суббота, 31 декабря 2016 г.

Орбитальный аппарат «Марс Одиссей» благополучно выходит из безопасного режима

Орбитальный аппарат НАСА «Марс Одиссей» (Mars Odyssey), который находится в эксплуатации с октября 2001 г., перешел в безопасный режим 26 декабря, продолжая с этого времени оставаться на связи с Землей. Научная команда зонда «Одиссей» выявила причину – ею оказалась неопределенность положения космического аппарата по отношению к Земле и Солнцу – и вывела аппарат из защитного режима. Ожидается, что функции зонда, связанные с ретрансляцией сигналов марсианских спускаемых аппаратов, возобновятся на этой неделе, а к собственным исследованиям Красной планеты «Марс Одиссей» вернется на следующей неделе.


Информация об ориентации этого космического аппарата была обновлена в памяти бортового компьютера 26 декабря после перенастройки гиростабилизатора аппарата и платы, служащей в качестве интерфейса между этим датчиком, летным ПО и звездным датчиком, помогающим определить ориентацию корабля. В последний раз подобная неисправность наблюдалась для этой миссии в декабре 2013 г., и тогда же она была успешно устранена.

Космический аппарат «Марс Одиссей» покинул Землю 7 апреля 2001 г., вошел на орбиту к Марсу 24 октября, и начал систематические исследования Красной планеты в феврале 2002 г. В декабре этот аппарат побил рекорд продолжительности пребывания роботизированной миссии на Марсе. «Марс Одиссей» продолжает обновлять этот рекорд ежедневно вот уже в течение более чем шести лет.


четверг, 29 декабря 2016 г.

Hubble передал на Землю снимки космического мегамазера

Космический телескоп Hubble запечатлел галактику IRAS 16399-0937 и ее мегамазер – очень яркий источник микроволнового излучения. Об этом сообщает NASA. Галактика находится на расстоянии более 370 миллионов световых лет от Земли. Мегамазер этой галактики в 100 миллионов раз ярче, чем мазеры, найденные в других галактиках, например, в Млечном Пути. Изображение мегамазера удалось получить благодаря установленными на борту телескопа усовершенствованной обзорной камере (ACS), а также камере ближней инфракрасной области и многообъектному спектроскопу (NICMOS).


Специалисты сравнили галактику с астрономическим лазером, испускающим микроволновое излучение. В качестве источников мегамазерного излучения выступают компоненты галактики (например, газ). Они должны находиться в правильном физическом состоянии, чтобы вызвать усиление света (в данном случае микроволновое излучение). Но также существуют и другие составляющие галактики (например, звезды), не участвующие в этом процессе.

Чувствительность, разрешение и поле обзора NICMOS предоставили астрономам уникальную возможность детально наблюдать структуру IRAS 16399-0937. Ученые обнаружили, что галактика имеет два ядра, и, скорее всего, сформировалась из двух отдельных ядер в процессе слияния. Эти два центра, названные IRAS 16399N и IRAS 16399S, находятся на расстоянии более 11 тысяч световых лет друг от друга.

Астрономы отметили, что ядра галактики очень разные. В IRAS 16399S происходит очень быстрый процесс звездообразования, а в IRAS 16399N находится черная дыра, превышающая своей массой размеры Солнца в 100 миллионов раз.

Китай собирается осуществить мягкую посадку на обратной стороне Луны

Правительство Китая объявило об амбициозном плане по высадке автоматической научной станции на дальней стороне Луны в 2018 году, а спустя два года произвести первую для страны посадку на Марс. Новость пришла спустя всего пару месяцев после успешной 30-дневной миссии двух тайконавтов на борту космической станции «Тянгун-2» (на данный момент это самое долгое для китайских астронавтов пребывание на орбите).


«Исследование обширного космоса, развитие космической индустрии и превращение Китая в одну из великих космических держав – именно эта мечта двигает нашу работу вперед», — заявили, согласно Associated Press, официальные лица страны.

Однако не все идет так гладко, как могло хотеться. Китай уже успел столкнуться с рядом неудач, среди которых, пожалуй, самой большой в этом году является потеря контроля над прототипом космической станции «Тянгун-1». По сообщению представителя программы пилотируемых космических полетов КНР, в результате этого «Тянгун-1» войдет в плотные слои земной атмосферы в конце второй половины 2017 года.

В сентябре этого года СМИ писали следующее:

«Первая китайская космическая лаборатория «Тянгун-1» была запущена на орбиту в 2011 году, однако буквально несколько недель назад китайская сторона сообщила, что утратила связь и управление со станцией, которая в настоящий момент находится на траектории столкновения с Землей. Ожидаемый вход в атмосферу планеты состоится в 2017 году. Страна очень надеется, что проект и миссия новой версии компактной орбитальной станции — «Тянгун-2» — окажется более удачными. В 2018 году ожидается запуск станции «Тянгун-3», а ближе к 2023-му – запуск полноценной, многомодульной космической станции с планируемым временем работы 10 лет».

С успешным запуском орбитальной станции «Тянгун-2» Китай стал третьей страной в мире, которая осуществляет самостоятельные пилотируемые космические миссии. И своим анонсом планов по посадке автономных зондов на Луне и Марсе Китай показывает, что полностью готов догнать США и Россию в вопросах космических исследований. Некоторые эксперты считают, что посадочная автономная станция на Луне станет первым шагом для Китая на пути фактической высадки туда тайконавтов в будущем, хотя, разумеется, никаких официальных объявлений, не говоря уже о подробностях, на этот счет не было.

С момента первой фотографии обратной стороны Луны (полушария нашего спутника, которое всегда отвернуто от Земли), сделанной в 1959 году, никто туда никогда не пытался осуществить посадку. Еще в январе этого года китайские официальные СМИ сообщили о желании руководства страны осуществить туда мягкую посадку – тип посадки, которая не приводит к разрушению конструкций и систем объекта и сохраняет возможность его дальнейшего функционирования. Этот план на днях был официально подтвержден.


«Мягкая посадка на обратную сторону Луны будет осуществляться с помощью посадочного модуля «Чанъэ-4», который впоследствии займется научной работой. Реализация космической миссии «Чанъэ-4» помогла нашей стране совершить большой скачок в развитии космонавтики и перейти из разряда догоняющих сторон по вопросам изучения Луны к лидирующим», — заявил глава разработок программ лунных космических миссий Лю Цзичжун.

Китай уже давно положил глаз на Луну. Китайской космическое агентство посадило модуль «Чанъэ-3» на наш спутник в 2013 году, став первым космическим агентством в мире, осуществившим мягкую посадку на Луну за последние более чем 40 лет. Изначально запуск миссии «Чанъэ-4» планировался на 2015 год, однако на настоящий момент миссия запланирована на 2018-й.


Что касается Марса, то для Китая это совершенно неизведанная территория. Однако страна прекрасно понимает, что «проведение именно здесь научных исследований позволит окунуться в действительно фундаментальные вопросы вроде возникновения жизни или эволюции Солнечной системы».

