вторник, 31 мая 2016 г.

Автоматическая межпланетная станция Juno вошла в систему Юпитера

Запущенная 5 августа 2011 года, межпланетная станция американского космического агентства достигла предела, при котором притяжение Юпитера "затмевает" притяжение Солнца. Juno выйдет на стабильную орбиту вокруг Юпитера к 4 июля, совершит в течение одного земного года не менее 37 витков, соберет данные о химическом составе планеты-гиганта, изучит его гравитационное и магнитное поля, осуществит снимки южного и северного полюсов.


Траектория станции подразумевала виток вокруг Солнца с последующим получением дополнительного ускорения от Земли. Во время сближения с родной планетой станция испытала работу оптики на Южной Америке.

Интересным является тот факт, что исследовательское оборудование станции не имеет единого направления, что вынуждает станцию на орбите Юпитера иметь собственное вращение, чтобы каждый из научных приборов смог выполнить свою задачу.

Аппарат также имеет на борту совершенно бесполезные для его миссии предметы: три фигурки LEGO из алюминия и табличку весом 6 грамм, посвященной Галилео Галилею. Сомнительная шутка с учетом финансовых затрат и задач миссии.

Гибель аппарата запланирована на февраль 2018 года, когда его направят в атмосферу Юпитера, где он и сгорит.

воскресенье, 29 мая 2016 г.

Экипаж МКС полностью развернул надувной модуль

Попытка развернуть надувной модуль астронавтами NASA увенчалась успехом. BEAM (Bigelow Expandable Activity Module) размещен на Международной космической станции (МКС) и является местом для пребывания экипажа. Об этом было сказано в Управлении США по аэронавтике и исследованию космического пространства (NASA).


Уровень давления на МКС будет приравнен к уровню давления на модуле. Период присоединения к МКС будет равен двум годам.

Ранее была предпринята попытка, которая потерпела неудачу. Уровень давления в раскрывающемся модуле был неравномерным, после чего астронавты остановили процесс. В этот раз, приложив всю свою сноровку и осторожность, удалось урегулировать подачу воздуха, работая с клапанами.

Эксперты заявляют, что состояние модуля сейчас стабильно и экипаж чувствует себя прекрасно. Помимо Джеффри Уильямса и Тимоти Копра в состав астронавтов входят Олег Скрипочка, Юрий Маленченко, Алексей Овчинин из России и Тимоти Пик - член Европейского космического агентства из Британии. 


В апреле этого года BEAM привезен кораблем Dragon для того, чтобы выявить способность оградить станцию и ее экипаж от воздействия высоких температур и радиоактивного влияния солнца. Экспериментальный срок использования модуля составит два года, после чего произойдет разгерметизация и отсоединение от МКС.

суббота, 28 мая 2016 г.

Найти жизнь в солнечной системе будет труднее, чем считалось раньше

Отыскать жизнь или ее останки на Марсе или Европе, как выяснилось, будет весьма непросто. Причина тому — разрушающее воздействие космической радиации. Два новых исследования показывают, что галактическое излучение быстро разрушает вещества биологического происхождения, которые ученые надеются найти на Марсе и спутнике Юпитера Европе. Тела Солнечной системы постоянно подвергаются облучению со стороны Солнца и больших планет, таких как Юпитер. Однако самые большие дозы радиации приносят галактические космические лучи, приходящие от отдаленных источников, например, взрывающихся звезд.


Толстая атмосфера защищает Землю и жизнь на ее поверхности от смертельной радиации. Однако другим планетам повезло меньше. Так, Марс обладает очень тонкой атмосферой, а у Европы ее вообще нет. По этой причине радиация не только убила бы живые организмы на поверхности этих миров, но и ликвидировала бы даже их останки и следы жизнедеятельности.

Многие исследователи скептически относятся к гипотезе о существовании жизни на марсианской поверхности. Однако не исключено, что живые организмы жили на Марсе в далеком прошлом. Грядущие экспедиции могли бы найти доказательства этому в виде окаменелостей или молекул биологического происхождения, например, аминокислот, из которых строятся белки.

