когда они врезались в нашу планету, обломки породы вылетели с ее поверхности на орбиту. Некоторые из них могли достичь Луны. В этом случае такие обломки породы, вероятно, до сих пор покоятся на поверхности нашего естественного спутника. По мнению некоторых исследователей, земной материал сконцентрирован в районе полюсов Луны. Представлен ли этот материал в форме пыли или мельчайших частиц зависит, в том числе, от того, с какой силой он врезался в поверхность Луны.

Вне зависимости от размера остатки земной породы могут содержать ценную информацию о ранних годах нашей планеты. В частности, они могут рассказать о химическом составе древней мантии Земли. Сравнив эту информацию с современными данными, ученым смогли бы сделать выводы о том, как эволюционировала обитаемая планета. Это позволило бы нам лучше понять внесолнечные планетарные системы.

Как предполагают ученые, в обломках земной породы на Луне могут быть найдены органический углерод, минералы, собранные микроорганизмами, а быть может даже и сами окаменелые микроорганизмы.

среда, 8 июля 2015 г.

Крупнейшие во Вселенной взрывы вызываются магнетарами

Наблюдения, проведенные при помощи обсерватории Ла-Силья и Паранальской обсерватории, входящих в состав Европейской южной обсерватории, впервые продемонстрировали связь между очень длительной вспышкой гамма-лучей и необычно ярким взрывом сверхновых. Эти результаты показывают, что источником энергии для сверхновой стал не ядерный распад, как ожидалось, но распад сверхмощных магнитных полей, окружающих экзотический объект, называемый магнетаром.



Обычно гамма-всплески длятся лишь в течение нескольких секунд, однако в некоторых случаях свечение в гамма-диапазоне продолжается до нескольких часов. Один такой сверхпродолжительный гамма-всплеск был зафиксирован космическим телескопом Swift 9 декабря 2011 г. и получил название 111209A. Этот гамма-всплеск стал одним из самых продолжительных и ярких гамма-всплесков, наблюдаемых когда-либо астрономами.

После того как послесвечение гамма-всплеска прекратилось, на него были направлены наземные телескопы двух обсерваторий, которые обнаружили явные признаки сверхновой, впоследствии обозначенной как SN 2011kl. Тогда впервые была установлена связь между сверхновой и сверхпродолжительным гамма-всплеском.

Так как один сверхпродолжительный гамма-всплеск приходится в среднем на 10000-100000 сверхновых, ученые считают, что вызывающая его сверхновая должна порождаться звездой массой не менее 50 масс Солнца и вести к образованию черной дыры. В новой работе исследователи во главе с Джошеном Грейнером из Института внеземной физики общества Макса Планка провели новые наблюдения сверхновой SN 2011kl и выяснили, что в излучении, идущем от этой звезды, отсутствует характерный признак радиоактивного никеля-56, формирующегося в процессе взрыва. Тогда единственным подходящим объяснением наблюдаемой картины стало предположение о том, что причиной гамма-всплеска 111209A является магнетар — крохотная нейтронная звезда, вращающаяся вокруг собственной оси с частотой несколько сотен оборотов в секунду и имеющая более мощное, чем у обычных нейтронных звезд, магнитное поле. Это исследование стало первой научной работой, в которой однозначно показано наличие связи между сверхновой и магнетаром.

Зонд Dawn перенес сбой, однако сейчас его системы работают исправно

Космический аппарат «Dawn» агентства НАСА оправился после сбоя в системе, контролирующей его направление. В настоящее время аппарат по-прежнему находится на своей второй орбите картографирования, на высоте 4400 километров над поверхностью карликовой планеты Церера.



30 июня, вскоре после запуска ионного двигателя для начала очередного планового снижения на следующую орбиту, программное обеспечение выявило системный сбой. В ответ на это космический аппарат приостановил свою работу, перевел все системы в безопасный режим и передал радиосигнал, запрашивая дальнейшие инструкции. С 1 по 2 июля инженеры миссии внесли изменения в конфигурацию системы, необходимые для возвращения космического корабля в его обычный рабочий режим. В настоящее время зонд работает исправно, и все его системы находятся вне угрозы.