Каким именно будет китайский марсоход, как он будет работать и какие перед ним на самом деле будут поставлены задачи — пока неизвестно. Известно лишь то, что планы по покорению Марса начнутся в 2020 году.

среда, 28 декабря 2016 г.

Самарские ученые изготовили съедобную упаковку для космической еды

Сотрудники самарского технического университета разработали уникальную съедобную упаковку для продуктов питания космонавтов, сообщили в пресс-службе СамГТУ. "Ученые СамГТУ разработали способ получения прочной и съедобной упаковочной пленки из различного растительного сырья. Пленка не имеет аналогов в мире и разрабатывалась для упаковки продуктов питания для космонавтов", — говорится в сообщении.


Как отметили в университете, в такой упаковке можно хранить и разогревать различные продукты питания, а пленку съедать вместе с пищей. Съедобная пленка может использоваться не только в космосе, но и в других экстремальных условиях – в Арктике, Антарктиде. Съедобная упаковка поможет также решить проблему утилизации мусора. Предполагается, что благодаря антибактериальным свойствам упаковка будет замедлять процесс окисления хранящихся в ней продуктов.

Пленка изготавливается из овощного или фруктового, например яблочного, пюре. С помощью добавок съедобная упаковка становится не менее прочной, чем полимерные пленки. При этом в отличие от иностранных аналогов пленка, которую изобрели в Самаре, изготавливается только из натуральных ингредиентов.

Ученые планируют также создать упаковку на основе экстрактов шалфея, эвкалипта, душицы. Сейчас создано более 500 опытных образцов съедобной плены. Сотрудники вуза оформляют патента на свое изобретение.

вторник, 27 декабря 2016 г.

На МКС напечатают живые ткани на 3D-принтере

На борту Международной космической станции (МКС) попробуют осуществить 3D-печать живой ткани и органов. Об этом во вторник, 27 декабря, пишут «Известия» со ссылкой на директора департамента коммерческих проектов в области пилотируемой космонавтики и исследования космического пространства Объединенной ракетно-космической корпорации (ОРКК, входит в госкорпорацию «Роскосмос») Валентина Уварова. По его словам, эксперименту по исследованию «трехмерной биофабрикации тканевых конструкций, осуществляемой методом программируемой самосборки живых тканей и органов в условиях микрогравитации посредством магнитного поля» присвоен шифр «Магнитный 3D-биопринтер».


 Его уже одобрили ученые, разработан проект технического задания (ТЗ), следующий этап — согласование ТЗ и конструкторской документации на научную аппаратуру.

Заказчик эксперимента — российская компания «3Д Биопринтинг Солюшенс», в нем будут участвовать РКК «Энергия», ФГУП «ЦНИИмаш», Центр подготовки космонавтов им. Ю. А. Гагарина и Институт медико-биологических проблем РАН (ИМБП).


Перед началом орбитальных испытаний на Земле отладят специально созданную технику, отработают методику и обучат экипаж. Дату проведения в ОРКК не назвали, отметив, что ее должен назначить «Роскосмос».

По словам замдиректора ИМБП, член-корреспондента РАН Людмилы Буравковой, исследование имеет высокую научную ценность. С его помощью ученые надеются выяснить, какова роль гравитации в появлении и развитии живых тканей и органов, а также определить перспективность данного метода для разработки новых «направлений медико-биологического обеспечения пилотируемых полетов в дальний космос».

понедельник, 26 декабря 2016 г.

«Вояджеры» продолжают совершать удивительные открытия

В августе 2012 года космический зонд «Вояджер-1» стал первым рукотворным космическим аппаратом, добравшимся туда, куда ранее никто и никогда не добирался: он достиг так называемой «гелиопаузы» — внешних границ гелиосферы Солнца — и вошел в межзвездное пространство. Перед тем как «Вояджер-1» покинул «пузырь» Солнечного воздействия, он собрал немало интересных данных. Теперь космический аппарат «Вояджер-2» совершает то же самое путешествие – проходит через внешний слой нашей гелиосферы, направляясь в неизвестность. Однако через пять лет он сможет предоставить совсем иные по сравнению с «Вояджером-1» данные.


«Тот участок границы, где «Вояджер-2» покидает гелиосферу, несколько отличается от того участка, где был «Вояджер-1». Поэтому сравнивать и экстраполировать данные здесь не имеет смысла», — начал объяснение Эд Стоун, бывший директор Лаборатории реактивных движений NASA, выступая на Конференции геофизического союза на прошлой неделе.

Тем не менее Стоун все же привел некоторое сравнение, правда без каких-либо утверждений. Работать в проекте космической миссии «Вояджер-1» он начал еще с 1972 года, поэтому прекрасно понимает, насколько собранные зондами данные уникальны для науки. В рамках своего выступления он рассказал о разнице между тем, что увидел «Вояджер1» и «Вояджер-2», проходя внешние границы гелиосферы и предоставляя беспрецедентно уникальные данные о внешней структуре «пузыря», который мы называем своим домом.

В центре этого «пузыря» находится наше Солнце, излучающее потоки высокозаряженных частиц, называемых солнечным ветром. Как только эти потоки становятся более рассеянными, они формируют вокруг нашей системы что-то вроде «планетарной атмосферы», пузыря, оболочки, если хотите, которая называется гелиосферой.

Как и в случае атмосферы Земли, гелиосфера отделяет благодаря магнитному полю те объекты и материю, которые находятся внутри этого пузыря, от тех объектов и материи, которые находятся за ее пределами. В этом случае речь идет о межзвездном ветре, состоящем из различных частиц, оставленных после себя мертвыми звездами. Грубо говоря – магнитное поле Солнца создает гигантский пузырь размером около 100 астрономических единиц (1 а. е. = дистанция между Солнцем и Землей).

Диаграмма гелиосферы с приблизительной траекторией движения космических аппаратов «Вояджер-1» и «Вояджер-2»

Однако гелиосфера не герметична. Межзвездное пространство и гелиосфера находятся в постоянном взаимодействии, как правило, на уровне малоизученного нами региона, носящего название «гелиощит». Именно этот отрезок пространства в настоящий момент преодолевает космический зонд «Вояджер-2». В рамках своего выступления на конференции и в последующих интервью Стоун рассказал о том, что полученная от зонда информация позволяет по-новому взглянуть на то, что происходит в этом отрезке космоса.

Когда «Вояджер-1», двигаясь к северу от солнечного экватора, пересек гелеощит между 2004-2012 годами, он стал свидетелем возросшего количества высокозаряженных частиц, называемых галактическими космическими лучами. Однако когда «Вояджер-2» стал пересекать гелеощит с южной части солнечного экватора, этих лучей он не заметил.

«В случае с «Вояджером-1» объем галактических космических лучей увеличился вдвое, как только мы пересекли последний рубеж. В случае «Вояджера-2» — интенсивность частиц все время оставалась на одинаковом уровне», — говорит Стоун.