Однако найти такие свидетельства можно будет только при условии их сохранения на Марсе или Европе в течение длительного времени — миллиардов лет. Чтобы проверить вероятность этого, Александр Павлов, ученый из NASA, и его коллеги решили выяснить, могут ли аминокислоты выдерживать дозы радиации, аналогичные тем, которые воспринимает марсианская поверхность.

В более ранних работах уже было показано, что аминокислоты могут существовать на Марсе до миллиарда лет. Однако команда Павлова пошла дальше — ученые смешивали аминокислоты с каменистым материалом, близким по составу к марсианскому грунту. Исследователям удалось установить, что для полного распада в условиях марсианской радиации аминокислотам понадобится всего 50 миллионов лет.

«Более 80% аминокислот разрушаются при дозе облучения в 1 мегагрей, что эквивалентно 20 миллионам лет на Марсе. Если мы собираемся искать древние биомаркеры, нас ждут проблемы», — рассказывает Павлов.

На следующем этапе экспериментов ученые поместили образцы, содержащие аминокислоты, в воду, чтобы сымитировать условия, характерные для районов Марса, которые в далеком прошлом были влажными. Как выяснилось, в присутствии воды биомаркеры разрушаются еще быстрее — всего за 0,5—10 миллионов лет.

Ученые пришли к выводу, что найти останки живых организмов среди гидратированных минералов на поверхности Марса будет крайне сложно.

Конечно, низкие температуры замедляют распад биомаркеров, и в ряде случаев они могут продержаться до 100 миллионов лет, но этого все же недостаточно для того, чтобы они сохранились до наших дней. Исследователи считают, что их открытие — плохая новость для тех, кто с нетерпением ждет новых миссий, направленных на поиск марсианской жизни.

Спутник Юпитера Европа — один из главных объектов для поиска жизни в Солнечной системе. Под ледяной коркой этой луны скрывается глобальный океан глубиной в десятки километров, в котором ученые надеются когда-нибудь отыскать живые организмы.

NASA планирует миссию к Европе в 2020-х годах и не исключает наличия у будущей межпланетной станции посадочного модуля. Конечно, спускаемый аппарат вряд ли сможет пробурить ледяной панцирь Европы, толщина которого предположительно составляет 10—30 километров. Однако есть надежда, что свидетельства жизни из недр спутника могут подниматься на его поверхность.

Известно, например, что в некоторых местах поверхность Европы имеет красноватый оттенок, что означает присутствие солей, поднявшихся из океана. Ученые также предполагают, что из недр Европы могут бить гейзеры или султаны, как это происходит на спутнике Сатурна Энцеладе.

Ученый NASA Луис Теодоро (Luis Teodoro) решил выяснить, как космическая радиация может сказаться на жизни или ее останках в условиях Европы. Результаты Теодоро оказались похожими на выводы Павлова.

«Радиация проникает на несколько десятков метров в глубь ледяной коры Европы. Останки самых стойких бактерий-экстремофилов, обитающих на Земле, не продержатся в верхних слоях ледяного щита (1 метр в глубину) больше 150 тысяч лет. Некоторые биомаркеры могут сохраняться на этой глубине не дольше 1—2 миллионов лет», — сообщил Теодоро.

Конечно, есть надежда, что исследовательский зонд сможет найти биомаркеры в веществе, выброшенном на поверхность Европы относительно недавно. Поэтому так важно найти места, где из ледяного панциря бьют гейзеры.

«Полученные данные говорят о том, что вряд ли мы обнаружим жизнь на поверхности Европы. Но это не означает, что ее нет в огромном океане, который спрятан под ледяной корой», — обнадежил энтузиастов Теодоро.

пятница, 27 мая 2016 г.

Обнаружена связь между черными дырами ранней Вселенной и темной материей

Темная материя представляет собой таинственную субстанцию, составляющую большую часть материальной Вселенной и состоящую, как сейчас предполагают, из массивных частиц с необычными свойствами. Интересной альтернативой этой теории является версия, согласно которой темная материя состоит из черных дыр, формировавшихся в течение первой секунды после Большого взрыва. В новом исследовании астрофизик из Центра космических полетов Годдарда НАСА, США, Александр Кашлински показывает, что эта интерпретация хорошо согласуется с нашими знаниями о космических инфракрасном и рентгеновском фоновых излучениях и может объяснить неожиданно большие массы объединяющихся черных дыр, факт слияния которых был обнаружен в прошлом году.