Космический аппарат «Dawn» останется на нынешней орбите до того момента, пока инженеры миссии не разберутся в причинах произошедшего сбоя и не внесут корректировки в план полета.

Устройство ионных двигателей космического аппарата, а также гибкость плана миссии по исследованию Цереры позволяют зонду начать снижение для перехода на третью орбиту картографирования практически в любой момент времени. Произошедший сбой не повлечет за собой существенные расходы топлива и не скажется отрицательным образом на результатах миссии. Переход космического аппарата на третью и четвертую орбиты картографирования будет перенесен на более поздние даты, что не отразится на конечных целях и продуктивности.

вторник, 7 июля 2015 г.

Ученые обнаружили во Вселенной пять скрытых сверхмассивных черных дыр

Астрономам удалось обнаружить во Вселенной несколько скрытых от нас сверхмассивных черных дыр.



Используя космическую обсерваторию агентства НАСА Nuclear Spectroscopic Telescope Array (NuSTAR) международная группа ученых обнаружила высокоэнергетические рентгеновские лучи, источником которых являлись пять сверхмассивных черных дыр. Ранее прямому наблюдению препятствовало облако пыли и газа. Исследование, возглавили которое астрономы из Даремского университета в Великобритании, поддерживает теорию, которая предполагает существование во Вселенной миллионов сверхмассивных черных дыр, скрытых от наших глаз.

Результаты исследования были представлены сегодня, 6 июля, на встрече Британского королевского астрономического общества, которая прошла в Лландидно, в Уэльсе.

Используя для наблюдений телескоп NuSTAR, ученые выделили девять претендентов на звание скрытых сверхмассивных черных дыр. Исследователи предполагали чрезвычайную активность в центре галактик, однако, как считалось, она была скрыта от наблюдения.

В ходе исследования ученые обнаружили высокоэнергетические рентгеновские лучи, источаемые пятью черными дырами. Данное открытие подтвердило предположение о том, что дыры были скрыты пылью и газом. Пять вновь обнаруженных черных дыр были намного ярче и активнее, чем считалось ранее. Это объясняется тем, что они быстро поглощали окружающий их материал и испускали большое количество излучения.

До ввода в эксплуатацию космической обсерватории NuStar произвести такие наблюдения не представлялось возможным. Телескоп был запущен в 2012 году.

«В течение долгого времени нам было известно о сверхмассивных черных дырах, не спрятанных за пылью и газом. Однако мы подозревали о существовании сверхмассивных черных дыр, которые скрыты от нашего глаза», - говорит Джордж Лэнсбери, ведущий автор исследования из Даремского университета. «Благодаря телескопу NuStar нам впервые удалось отчетливо увидеть этих монстров, существование которых было предсказано, но не доказано. Несмотря на то, что на сегодняшний день нам удалось обнаружить только пять таких спрятанных сверхмассивных черных дыр, если перенести полученные нами результаты на целую Вселенную, то можно предсказать существование огромного количества таких объектов. Это полностью соответствует нашим расчетам». 

понедельник, 6 июля 2015 г.

Вздохнем с облегчением: российский «Прогресс» успешно пристыковался к МКС

Беспилотный российский космический грузовой корабль успешно пришвартовался к Международной космической станции — что вызывает непритворное облегчение на фоне череды недавних аварий, происходивших с космическими кораблями, предназначенными для доставки грузов к орбитальной лаборатории.



«Транспортный грузовой космический корабль «Прогресс М-28М» пристыковался к… российскому сегменту МКС в 10:11 мск», сообщило российское федеральное космическое агентство в своем заявлении.

На корабле находилось более чем 2300 килограммов кислорода, топлива, еды и научного оборудования, а также свертки, предназначенные лично каждому из трех членов текущего экипажа МКС.