Стоун предполагает, что такая разница может объясняться тем, что в настоящий момент мы находимся в более активной фазе солнечного цикла. Галактические космические лучи весьма активны. И их число, пересекающих границы нашей системы, резко возрастает со снижением активности солнечного ветра. Вполне вероятно, что свидетелем именно такого явления и оказался «Вояджер-1», когда пересекал границу.

«Когда «Вояджер-1» находился в среде гелиощита, то здесь наблюдалась относительно низкая солнечная активность. Когда к гелиощиту подобрался «Вояджер-2», эта активность была выше. Благодаря этим данным мы теперь больше знаем о том, насколько сильным может быть барьер нашего пузыря», — делится Стоун.


Факт того, что наше Солнце способно снижать свой максимум активности, может в конечном итоге помочь объяснить еще одно несоответствие. Дело в том, что данные «Вояджера-2» указывают на то, что внутри гелиощита солнечный ветер может приобретать закрученную форму и отклоняться от общего потока, образуя очень длинный хвост, похожий на хвост кометы.

По крайней мере именно это и ожидали увидеть ученые, согласно нашему теоретическому пониманию того, что происходит с солнечным ветром, когда он сталкивается с межзвездным ветром. Однако «Вояджер-1» таких изменений в направлении солнечного ветра не наблюдал.

«Когда «Вояджер-1» попал в зону застоя, скорость ветра замедлилась, но при этом его направление не поменялось. Однако «Вояджер-2» наблюдал совсем иную картину», — говорит Стоун.

Космический аппарат «Вояджер-1», находящийся на расстоянии 137 астрономических единиц от Солнца, направляется в сторону созвездия Змееносца, что на севере от солнечного экватора. «Вояджер-2» находится на расстоянии 113 астрономических единиц от родной звезды и ускоряется в сторону созвездия Павлина, что на юге. Стоун подозревает, что «Вояджер-2» войдет в межзвездное пространство в течение года или двух, однако в этом пока никто не уверен. «Мы ожидаем скорое пересечение «Вояджером-2» гелиопаузы, однако зная то, что было с «Вояджером-1», мы понимаем, сейчас второй аппарат находится совсем в ином месте, не похожем на то, что было в случае с первым зондом», — говорит Стоун.

Однако ожидания Стоуна, кажется, совсем не волнуют, и он готов дождаться результатов.

«Мы изучаем взаимодействие звезд с тем, что находится снаружи их систем. Раньше у нас были только идеи и модели, но теперь есть реальные данные».

Если вас интересует вопрос о том, насколько долго зонды смогут держать с нами связь, то объясним. РИТЭГи обоих космических аппаратов работают на базе плутония-238, чей период полураспада составляет 88 лет. Жестокая реальность заключается в том, что с каждым годом у зондов остается меньше питания для работы, по сравнению с каждым предыдущим годом.


«Мы уже полностью отключили множество вещей и продолжим выключать остальные до тех пор, пока зонды будут в состоянии продолжать свое движение», — говорит Стоун.

Если все пойдет, как было запланировано, то у обоих зондов в запасе еще пара десятков лет до тех пор, пока они не канут в пустоту. А пока до этих дней миссия космических аппаратов «Вояджер-1» и «Вояджер-2» будет продолжать дарить нам новые знания о нашем космическом «пузыре» и бесконечной неизвестности, что лежит за его пределами.

Альфа Центавра b и a – две ближайшие к нам звезды-соседки

воскресенье, 25 декабря 2016 г.

Gliese 710 - интересные факты

Через полтора миллиона лет у жителей Земли появится возможность бросить чересчур близкий взгляд на одну звезду. Солнцеподобный карлик Глизе 710 в настоящий момент находится в 64 световых годах от нас. Фраза «в настоящий момент» употреблена здесь совсем не случайно. Дело в том, что еще на момент обнаружения этой звезды в 1999 году ученые выяснили, что со скоростью около 52 000 километров в час она движется прямиком… куда? Правильно, к нам в гости. Gliese 710 является оранжевым карликом из созвездия Змеи. Звезда весит в 2 раза меньше, чем Солнце, но ярче него в 30 раз. Это умеренно движущийся объект, и поэтому его приближение к земле достаточно сложно зафиксировать.


Все, что нам на данный момент было известно о блуждающей звезде Глизе 710, так это то, что траектория ее движения лежит в непосредственной близости к нашей Солнечной системе. Однако новое исследование, проведенное польскими астрономами, показывает, что звезда пройдет на расстоянии 77 световых дней от нас. А этого будет вполне достаточно, чтобы ее мощная гравитация смогла сбить орбиту астероидов и комет, находящихся в облаке Оорта, и направить их прямиком в направлении нашей Земли.

Астрономы из польского Университета имени Адама Мицкевича в Познани сообщают, что расстояние между Глизе 710 и Землей в самой ближайшей точке будет в 5 раз меньше, чем показывали предыдущие расчеты. Прийти к таким выводам им помогли данные, собранные космической обсерваторией Гайя Европейского космического агентства, которая оказалась в пять раз точнее тех инструментов, которые использовались в 1999 году. По-прежнему существует погрешность примерно в 50 процентов, однако расчеты показывают, что звезда может приблизиться к нам на 7250 астрономических единиц, или 0,11 светового года, или 40 световых дней.

Облако Оорта, в свою очередь, находится на расстоянии 0,8-3,16 светового года от Солнца и содержит миллионы астероидов, комет и других опасных объектов, на которые может оказать воздействие Глизе 710. Исследователи считают, что звезда на самом деле может потянуть за собой 0,1 процента, или около 100 миллионов объектов облака Оорта. Многие из этих притянутых объектов могут направится прямиком во внутренние границы Солнечной системы, сопровождаясь продолжительными метеоритными дождями и повышенной активностью новых комет ежегодно в течение последующих нескольких миллионов лет.


Некоторые ученые считают, что аналогичное событие уже происходило около 65 миллионов лет назад, не особо удачно завершившись для живущих на тот момент на Земле динозавров. Однако в сравнении с Глизе 710 события прошлого даже близко не стоят по масштабам. В момент максимального сближения с Солнечной системой Глизе 710 на небосклоне будет выглядеть как самый яркий и самый быстрый двигающийся объект, «повлекший за собой необратимые изменения в дальнейшей истории будущего Солнечной системы», пишут ученые.

Как уже указывалось выше, до этих событий нас отделяет более одного миллиона лет, и за это время может случиться все что угодно. Тем не менее наши правнуки, через 40 000 поколений, вероятнее всего, будут благодарны, если мы уже сейчас стали думать об отражении космических угроз.

суббота, 24 декабря 2016 г.