В 2005 г. команда астрономов НАСА при помощи космического телескопа «Спитцер» зафиксировала фоновое инфракрасное излучение в одной из частей неба, демонстрирующее неоднородности. Исследователи тогда сделали вывод о том, что этот свет относится к источникам ранней Вселенной, существовавшим более чем 13 миллиардов лет назад.

В 2013 г. в другом исследовании астрономы обнаружили при помощи рентгеновской обсерватории НАСА «Чандра» аналогичное фоновое излучение, но уже в рентгеновской области спектра. Первые звезды излучали в основном в оптическом и УФ-диапазонах, к тому же при расширении Вселенной свет, излучаемый ими, «растягивался», переходя в ИК-область спектра, поэтому первые звезды не могут отвечать за рентгеновский фон, заключили авторы рабботы. Единственными известными науке кандидатами на роль источников, излучающих в широком диапазоне длин волн, оставались черные дыры.

В своем исследовании Кашлински предполагает, что темная материя на самом деле состоит из черных дыр, подобных тем, что были зарегистрированы недавно при помощи обсерватории LIGO. Согласно его теории в горячей ранней Вселенной такая темная материя дала «зародыши», на которых происходила конденсация газа с образованием звезд, излучающих свет в оптическом и УФ-диапазонах. Кроме того, конденсирующийся газ падал на черные дыры и начинал светиться в рентгене – что объясняет появление наблюдаемого рентгеновского фона. Такой сценарий объясняет соответствие между наблюдаемыми картинами неоднородностей в картах рентгеновского и ИК фона.

Через миллиарды лет, согласно Кашлински, некоторые из черных дыр, рожденных в ранней Вселенной, образовывали пары и сливались в единую черную дыру, излучая гравитационные волны, подобные тем, что зафиксировала в начале года обсерватория LIGO.

четверг, 26 мая 2016 г.

Космические аппараты GALILEO FOC M5 вышли на орбиту

24 мая в 11:48 по московскому времени был осуществлён успешный запуск ракеты-носителя «Союз СТ-Б» с разгонным блоком «Фрегат-МТ». На борту находились два космических аппарата «Galileo FOC M5». Запуск состоялся из Гвианского космического центра, расположенного в департаменте Французская Гвиана в северо-восточной части Южной Америки.


Головной блок отделился от третьей ступени ракеты спустя девять минут после старта, вывод космических аппаратов на орбиту осуществил разгонный блок «Фрегат-МТ». Глобальная система спутниковой навигации «Galileo» — европейский аналог российской ГЛОНАСС и американской GPS, разработанный Европейским космическим агентством при поддержке ЕС.

Ракета-носитель «Союз-СТ» специально разработана АО «РКЦ Прогресс» для запусков с космодрома во Французской Гвиане. При её создании учитывались особенности климата, в котором предстоит использовать ракету — в Гвиане довольно влажный климат, саму же ракету нужно доставлять по морю, что тоже может не самым лучшим образом повлиять на её работоспособность, если не предусмотреть все нюансы. Были проведены работы по части безопасности, согласно требованиям Гвианского космического центра, специалисты доработали и системы телеизмерений. Ракету-носитель оборудовали головным обтекателем, установленным в соответствии с международными требованиями. Теперь ракета, оборудованная разгонным блоком «Фрегат», может выводить на орбиту много нужных и полезных грузов.


среда, 25 мая 2016 г.

Шаг в космос на многоразовом космическом корабле

Космические шаттлы возвращаются — Индия впервые в истории осуществила запуск прототипа многоразового космического корабля. Полноценно работать индийский шаттл должен начать в течение 10–15 лет. Но, по мнению специалистов, его создание не сможет изменить расстановку сил на рынке пусковых услуг. Страна впервые запустила прототип своего многоразового космического шаттла, разработанного для выведения на орбиту спутников. Старт состоялся из Космического центра имени Сатиша Дхавана на острове Шрихарикота в Бенгальском заливе 23 мая в 7 утра по местному времени.