Российские космонавты Геннадий Падалка и Михаил Корниенко, а также американский астронавт Скотт Келли, входят в состав 44-й экспедиции, несущей в настоящее время дежурство на МКС, а позднее в этом месяце к ним должны присоединиться ещё три участника этой экспедиции.

Российские космонавты, находящиеся на МКС, осуществляли наблюдение за процессом автоматической стыковки со станцией «Прогресса», прибывшего к месту своего назначения после завершения 34 витков вокруг Земли, выполнение которых было необходимо для выхода на расчетную орбиту корабля, стартовавшего с космодрома Байконур 3 июля.

«Прогресс» будет оставаться пристыкованным к МКС в течение четырех месяцев, пока его будут наполнять мусором и списанным оборудованием, после чего корабль отправится в свое последнее путешествие и сгорит при входе в плотные слои земной атмосферы над Тихим океаном.

воскресенье, 5 июля 2015 г.

NGC 2367: Туманность, заключенная в чреве гиганта

Этот живописный вид красочных звезд и газа был запечатлен камерой Wide Field Imager 2,2-метрового телескопа MPG/ESO, находящегося в обсерватории Ла-Силья, Чили. На снимке изображено открытое звездное скопление, известное как NGC 2367, молодая группа звезд, лежащая в центре гигантской древней структуры, расположенной у окраин Млечного пути.



Открытое неутомимым английским астрономом сэром Уильямом Гершелем 20 ноября 1784 г., яркое скопление звезд NGC 2367 лежит на расстоянии 7000 световых лет от Земли в созвездии Большого Пса. Это скопление существует в течение всего лишь пяти миллионов лет, поэтому его звезды молодые, горячие и интенсивно излучают голубой свет, контрастирующий с окружающим звезды фоном из рыжевато-красного газообразного водорода.

Как и многие другие открытые звездные скопления, NGC 2367 находится внутри эмиссионной туманности, из которой сформировались его звезды. Остатки этой туманности видны на снимке в форме облаков и нитей газообразного водорода, ионизированного ультрафиолетовым излучением самых горячих звезд скопления. Однако если взглянуть на это скопление звезд и его туманность в более крупном масштабе, то обнаружится значительно более обширная космическая структура: скопление звезд NGC 2367 и включающая его туманность, предположительно, являются ядром более крупной туманности, известной как Brand 16, которая, в свою очередь, является лишь небольшой частью гигантского сверхпузыря GS234-02, лежащего на периферии Млечного пути и составляющего в диаметре несколько сотен световых лет.

суббота, 4 июля 2015 г.

Карта темной материи помогает ученым проникнуть в тайны истории ранней Вселенной

Исследователи из Национальной астрономической обсерватории Японии (NAOJ), Токийского университета и других научных учреждений во главе с доктором Сатоши Миузаки из Центра перспективных технологий NAOJ начали обзор обширной области неба, ставящий целью выяснение распределения темной материи во Вселенной при помощи новой широкоугольной камеры Hyper Suprime-Cam, которая установлена на телескопе «Субару», расположенном на Гавайях.



Результаты первичных наблюдений, охватывающих область неба в 2,3 квадратных градуса, находящуюся в созвездии Рака, продемонстрировали девять крупных сгустков темной материи, масса каждого из которых сопоставима с массой скопления галактик. Исследования распределения темной материи во Вселенной и его изменения со временем необходимы для понимания роли темной энергии, которая управляет расширением Вселенной. Эти первые результаты показали, что астрономы теперь располагают методами и инструментами, необходимыми для понимания темной энергии. Следующим шагом исследовательской группы станет расширение поля наблюдений, охватываемого обзором, до одной тысячи квадратных градусов на небе — что позволит, возможно, разгадать тайну темной энергии и расширения Вселенной.