Фото гигантского космического "пузыря"

Созданный быстрым ветром горячей массивной звезды, этот космический "пузырь" огромен. Туманность занесена в каталог как Шарплесс 2-308 и находится на расстоянии 5200 световых лет от Земли в созвездии Большого Пса. Диаметр пузырька примерно 60 световых лет. Массивная звезда Вольфа-Райе, которая создала пузырь – это звезда вблизи центра туманности. Звезда Вольфа-Райе в двадцать раз больше массы Солнца.


Считается, что это короткая фаза эволюции массивных звезд, которая завершается взрывом сверхновой. Ее ветер создал подобную пузырю туманность, выдувая вещество, которое сбросила звезда. Возраст этой туманности – 70 тысяч лет. Ее голубое свечение вызвано ионизированными атомами кислорода.


пятница, 23 декабря 2016 г.

Новая технология сборки элементов космических аппаратов

Ученые СибГАУ разработали прототип устройства для индукционной пайки волноводов — ключевых элементов космических аппаратов, от которых зависит качество передаваемого радиосигнала на наземные станции управления. Внедрение разработки на предприятия позволит минимизировать участие человека в процессе производства волноводов и существенно сократить затраты на их изготовление. 

  
Как поясняют авторы проекта, качество пайки волновода определяет эффективность радиосигнала между космическим аппаратом и наземной станцией управления.

Руководитель проекта, заведующий кафедрой опорного вуза Александр Мурыгин отметил, что разработанное устройство осуществляет контроль температуры нагрева паяемых элементов волновода, в то время как российские или зарубежные аналоги контролируют температуру только одного элемента.

«Разработанное устройство способно автоматически задавать мощность, подаваемую на индуктор, благодаря чему исключается возможность перегрева и разрушения деталей. Управление процессом будет производиться при помощи бесконтактной пирометрии, то есть когда температура замеряется на основе инфракрасного излучения. Кроме того, разработка позволяет автоматически менять позицию изделия при пайке. Это повысит как точность, так и качество паяных соединений волновода», — рассказал Александр Мурыгин.

Разработка ученых будет внедряться в 2017 году на АО «Информационные спутниковые системы имени М.Ф. Решетнева».

«Праздничная» туманность мерцает внутри галактики-спутника Млечного пути

Фантастические наблюдательные возможности космического телескопа НАСА/ЕКА «Хаббл» раскрываются в полной мере при получении изображений, подобных этому снимку. Эта мерцающая розоватым светом туманность, известная как NGC 248, расположена внутри Малого Магелланова Облака, на расстоянии чуть меньше 200000 световых лет от нас, однако она видна на снимке в богатых подробностях.


Наша с вами галактика Млечный путь является частью группы галактик, известной как Местная группа. Вместе с галактикой Андромеда Млечный путь является одним из наиболее массивных членов этой группы, вокруг которых роятся множественные небольшие галактики-спутники. Магеллановы облака являются одним из наиболее известных примеров, их можно рассмотреть из Южного полушария нашей планеты.

В меньшей из этих двух галактик-спутников, в Малом Магеллановом Облаке, «Хаббл» сумел рассмотреть две «празднично» выглядящих эмиссионных туманности, соединившихся так, что они выглядят как единый объект. Интенсивное излучение ярких центральных звезд заставляет водород в этих туманностях светиться розовым светом.


Вместе эти две туманности носят название NGC 248. Они были открыты в 1834 г. астрономом сэром Джоном Гершелем. NGC 248 составляет в длину примерно 60 световых лет, а в ширину – 20 световых лет. Она является лишь одной из множества туманностей со светящимся водородом Малого Магелланова Облака, которое лежит в направлении южного созвездия Тукан на расстоянии примерно 200000 световых лет от нас.


четверг, 22 декабря 2016 г.

Airbus DS и РКК "Энергия" вместе разработают уникальный космический буксир

Крупнейшая европейская аэрокосмическая группа Airbus Defence & Space (Airbus DS) планирует помочь РКК "Энергия" в практической реализации проекта создания космического буксира, заявил в интервью РИА Новости глава Airbus DS в РФ Владимир Терехов. "Видим возможность сотрудничества по этому проекту. Надо сказать, что мы со своей стороны также работаем над этой тематикой, в первую очередь за счёт собственных средств. Идея, предложенная РКК "Энергия" много лет назад и опередившая свое время, сейчас, в связи с появлением новых космических материалов и технологий, может, наконец, получить долгожданную практическую реализацию", — отметил он.


По словам Терехова, космический буксир может найти применение в коммерческой космонавтике.

"Благодаря его созданию может измениться сама схема выведения, в том числе и спутников связи: буксир будет довыводить аппарат в нужную точку стояния на геостационарной орбите. Он может также служить космическим заправщиком, и сборщиком космического мусора. Если говорить о практической реализации проекта, то ряд узлов и решений, которые были реализованы в рамках создания европейского космического грузовика ATV, вполне возможно использовать при создании космического буксира", — заключил глава Airbus DS в РФ.


среда, 21 декабря 2016 г.

Звезду Бетельгейзе заподозрили в убийстве соседки

Бетельгейзе – красный сверхгигант на правом (для наблюдателя – левом) плече Ориона. Это одна из самых крупных звезд, известных астрономам: по разным оценкам, диаметр ее может быть сравним с орбитой Марса, а возможно, и Юпитера. Бетельгейзе исключительно «рыхлый», он всего в 13–17 раз тяжелее Солнца, так что яркость его падает к краям довольно плавно, затрудняя точную оценку размеров. При этом они постоянно уменьшаются: за последние пару десятилетий диаметр Бетельгейзе сократился почти на 20 процентов. 


Надежного объяснения этому явлению пока нет, хотя считается, что рано или поздно оно закончится взрывом сверхновой. Произойти это может и завтра, и через тысячу лет – и станет грандиозным (и вполне безопасным) астрономическим событием. Ну а в ожидании этого шоу астрономы продолжают изучать необычного гиганта.

Новые результаты, полученные командой астронома Техасского университета Крэга Уилера (Craig Wheeler), готовятся к публикации в новом номере журнала Monthly Notices of the Royal Astronomical Society, однако уже доступны на сервисе препринтов ArXiv. С помощью компьютерного моделирования ученые уточнили вращение Бетельгейзе, обнаружив, что и здесь он ведет себя не как обычный сверхгигант. Как правило, увеличиваясь в диаметре, такие звезды замедляют вращение (как фигурист, раздвигая руки). Бетельгейзе же совершает обороты вокруг своей оси раз в 150 быстрее, чем должен – внешние слои звезды движутся на впечатляющей скорости в 15 км/с.

Работа Уилера и его коллег принесла новую загадку Бетельгейзе, ведь объяснения ее ускоренному вращению тоже нет. Ученые предполагают, что причиной могла послужить звезда-соседка, размерами примерно с Солнце. Некогда она находилась поблизости от Бетельгейзе, но была поглощена ею в процессе роста и вместе со своим веществом передала сверхгиганту и свой импульс. Если это так, то это поглощение должно было сопровождаться выбросом части вещества. Расчеты позволили примерно оценить скорость и время этого выброса – и рассчитать, где это вещество может находиться сейчас. И действительно: Уилер с соавторами обнаружили, что подходящее под эти параметры облако наблюдается на снимках Бетельгейзе, сделанных в 2012 г.