Прототип, стоимость которого оценивается в $14 млн, создавали в течение последних пяти лет.

Протестированная модель примерно в шесть раз меньше перспективного индийского космического аппарата: ее длина составила 6,5 м, вес — 1,75 т. Сам шаттл, который получит название Avatar, будет около 40 м длиной.

По плану модель шаттла Reusable Launch Vehicle (RLV-TD) должна была пролететь в атмосфере 70 км и приземлиться в море. Полет длился всего 20 минут, после чего запуск объявили успешным.

«Миссия выполнена, и все параметры и траектории отработаны. Отрыв состоялся ровно в 7 часов утра (4.30 мск), и шаттл приземлился на платформу в Бенгальском заливе в 500 км от берега. Это был эксперимент по проверке работы на гиперзвуковой скорости, следующие испытания будут посвящены отработке посадки аппарата», — заявил официальный представитель Индийской организации космических исследований (ISRO).

Особую важность представляло испытание повторного вхождения в атмосферу Земли, если это происходит «слишком круто» — аппарат сгорает; если угол вхождения слишком мал — он бы отскочил от атмосферы.

Надежд на то, что аппарат выживет после испытаний, не питали, его задача — помочь ISRO собрать важные данные о полете на гиперзвуковых скоростях (около 5 Маха) и автономной посадке.

При попытке посадки на виртуальную платформу космический аппарат разрушился, но полученные данные помогут создать подходящую взлетно-посадочную полосу и улучшить свойства самого перспективного шаттла. В ближайшие годы планируется еще два испытательных запуска.

Когда будет создан сам шаттл Avatar, подобное средство выведения значительно — по оценкам ISRO, в десять раз — сократит затраты на космические исследования. Ресурс запусков ожидается 100 раз. Его задачей будет выведение на низкую околоземную орбиту аппаратов весом до 1 т. Стоимость вывода полезной нагрузки в космос с помощью нового шаттла оценивается менее чем в $20 тыс. за 1 кг.

Программа шаттла ISRO заключается в серии демонстрационных миссий, технологии которых станут первым шагом к созданию полностью многоразовой двухступенчатой орбитальной машины. При успешной реализации амбициозного проекта Индия станет одной из немногих стран, обладающих собственными космическими шаттлами. Особенно важной индийская программа становится в связи с тем, что несколько лет назад США отказались от своей программы шаттлов. Хотя уже в 2016 году компания Илона Маска SpaceX несколько раз успешно провела испытания по возвращению первой ступени своей ракеты Falcon9.

Как пояснил директор Индийской организации космических исследований Викрам Сарабхаи, в будущем предстоит провести еще эксперименты, в том числе вместе с парашютной системой. Кроме того, необходимо будет проверить технологии с использованием воздушно-реактивного двигателя.

«Мы смотрим на пример бережливого производства, эффективно разрабатывая продвинутые перспективные системы. Финальная версия многоразового космического аппарата не будет готова еще лет десять», — сказал он.

вторник, 24 мая 2016 г.

Горы на поверхности Ио формируются в результате сжатия

Ученые долгое время не могли понять, почему на поверхности спутника Юпитера Ио, в отличие от Земли, горы в основном представлены не в форме хребтов или массивов, а расположены поодиночке. Теперь планетологи во главе с Уильямом МакКинноном из Вашингтонского университета в Сент-Луисе, США, кажется, нашли ответ.


Ио характеризуется настолько высокой вулканической активностью, что наблюдать тектонику плит на её поверхности из космоса весьма затруднительно. Поэтому для ответа на этот вопрос ученые в новой работе прибегли к моделированию.

Согласно разработанной авторами исследования модели постоянное обновление поверхности Ио за счет вулканических извержений приводит к постепенному увеличению толщины слоя лавы, покрывающего поверхность, и в горных породах, расположенных под этим слоем, нарастает давление. В случае наличия под поверхностью трещины, эта трещина становится концентратором напряжений и формирует на поверхности выпуклость в форме одиночной скалы. Ученые также утверждают, что этот механизм может объяснить множество произошедших недавно извержений, обнаруживаемых близ таких скал.