Составление крупномасштабных карт темной материи играет ключевую роль в понимании свойств темной энергии, управляющей расширением нашей Вселенной. Эти предварительные научные результаты демонстрируют, что при помощи современных методов исследования и камеры Hyper Suprime-Cam команда готова исследовать изменение распределения темной материи по Вселенной с течением времени, раскрыть тайну темной энергии и изучить историю расширения Вселенной в мельчайших подробностях.

пятница, 3 июля 2015 г.

Столкновение двух объектов звездного типа зажжет «космические фейерверки»

Астрономы предсказывают очень близкое прохождение звездных остатков размером с большой город мимо одной из самых ярких звезд Млечного пути.



Этот небольшой объект, пульсар, был изначально открыт при помощи космического гамма-телескопа НАСА «Ферми». Последующие радионаблюдения, проведенные командой исследователей из Астрофизического центра Джодрелл Банк Манчестерского университета, Великобритания, при помощи 76-метрового радиотелескопа Лавелла, показали, что этот пульсар движется по экстремально широкой орбите вокруг звезды-компаньона. Двигаясь по этой орбите, в начале 2018 г. пульсар погрузится в обширный газопылевой диск, опоясывающий звезду-партнера, что приведет к возникновению зрелищной серии вспышек, которые будут фиксироваться во всех диапазонах электромагнитного спектра, начиная от радиоволн и заканчивая гамма-лучами. Ученые планируют организовать глобальную кампанию для наблюдений этого космического события, целью которой является получение ценной информации о процессах формирования звезд.

Этот пульсар, известный как PSR J2032+4127, представляет собой нейтронную звезду с мощным магнитным полем, масса которой составляет около двух масс Солнца. Период обращения пульсара вокруг собственной оси составляет всего лишь 1/7 секунды, а диаметр – лишь 20 километров. Звезда-компаньон носит название MT91213, она относится к спектральному классу Be, и её масса составляет примерно 15 солнечных масс. Орбитальный период системы составляет около 25 лет, при этом пульсар пройдет на очень близком расстоянии от звезды-компаньона менее чем через три года.

Профессор Эндрю Лайн из Манчестерского университета, главный автор нового исследования, посвященного этому явлению, сказал: «Нам представляется уникальная возможность изучить на примере этой двойной системы свойства массивных звезд, важных предшественниц сверхновых и источников множества тяжелых элементов Периодической таблицы в нашей галактике».

четверг, 2 июля 2015 г.

Ученые обеспокоены будущим космического аппарата «Филы»

Снимки кометы 67P/Чурюмова-Герасименко в последние несколько месяцев украшают первые страницы тематических газет и журналов. Они позволили нам увидеть изрезанную кратерами поверхность кометы во всем ее великолепии. Результаты последнего исследования показывают, что данные кратеры фактически являются воронками. Они образовались подобно земным воронкам в результате обвала поверхностного слоя. Последние данные, безусловно, позволили ученым уточнить карту поверхности кометы, однако вместе с тем заставили и всерьез обеспокоиться будущим космического аппараты «Филы».



По мере того как комета приближается к перигелию. Ее активность возрастает. В результате этого все большее количество поверхностного материала превращается в газ в процессе сублимации. Исходя из снимков, которые были получены с помощью навигационной камеры, активность кометы неравномерная на различных участках ее поверхности.

С помощью камеры OSIRIS с высоким разрешением были получены панорамные изображения кратеров, трещин и долин на поверхности кометы, в том числе и тех кратеров, которые источаю струи газа и пыли. Открытие, согласно которому на поверхности кометы имеются воронки, насторожило ученых. Обвал может произойти в любое время в самых неожиданных местах.

Исследователи полагают, что такие воронки на комете 67P могли образоваться вследствие внезапного обвала свода подповерхностных полостей. Последние могли сформироваться в результате столкновения космических объектов на ранних этапах истории Солнечной системы. По мнению ученых, такие объекты достигали метра в диаметре и двигались на низких скоростях. Также к образованию воронок могла привести и сублимация подповерхностного льда.