Космическая страна чудес - туманность NGC 6357

Туманность находится в созвездии Скорпиона на расстоянии более пяти тысяч световых лет от Земли. Национальное управление США по воздухоплаванию и исследованию космического пространства (NASA) опубликовало снимок эмиссионной туманности с рассеянным скоплением NGC 6357. Изображение в агентстве назвали космической страной чудес из-за многообразия цветов. Фотография была получена благодаря совмещению данных с космической рентгеновской обсерватории "Чандра", космического телескопа "Спитцер", германской рентгеновской обсерватории ROSAT и других приборов.


Туманность находится в созвездии Скорпиона на расстоянии более пяти тысяч световых лет от Земли. В NGC 6357 обнаружено множество "новорожденных" звезд класса ОВ, а также, по меньшей мере, три звезды, превосходящие по массе Солнце в 100 раз.

Туманность была открыта в 1837 году Джоном Гершелем. Из-за своей неоднородной структуры она носит название "Война и мир".

В "КПИ" создали спутник, который отправится в космос

Специалисты в Национальном техническом университете Украины "Киевский политехнический институт" разработали наноспутник PolyITAN-2 весом в 1,9 кг, который в марте 2017 года будет запущен в космос. Устройство сконструировали в рамках международного проекта QB50, который финансирует Еврокомиссия по программе развития научных исследований и технологий. PolyITAN-2 можно назвать интеллектуальным роботом, способным самостоятельно подзаряжаться и на больших расстояниях осуществлять передачу информации о нижних слоях атмосферы — термосферы и ионосферы.


Собранная информация будет архивироваться в бортовом процессоре, а затем передаваться на Землю для дальнейшей рассылки данных по базам нескольких университетов, участвующих в проекте.

Его название было получено из комбинации слова "политехнический", так как его разработали в Национальном техническом университете Украины "Киевский политехнический институт", и аббревиатуры "технологический автоматический наноспутник".


Для завершающих этапов работ наноробота отправили в Нидерланды, а запуск космической миссии запланирован на 9 марта 2017 года из Оренбурга при помощи американской ракеты-носителя.

Как сообщал MIGnews.com.ua ранее, 7 декабря, ученые заметили, что Земля замедлила вращение вокруг своей оси. В течении последних тысячелетий затмения наступают не по рассчитанному времени, то есть день становится длиннее приблизительно на 2 мс.

вторник, 20 декабря 2016 г.

Удивительно красивая галактика IC 5201

В 1900 г. астроном Джозеф Лант сделал открытие: всматриваясь через телескоп, установленный в обсерватории Кейптауна, британско-южноафриканский ученый заметил этот удивительно красивый вид в южном созвездии Журавль: спиральную галактику с перемычкой, ныне получившую название IC 5201. Спустя более чем столетие эта галактика все еще продолжает вызывать интерес у астрономов. Для того чтобы сделать этот завораживающий и таинственный снимок галактики IC 5201, была использована камера Advanced Camera for Surveys (ACS) космического телескопа НАСА «Хаббл».


Камера ACS «Хаббла» способна различать индивидуальные звезды, входящие в состав иных галактик, что делает её бесценным инструментом для исследований формирования, эволюции и гибели различных популяций звезд в космосе.

Галактика IC 5201 расположена на расстоянии свыше 40 миллионов световых лет от нас. Так же, как и две трети от числа всех спиральных галактик – включая нашу галактику Млечный путь – эта галактика имеет перемычку из звезд, проходящую через её центр.

понедельник, 19 декабря 2016 г.

Астрономы установили, каких экзопланет больше в космосе

Астрономы из США выяснили какого типа экзопланеты встречаются в космическом пространстве чаще всего благодаря наблюдениям за "складками" в ткани пространства-времени. Как сообщает Astrophysical Journal, Дайцуке Сузуки из Центра космических полетов NASA имени Годдарда (США) сообщил, что исследователям удалось обнаружить "золотую середину в размерах холодных планет". Ученые обнаружили, что планеты чаще всего обладают размерами, близкими к Нептуну, и число небольших планет, которые раньше считались самыми многочисленными, на самом деле не отличается от средних значений.


К подобному выводу специалисты пришли в ходе наблюдений за далекими экзомирами, проводимыми помощи телескопа MOA-II, расположенного в Новой Зеландии. Данное устройство ищет следы так называемых гравитационных микролинз у далеких звезд.

Подобное открытие стало неожиданным для ученых, поскольку раньше считалось, что чаще всего в Млечном Пути должны встречаться аналоги Земли, вращающиеся вокруг красных карликов. Оказывается, что это не так.

воскресенье, 18 декабря 2016 г.

Ученые открыли новую звезду с затмениями неизвестного происхождения

Ученые заявили о том, что они обнаружили еще одну звезду, светимость которой периодически снижается наподобие "звезды инопланетян" KIC 8462852. По мнению исследователей, затмения не могут быть вызваны прохождением по диску звезды сферического объекта. Выводы ученых были опубликованы на сайте препринтов arxiv.org. Звезда RIK-210 находится в так называемой OB-ассоциации Скорпиона — Центавра — в 472 световых годах от Солнца. Провалы в ее блеске достигаю 15%, но, в отличие от звезды Табби, затмения происходят с периодичностью 5,67 суток и синхронизированы с периодом вращения самой звезды.


 С помощью спектрометрических наблюдений ученые исключили возможность того, что затмения вызываются второй, менее яркой, звездой или коричневым карликом. Кроме того, затмения не могут быть вызваны одиночным сферическим телом, поскольку каждый раз имеют разную форму и продолжительность. 


По мнению ученых, причиной затмений может стать облако аномально холодной плазмы внутри магнитосферы, вращающееся синхронно с самой звездой.

В октябре 2015 года астрономы из Йельского университета заявили о том, что светимость звезды KIC 8462852 два раза снижалась на четверть за последние семь лет. По мнению исследователей, это могло указывать на существование вокруг звезды сферы Дайсона, созданной цивилизацией инопланетян. До этого астрономы предполагали, что вокруг звезды может кружить целый рой комет, но последующие наблюдения показали, что за последние 100 лет ее яркость упала на 0,16 звездных величины, что поставило под сомнение эту теорию.

Позже ученые изучили изменение яркости звезды с декабря 2009 года, когда был запущен телескоп "Кеплер", по май 2013 года. Расчеты исследователей показали, что яркость "звезды инопланетян" падала со скоростью в 0,3% в год, и за первые тысячу дней работы "Кеплера" она упала на 0,9%. Затем она падала еще быстрее, и буквально через полгода после этого она упала на 2%. Затем скорость ее снижения снизилась, и на текущий момент она упала на 3%. 