«Силы сжатия, развиваемые под поверхностью Ио, невероятно большие, - сказал МакКиннон. – Когда эти трещины выходят на поверхность, то силы сжатия перестают действовать, и картина напряжений, окружающих трещину, существенно изменяется, в результате чего возникает возможность для выхода магмы на поверхность».

Работа опубликована в журнале Nature Geoscience.

понедельник, 23 мая 2016 г.

Марс сократил расстояние с Землей до рекордного значения

Ученые из НУВИКП (Национальное управление по воздухоплаванию и исследованию космического пространства) сделали шокирующее заявление. Между планетами Марс и Земля зафиксировано наименьшее расстояние, которое, по сути, является рекордным. Но даже благодаря такому астрономическому явлению, жители Земли не смогут запросто так увидеть Красную планету в небе, как это происходит с Луной. Так или иначе, придется использовать телескопы.


Сближение на рекордно близкое расстояние состоялось 22 мая. Более того, Марс будет находиться достаточно близко к третьей планете еще в течение нескольких недель. Что же касается расстояния, то рекордные показатели были зафиксированы на отметке в 56,4 миллиона километров.

Но новость не была бы таковой, если не факт того, что такие явления по сближению данных планет случаются очень редко. В среднем где-то один раз за 10-15 лет. И ввиду того, что такой момент наступил в текущем году, следующий можно ожидать еще очень не скоро.

Напомним, что Марс является четвертой планетой от Солнца и планета обладает и сменой времен года и периодом вращения, которые полностью соответствуют тем, что присутствуют у Земли. Разница только в холодном и очень сухом климате.

воскресенье, 22 мая 2016 г.

Обнаружена и подтверждена самая тусклая из известных галактик ранней Вселенной

Международный коллектив ученых обнаружил и подтвердил самую тусклую из известных галактик ранней Вселенной, используя обсерваторию им. Кека, расположенную на вершине горы Мауна Кеа, Гавайи. Вдобавок к мощности самого большого на Земле телескопа, команда использовала эффект гравитационного линзирования для наблюдений невероятно тусклого объекта, сформировавшегося почти сразу же после Большого взрыва.


Команда обнаружила галактику в том состоянии, в котором та пребывала 13 миллиардов лет назад, когда Вселенная была ещё совсем «ребенком» в космических масштабах. Масса этой крохотной галактики примерно в 10000 раз меньше массы Млечного пути.

Это открытие стало возможным, благодаря использованию инструмента DEIMOS, установленного на десятиметровом телескопа им. Кека №2, и применению эффекта, предсказываемого Эйнштейном, в соответствии с которым объект получает увеличение за счет гравитации другого объекта, который находится на линии между далеким объектом и наблюдателем. В этом конкретном случае обнаруженная тусклая галактика располагалась позади скопления галактик MACS2129.4-0741, которое оказалось достаточно массивным для того, чтобы сформировать три различных изображения этого объекта.

Снимки этой увеличенной галактики изначально наблюдались при помощи обеих обсерваторий им. Кека и в данных, полученных при помощи космического телескопа НАСА «Хаббл». Сняв и проанализировав затем спектры галактик, изображенных на этих снимках, ученые пришли к выводу, что на изображениях представлена одна и та же галактика, увеличенная гравитацией галактики MACS J2129.4−0741.

Исследование вышло в журнале Astrophysical Journal; главный автор работы Куан-Хань Хуан.

четверг, 19 мая 2016 г.

Избыток радиоактивного топлива в послесвечении указал на «родителя» сверхновой

Некоторые сверхновые располагают запасами «радиоактивного топлива», которое в три раза увеличивает продолжительность послесвечения, сопровождающего взрыв. Команда астрономов, возглавляемая доктором Иво Сейтензахлем из Австралийского национального университета, обнаружила тусклое послесвечение сверхновой под названием SN 2012cg и выяснила, что оно обусловлено радиоактивным изотопом кобальта-57.


Эта сверхновая относилась к типу Ia, используемому астрономами для измерения космических расстояний. Считается, что эти сверхновые возникают в результате взрыва белого карлика, который в результате взаимодействия со звездой-компаньоном достигает критической массы, необходимой для взрыва. Вопросом остается лишь то, каким образом происходит достижение белым карликом этой критической массы: в результате постепенного «стягивания» материи со звезды-компаньона, или в результате столкновения двух небольших белых карликов.