Что бы ни стало причиной образования таких воронок, как показывают снимки, полученные с помощью камеры OSIRIS, они встречаются на всей поверхности кометы 67Р. Данные образования варьируются по глубине и диаметру. После обвала свода свежая поверхность подвергается воздействию солнечного излучения. Лед, образующий стенки воронки, начинает сублимироваться. В результате этого мы наблюдаем струи газа, который комета испускает в космическое пространство.

Ученым остается уповать лишь на то, что космический аппарат «Филы» находится не на своде подповерхностной полости. В противном же случае воздействие солнечного света, заставившего лендер «проснуться», в дальнейшем сможет привести к его падению.

Во Вселенной оказалось существенно меньше галактик, чем считалось

В нашей Вселенной может оказаться куда меньше галактик, чем считалось ранее, согласно новому исследованию, возглавляемого учеными из Университета штата Мичиган (MSU), США.



На протяжении многих лет космический телескоп «Хаббл» позволял астрономам всматриваться в глубины Вселенной. Продолжительные наблюдения далеких галактик породили ряд теорий, предполагающих существование тысяч ещё более далеких, тусклых галактик. В новом исследовании, однако, предлагается теория, снижающая оценку числа наиболее далеких галактик в 10-100 раз.

«В нашей работе показано, что во Вселенной намного меньше тусклых галактик, чем считалось раньше», — сказал Брайан О’Шэа, адъюнкт-профессор физики и астрономии из MSU.

О’Шэа и его команда использовали суперкомпьютер Blue Waters Национального научного фонда США для моделирования процессов формирования галактик в ранней Вселенной. Команда моделировала формирование нескольких тысяч галактик за один раз, включая взаимодействия галактик посредством гравитации и электромагнитного излучения.

В результате проведенных сеансов моделирования выяснилось, что большая часть смоделированных галактик оказалась в составе набора ярких галактик, подобного тому, который ученые наблюдают в настоящее время, и лишь сравнительно небольшая часть рассчитанных моделей галактик оказались тусклыми.

среда, 1 июля 2015 г.

Миссии НАСА следят за «проснувшейся» черной дырой

Космический аппарат НАСА Swift обнаружил усиливающийся поток высокоэнергетического рентгеновского излучения, идущего со стороны созвездия Лебедя 15 июня примерно в 16:32 GMT. Примерно 10 минут спустя японский эксперимент, установленный на Международной космической станции и называемый Monitor of All-sky X-ray Image (MAXI) также зафиксировал эту вспышку.


Источником этих выбросов оказалась двойная система V 404 Лебедя, расположенная от нас на расстоянии примерно 8000 световых лет, в состав которой входит черная дыра. Каждые два десятилетия эта черная дыра разражается вспышками высокоэнергетического света, превращаясь в рентгеновскую новую. До этого обнаружения телескопом Swift черная дыра «дремала», начиная с 1989 г.

Рентгеновская новая представляет собой яркий, короткоживущий рентгеновский источник, максимум интенсивности которого достигается в течение нескольких дней, после чего начинается затухание, продолжающееся, как правило, несколько недель или месяцев. Вспышки происходят при падении материи на черную дыру или нейтронную звезду, причем тип объекта, на который падает материя, определяет характер фиксируемого приборами рентгеновского излучения.

Систему V404 Лебедя астрономы охарактеризовали как двойную рентгеновскую систему небольшой массы, в которой звезда массой чуть меньше массы Солнца обращается вокруг черной дыры, масса которой в 10 раз больше массы звезды-компаньона, по узкой орбите с орбитальным периодом всего-навсего 6,5 дня.

За одну неделю наблюдений вспышки объекта V 404 Лебедя привели к рассылке более 70 оповещений астрономам системой Gamma-ray Burst Monitor (GBM), установленной на борту гамма-обсерватории НАСА «Ферми». Это в пять раз больше, чем суммарное число оповещений обо всех наблюдаемых объектах неба, которые рассылаются этой системой за неделю работы в обычном режиме.