 Ученые также замерили колебания яркости других звезд, что подтвердило предположение о том, что KIC 8462852 является уникальным светилом, чье поведение нельзя объяснить с помощью существующих моделей.

В Солнечной системе нашли еще одно место с "источником жизни"

На первый взгляд карликовая планета Церера, крупнейшее тело в главном поясе астероидов, не кажется ледяной. Однако благодаря изображениям, полученным при помощи ядерного спектрографа межпланетной автоматической станции Dawn, ученые NASA определили, где именно на поверхности Цереры и в ее недрах можно найти воду. Исследователи представили эти выводы 12 декабря на встрече Американского геофизического союза в Сан-Франциско.


"Эти исследования подтверждают идею, что лед, отделенный от скалы в начале истории Цереры, образует слой земной коры, и что лед остался вблизи поверхности", — сказала Кэрол Рэймонд, заместитель главного исследователя миссии NASA "Dawn". 

В NASA отмечают, что водяной лед на других планетарных телах важен, поскольку он является важным элементом для жизни. "Находя тела, которые были богатыми водой в далеком прошлом, мы можем обнаружить подсказки относительно того, где жизнь могла существовать в ранней Солнечной системе", — отметила Раймонд.

Согласно новому исследованию, опубликованному в журнале Science, поверхность Цереры богата водородом, его больше всего в приполюсных зонах и в умеренных широтах. Ученые полагают, что это является свидетельством того, что карликовая планета постепенно теряет воду на экваторе.

 "На Церере лед не только локализован в нескольких кратерах. Он повсюду, и ближе к поверхности с более высоких широт", — сказал Томас Притимен, главный исследователь миссии "Dawn" из Аризоны. Кроме того, исследователи считают, что лед может быть заточен на глубине около метра в экваториальных областях и практически сразу же под слоем пыли на полюсах. Лед на Церере заполняет трещины в глинистой почве, а пар и частички льда иногда извергаются из ледяных вулканов.


 "Эти результаты подтверждают прогнозы, сделанные почти три десятилетия назад, что лед может выжить в течение миллиардов лет просто под поверхностью Цереры. Доказательства усиливают аргументы в пользу наличия приповерхностного водяного льда на других астероидах главного пояса", — отметил исследователь NASA.

Согласно еще одному исследованию немецких ученых, яркие светлые пятна на затененной стороне Цереры — это замерзшие озера на дне ударных кратеров. Новое видео, сделанное Немецким аэрокосмическим центром в Берлине, имитирует опыт полетов вокруг кратера Оккатор, где видны яркие светлые пятна, и исследует его топографию.

  
Как известно, Церера была открыта в 1801 году итальянцем Джузеппе Пиацци. Диаметр космического объекта составляет 950 километров, что делает его самым крупным небесным телом в поясе астероидов между орбитами Марса и Юпитера. Масса Цереры, по подсчетам ученых, составляет треть массы всего пояса астероидов.


Планета примерно на треть состоит из льда. В 2006 году Международный астрономический союз принял решение отнести объект не к астероидам, а к классу карликовых планет. Церера стала третьим небесным телом Солнечной системы после Луны и Меркурия, где водяной лед обнаружен в непрерывно затемненных областях.

суббота, 17 декабря 2016 г.

«Темное прошлое» звезды, поглощающей планеты

Коллектив астрономов из Бразилии, а также астрономы из Чикагского университета, США, открыли 2 новые планеты, которые расположены вокруг похожей на Солнце звезды. Особенно интригующим оказался необычный состав звезды, который указывает на то, что она поглощает некоторые из своих планет.Наблюдение проводилось в обсерватории Атакама в Чили. Ученые из подразделения Университета Сан-Пауло Института астрономии, геофизики и атмосферных наук наблюдали за планетарной системой и сравнивали ее с Солнечной.


Исследователи во главе с Хорхе Менделесом (Jorge Melendez) изучали звезду HIP68468, которая находится на расстоянии 300 световых лет от нас. При помощи 3,6-метрового телескопа, установленного в обсерватории Ла-Силья, Чили, эти ученые открыли свою первую экзопланету в 2015 г. Более новое открытие, совершенное командой, еще ждет подтверждения, однако речь в нем идет о двух планетах-кандидатах – супернептуне и суперземле. Орбиты этих планет лежат удивительно близко к родительской звезде, при этом одна из планет на 50 процентов массивнее Нептуна и находится от родительской звезды на таком же расстоянии как Венера от Солнца. Другая из этих планет, ставшая первой суперземлей, обнаруженной на орбите вокруг звезды, подобной Солнцу, имеет массу порядка трех масс Земли и находится настолько близко к звезде, что совершает один оборот по орбите вокруг нее всего лишь за трое суток (орбита составляет 3% от расстояния Земли до Солнца).


«Эти две планеты, скорее всего, мигрировали внутрь из внешней части планетной системы, в то время как внутренние планеты системы были вытолкнуты из неё или поглощены звездой», пишут авторы в своей работе.

Химический состав звезды HIP68468 указывает на поглощение ею планет, поскольку в её составе присутствует избыточное количество лития, который интенсивно разлагается в недрах звезд, однако относительно устойчив в более холодных недрах планет. Очевидно, что этот литий попал в звезду относительно недавно, вероятно, через поглощение одной или нескольких планет в системе этой звезды, делают вывод ученые.

пятница, 16 декабря 2016 г.

"Новорожденные" звезды становятся источниками мощных ветров

Исследователи из Института Нильса Бора, Дания, при помощи радиотелескопов ALMA наблюдали ранние стадии формирования новой планетной системы звезды. Впервые ученые смогли рассмотреть, как мощный «вихрь» поднимается над вращающимся диском из газа и пыли, окружающим эту молодую звезду. Молодая звезда формируется из сжимающегося газо-пылевого облака, поэтому после формирования оказывается окружена диском, из материала которого в дальнейшем могут сформироваться планеты. 


Для таких «новорожденных» звезд исследователи не раз наблюдали мощные «вихри», или выбросы, называемые джетами. Однако до настоящего времени никто не видел, каким образом происходит формирование этих ветров.

«При помощи телескопов ALMA мы наблюдали протозвезду, находящуюся на очень ранней стадии эволюции. Мы видим, как этот ветер, подобно торнадо, поднимает материю и газ над плоскостью вращающегося диска, из которого формируется планетная система», - сказал Пер Бьеркели (Per Bjerkeli), обладатель ученой степени PhD в области астрофизики и наук о планетах из Института Нильса Бора Копенгагенского университета, который является главным автором нового исследования.

В своей работе Бьеркели и его команда отмечают, что формирование «вихря» в системе протозвезды выражает тенденцию замедления вращения, в то время как при отсутствии такого ветра испытывающая гравитационное сжатие система звезды была бы вынуждена вращаться все быстрее и быстрее. Покидающий систему ветер забирает с собой часть энергии вращательного движения системы звезды, и такое уменьшение скорости вращения системы облегчает конденсацию находящегося в ней материала в планеты.