Изучение характера послесвечения сверхновой SN 2012cg позволило исследователям сделать заключения о механизме формирования сверхновой. Теоретически в сценарии «стягивания» материи белым карликом со звезды-компаньона масса белого карлика должна составлять порядка 1,4 массы Солнца, а в случае столкновения двух белых карликов масса каждого из этих объектов будет равна примерно 1,1 массы Солнца. Эта небольшая разница в массе обеспечивает колоссальную разницу между давлениями, развиваемыми в ядре белого карлика. Более высокие давления в ядре белого карлика, характерные для сценария «стягивания массы», приводят к образованию в нем повышенных количеств радиоактивного изотопа кобальта-57, период полураспада которого составляет 270 дней. Наблюдение обнаруживаемых в послесвечении спектральным анализом линий радиоактивного изотопа кобальта-57 позволило астрономам установить механизм формирования сверхновой SN 2012cg. Команда Сейтензахлема пришла к выводу, что в случае этой сверхновой имел место сценарий «стягивания массы».

вторник, 17 мая 2016 г.

Как построить звездолет?

Журнал Popular Mechanics проектирует корабль, способный доставить экипаж к отдаленной звезде. Дата запуска — 2112 год. Не так давно, в 2012 году, в Хьюстоне собрались ученые, исследователи и просто оптимисты, чтобы принять участие во втором ежегодном симпозиуме 100 Year Starship («Звездолет через сто лет»). Такие симпозиумы проводятся при поддержке Пентагона и NASA, их цель — обсуждение технологий, на основе которых может быть создан межзвездный космический корабль. Вдохновленная смелым проектом редакция Popular Mechanics набросала собственный эскиз космического аппарата. На нем 200 пассажирам предстоит путешествие длиною в 90 лет до Проксимы Центавра, красного карлика, находящегося на расстоянии 4,24 световых года от Земли. Астрономы постоянно открывают во Вселенной подходящие для обитания планеты. Нам лишь остается найти способы до них добраться.


Создание экосистемы

Межзвездные путешествия требуют революционного скачка в развитии пищевой отрасли. В космическом пространстве отсутствует одна деталь — солнечный свет. Ученые Космического центра им. Кеннеди тщательно подбирают длину волны светодиодов для вызревания определенных культур. Сельское хозяйство в космосе требует основательного изучения микроорганизмов, которые поддерживают растения. «Как вы будете обновлять почву?» — спрашивает бывший астронавт NASA Мэй Джемисон, чей фонд руководит правительственным проектом 100 Year Starship. Чтобы это выяснить, астронавты используют специальную камеру на МКС с целью определения наиболее комфортных условий для растений, микроорганизмов и насекомых.

Общие сведения

«Все те знания, которые потребуются для полета к звездам, пригодятся нам и для выживания на Земле». Мэй Джемисон, бывший астронавт NASA
Определить пункт назначения

Какая же цель будет у этого грандиозного приключения? С использованием мощных орбитальных телескопов астрономы каждый год обнаруживают сотни экзопланет. Подсчитано, что половина из всех 150 000 звезд, исследованных космическим телескопом Kepler, имеет планеты, размером равные Земле или чуть больше.

Однако ученые все еще не выяснили, вращаются ли подобные планеты вокруг красного карлика Проксимы Центавра, ближайшей к нашей Солнечной системе звезды. Возможно, найти ответ на этот вопрос удастся после запуска на орбиту в 2018 году принадлежащего NASA космического телескопа James Webb. Этот аппарат сможет уловить малейшие изменения в интенсивности света звезды, указывающие на наличие планет.

Двигатель

Hof оборудован плазменным двигателем с термоядерным реактором. На плазменные двигатели возлагаются большие надежды. В прошлом году техасская компания Ad Astra подписала соглашение с NASA о тестировании образца такого двигателя, работающего на солнечной энергии. Испытания запланированы на 2015 год на МКС. В надежде на освоение в будущем энергии термоядерного синтеза мы включаем термоядерный реактор в конструкцию звездолета. (О перспективах термоядерной энергии для межзвездных путешествий читайте в статье «Звездные корабли», «ПМ» № 4‘2013.)