Российский «Протон-М» доставит американский космический аппарат на орбиту

Ракета-носитель «Протон-М» доставит американский космический аппарат «ЭкоСтар-21» (США) на орбиту. Об этом говорится в распоряжении правительства России, размещенном на сайте кабмина. Распоряжение о проведении запуска с космодрома Байконур подписал премьер-министр России Дмитрий Медведев.


«Разрешить Минобороны России использовать на договорной основе космические системы и комплексы военного назначения и привлекать личный состав воинских частей для проведения запуска с космодрома Байконур ракетой-носителем «Протон-М» с разгонным блоком «Бриз-М» космического аппарата телекоммуникационного назначения «ЭкоСтар-21», — цитирует документ ФАН.


В пояснительной записке также уточняется, что аппарат «ЭкоСтар-21» предназначен для оказания услуг мобильной спутниковой связи на территории Европы.

В сентябре «Роскосмос» заявил о переносе запуска «Протона-М» с американским спутником.

четверг, 15 декабря 2016 г.

Открыта новая экзопланета - газовый гигант

При помощи метода гравитационного микролинзирования международная команда астрономов недавно открыла новую экзопланету-газового гиганта, в три раза более массивную, чем Юпитер. Эта вновь открытая планета получила обозначение OGLE-2014-BLG-0676Lb и стала важным пополнением относительно небольшого списка внесолнечных планет, обнаруженных при помощи метода микролинзирования. До сих пор при помощи метода гравитационного микролинзирования было обнаружено всего лишь 47 планет. В настоящее время несколько наземных обсерваторий регулярно ведут наблюдения плотных звездных полей в поисках событий микролинзирования.


 Астрономов особо интересуют события такого рода, демонстрирующие признаки возмущений, наличие которых может быть связано с присутствием планеты в системе гравитационной линзы.

Событие OGLE-2014-BLG-0676, открытое в апреле 2014 г. при помощи польского астрономического проекта Optical Gravitational Lensing Experiment (OGLE), является одним из этих интересных событий микролинзирования. Недавно международная коллаборация исследователей во главе с Н. Дж. Ратенбери (N. J. Rattenbury) обнаружила аномальный сигнал, указывающий на присутствие планеты в этой линзирующей системе звезды.


Согласно этому новому исследованию вновь открытая планета имеет массу примерно в 3,1 массы Юпитера и обращается вокруг родительской звезды на расстоянии 4,4 астрономических единицы (1 астрономическая единица эквивалентна расстоянию от Солнца до Земли). Родительская звезда этой планеты оказалась примерно на 38 процентов менее массивной, чем Солнце, и была классифицирована как карлик спектрального класса К. Расстояние от Земли до линзирующей системы составляет 7200 световых лет.

Кроме того, команда выяснила, что родительская звезда планеты OGLE-2014-BLG-0676Lb является очень тусклой красной звездой, при этом ученые отмечают, что есть вероятность ошибочной идентификации близлежащей красной звезды вместо истинной родительской звезды этой газовой планеты.

NASA поможет Хокингу с разработкой космических кораблей

Национальное управление США по воздухоплаванию и исследованию космического пространства (NASA) присоединилось к проекту Breakthrough Starshot, анонсированному российским предпринимателем Юрием Мильнером и астрофизиком Стивеном Хокингом в апреле этого года в рамках программы Breakthrough Initiatives. Данный проект подразумевает отправку крошечных космических аппаратов к Альфа Центавра – ближайшей к Солнцу звездной системе, удаленной на 4,37 световых лет от Земли.


Концепция StarShot предусматривает запуск базового корабля, который доставит около тысячи крошечных космических аппаратов, работающих по принципу солнечного паруса, на высокую орбиту, а затем запустит их один за другим.

После этого наземные лазеры сфокусируют световой луч на их световых парусах для ускорения отдельных аппаратов до целевой скорости – 15-20% от скорости света. Само путешествие по времени должно занять от 20 до 30 лет, еще около 4 лет понадобится, чтобы уведомить Землю об успешном прибытии.


На момент анонса многие сомневались в жизнеспособности этой концепции и не совсем ей доверяли. Изрядная порция недоверия пришлась на конструкцию корабля. Многие попросту не верили, что StarChip сможет пережить столь длительное путешествие: экстремальные ускорения, вакуум, столкновения с протонами и космической пылью – все это существенно снижает шансы на успех. И если кто и может обеспечить должную защиту, то это NASA.

На мероприятии International Electron Devices Meeting, прошедшем в Сан-Франциско на прошлой неделе, специалисты рассказали, что сейчас прорабатывают многочисленные сценарии защиты и поделились некоторыми идеями по проекту.

Первый сценарий – маршрут можно проложить таким образом, чтобы избежать зон повышенной радиации. Но в таком случае время путешествия увеличится на несколько лет, что не слишком-то поспособствует замедлению физического износа компонентов StarChip.

Второй сценарий – экранирование электроники. Но это, скорее всего, приведет не только к повышению стоимости миссий в целом, но и существенно увеличит габариты и массу корабля, в итоге снизив скорость корабля.

среда, 14 декабря 2016 г.

Астрономы нашли планету, где идут дожди из рубинов и сапфиров

Ночью в атмосфере экзопланеты HAT-P-7b идут дожди, «капли» в которых представляют собой кристаллы рубинов и сапфиров, говорится в статье, опубликованной в журнале Nature Astronomy. «Нам удалось проследить за тем, как свет отражается от атмосферы HAT-P-7b, и понять, что она постоянно меняется. На ее ночной стороне формируются облака, которые транспортируются сильными ветрами в сторону ее дневной стороны, где они испаряются. Скорость ветра часто резко меняется, в результате чего многие облака формируются и потом исчезают. Это первый пример существования погоды на газовом гиганте вне Солнечной системы», — заявил Дэвид Армстронг (David Armstrong) из университета Уорика (Великобритания).


Планета HAT-P-7b, или Kepler-2b, была одной из первых планет, которые были открыты или чье существование было подтверждено орбитальным телескопом «Кеплер».

Она является типичным «горячим юпитером» — газовым гигантом, который вращается очень близко к светилу. Из-за этого температура ее атмосферы превышает 2500 градусов Цельсия на «солнечной» стороне, и примерно 1300 градусов на «ночной» стороне.


Открытие «горячих юпитеров» впервые поставило ученых перед фактом, что атмосфера на таких планетах может состоять из крайне экзотических материалов. К примеру, за последние годы были открыты планеты со свинцовыми и стеклянными облаками, а также воздухом, состоящим из испаренных металлов и горных пород, потоки которого дуют в некоторых случаях со сверхзвуковой скоростью.

Так как HAT-P-7b удалена от нас примерно на тысячу световых лет, ее атмосферу и другие свойства невозможно изучать напрямую, и поэтому ученым приходится раскрывать их тайны, ориентируясь на то, как меняется ее яркость, расположение и «узор» линий спектра и другие свойства ее свечения под действием погоды и прочих факторов.

В этом отношении Армстронгу и его коллегам повезло — орбитальный телескоп «Кеплер» беспрерывно следил за HAT-P-7b на протяжении первых четырех лет своей работы, что позволило астрономам детально изучить вариации в яркости, спектре и других характеристиках этого «горячего юпитера».

Эти наблюдения раскрыли неожиданную вещь — оказалось, что самая яркая (и горячая) точка в атмосфере HAT-P-7b постоянно двигалась, а не стояла в том месте, которое прямо «смотрит» на звезду и получает от нее больше всего тепла. Это указало на то, что в воздухе данного «горячего юпитера» бушуют мощные шторма, пригоняющие относительно холодные воздушные массы и облака с ночной стороны планеты.

Эти облака, как предполагают авторы статьи, состоят из корунда — минерала, составляющего основу рубинов, сапфиров и многих других драгоценных камней.
Соответственно, такие облака, если они задерживаются на ночной стороне, где это соединение может существовать в жидкой форме, могут насыщать нижние слои атмосферы HAT-P-7b «рубиновыми» и «сапфировыми» каплями.


Подобные «драгоценные облака», как считают ученые, формируются на границе между дневной и ночной стороной HAT-P-7b, где температуры достаточно низки для конденсации сапфиров и рубинов из паров корунда.

Оттуда они переносятся мощными ветрами на освещенную сторону планеты, где они быстро закрывают атмосферу, повышая ее отражательную способность, что ведет к ее резкому охлаждению. В результате этого ветра ослабляются, и транспортировка облаков с ночной на дневную сторону прекращается. Облака постепенно испаряются, и цикл их рождения и уничтожения повторяется заново.

Конечно, человечество вряд ли когда-либо сможет попасть в атмосферу таких планет и «собрать» подобные драгоценные капли. С другой стороны, открытие подобных облаков и их взаимосвязи с ветрами говорит о том, что сложные погодные системы могут существовать даже в самых экстремальных условиях, что важно для поисков разумной и неразумной жизни при анализе возможных следов жизни в атмосферах далеких планет.

Уникальное место в Антарктике открывает новое окно для наблюдений космоса

Антарктика является одной из наименее гостеприимных областей нашей планеты, но в то же время – настоящей Меккой для астрономов. Холодный, сухой антарктический воздух позволяет проводить наблюдения, которые не могут быть проведены из других областей земного шара. На Южном полюсе телескопы начали устанавливать уже довольно давно. В настоящее время исследователи обратили внимание на новое место под названием Dome A («Купол А»), предоставляющее уникальную возможность изучать Вселенную в весьма слабо изученных террагерцовых радиочастотах.


«Dome A – это лучшее место, которое мы смогли найти – здесь очень спокойно и сухо, как нигде на планете, - сказал Цичжоу Чжан (Qizhou Zhang) из Гарвард-Смитсоновского астрофизического центра, США, соавтор нового исследования, опубликованного в Nature.

Место Dome A представляет собой высочайшую точку Антарктики, где высота достигает 4000 метров над уровнем моря, что сравнимо с высотой вулкана Маунакеа, расположенного на Гавайях. В отличие от Южного полюса сюда не летают самолеты. Вместо этого исследователи должны добираться сюда по суше, двигаясь от побережья Антарктики в течение трех недель, за которые удается пройти примерно 1200 километров.

В награду за эти подвиги, достойные Геракла, ученые получают доступ к особому типу излучения, известному как терагерцовые лучи, которое имеет частоту порядка нескольких триллионов герц. Такое излучение в космосе испускают холодные облака межзвездного газа и пыли. Изучая это излучение, мы можем глубже понять происхождение звезд и галактик. В иных местах на Земле излучение этой частоты интенсивно поглощается водяными парами, однако в небе над местечком Dome A, как выяснили Чжан и его коллеги за 19 месяцев работы, воды настолько мало, что если из столба воздуха высотой до границы с космосом сконденсировать всю воду, то получилась бы пленка толщиной менее 100 микрон.

Создание постоянно работающей обсерватории в местечке Dome A представляет собой довольно непростую задачу, однако открывающиеся при этом научные возможности станут поистине достойным призом за эти усилия, считают Чжан и его группа.

вторник, 13 декабря 2016 г.

Самая яркая звезда Космоса оказалась питающейся черной дырой

Зафиксированная вспышка сопровождала гибель небольшой звезды. Астрономы заявили о том, что вспышка ASASSN-15lh, которую называли "самой яркой сверхновой в истории", на самом деле может оказаться не сверхновой. Последние наблюдения показывают, что она сопровождала гибель довольно небольшой звезды, которая была поглощена черной дырой. Статья с выводами ученых готовится к публикации в журнале Nature Astronomy. Исследователи в течение 10 месяцев проводили наблюдения за объектом и установили, что полученные ими данные плохо согласуются с обыкновенным поведением сверхновых - коллапсом массивных звезд в конце их эволюции.


По мнению исследователей, вспышка была следствием разрушения небольшой звезды сверхмассивной черной дырой. По этому сценарию, звезда примерно солнечной массы опасно сблизилась со сверхмассивной черной дырой в центре далекой галактики.

Мощные приливные силы, которые возникли из-за неравномерного притяжения разных частей звезды дырой, растянули ее, а затем и разорвали в клочья, выбросив излучение огромной интенсивности. Это и позволило довольно невзрачной звезде закончить жизнь чем-то очень похожим на яркую гибель настоящей сверхновой.


В отличие от сверхновой, за 10 месяцев наблюдений объект ASASSN-15lh прошел через три отчетливо выраженные фазы развития без образования туманности - верхних слоев, которые сбрасывают сверхновые непосредственно перед коллапсом.

понедельник, 12 декабря 2016 г.

НАСА показало снимок самого холодного места на Марсе

Самое холодное место Марса, его Южный полюс, показали на фотографии. Изображение доступно на сайте НАСА. Показанная на изображении полярная шапка образована сухим льдом (диоксидом углерода). Она возникает из углекислого газа, который в зимнее время падает в виде снега из атмосферы на поверхность планеты. Температура на Южном полюсе при этом опускается до минус 130 градусов Цельсия, что делает регион самым холодным местом на планете.


Снимок полярной шапки сделан научным инструментом HiRISE ( High Resolution Imaging Science Experiment) орбитальной станции MRO (Mars Reconnaissance Orbiter). Аппарат был запущен к Марсу в 2005 году, а в 2006-м достиг Красной планеты. В 2008-м его основная миссия подошла к концу, но НАСА продлило работу зонда. Кроме съемки поверхности планеты, аппарат участвует в передаче сигналов на Землю с марсоходов.