Принцип работы плазменного двигателя
Микроволны  нагревают изотопы водорода до 600 млн кельвинов, создавая при этом плазму. Мощные магниты  удерживают сверхгорячую плазму и сжимают ее так, что начинается реакция термоядерного синтеза. При этом высвобождается колоссальное количество энергии. Магнитные поля направляют могучий поток продуктов синтеза к магнитным соплам , разгоняя корабль до невероятных 12% от скорости света.
Высадка на чужой планете

Команда корабля запускает маленькие скоростные исследовательские зонды для выяснения деталей о планетах Проксимы Центавра. Обмен данными идет с помощью лазеров, функционирующих на частотах видимой области спектра. Ключевой вопрос состоит в том, есть ли жизнь в этой планетной системе. Издавна ученые полагали, что красные карлики и планеты, пригодные для жизни, несовместимы, поскольку первые испускают смертоносное рентгеновское излучение, разрушающее атмосферу.

И все же в 2012 году с помощью европейского спектрографа HARPS было изучено 102 красных карлика и выяснено, что 41% из них может обладать годными для жизни планетами. А спутники больших планет, вращающихся вокруг красных карликов, могут иметь достаточные размеры для удержания атмосферы. Кто знает, возможно, люди не будут обречены на исчезновение, когда иссякнут ресурсы нашего Солнца. Нам выпадет шанс стать постоянными обитателями Вселенной.

Что носить?

На звездолете даже пустяковые по земным меркам проблемы могут стать трудноразрешимой задачей. Карл Аспелунд, ассистент-профессор Университета штата Род-Айленд, участвующий в симпозиуме 100YSS, обращает внимание на вопросы одежды во время длительной космической миссии. «Астронавты на МКС просто выбрасывают старую одежду. Для длительных полетов этот способ не подходит, — заявляет он. — Вероятно, нам необходимо переосмыслить, что значит для нас быть одетыми. Может быть, нам придется не одеваться, а покрывать себя чем-то? Пока это звучит дико, но если мы соберемся покидать Землю, то придется подумать и о таком варианте».

Безопасность Основной риск для команды корабля — космическая радиация. Она может стать угрозой и для следующих поколений, нарушив структуры ДНК. Компания Advanced Magnet Lab, производящая томографы, получила грант NASA на исследование использования магнитных полей для отталкивания опасных частиц. Другая опасность — слабая гравитация, влияющая на обмен веществ и замедляющая заживление ран. Ронке Олабиси, профессор биоинженерии Университета Ратгерса, разрабатывает сыворотку, ускоряющую процессы заживления ран и регенерации внутренних органов. Результаты этой работы помогут не только астронавтам, но и миллионам пациентов с хроническими ранами.

понедельник, 16 мая 2016 г.

В окрестностях галактики Треугольник обнаружено гигантское облако водорода

Наблюдая близлежащую галактику Треугольник, или М33, астрономы обнаружили гигантское облако водорода вокруг неё. Согласно новому исследованию это облако невероятно большое, настолько большое, что даже превосходит по размерам саму галактику. Это открытие расширяет наши знания о распределении газа внутри галактик, а также в их непосредственных окрестностях.


Это обнаружение было произведено группой астрономов под руководством Оливии Ц. Кинан из Кардиффского университета, Соединенное Королевство. Исследователи использовали набор данных, полученных при помощи обзора неба Arecibo Galaxy Environment Survey (AGES), для проведения которого применяется телескоп «Аресибо», находящейся в одноименной обсерватории в Пуэрто-Рико. Обзор неба AGES предназначен для наблюдений нейтрального атомарного водорода, которые ставят целью обнаружить новые галактики в различных областях местной Вселенной.

Команда смогла обнаружить в окрестностях галактики М33 11 новых облаков нейтрального водорода. Ученые также обнаружили в ходе исследования, что многие из обнаруженных ранее облаков на самом деле входят в состав диска из нейтрального водорода галактики М33. Однако исследователи не смогли обнаружить звезд, связанных с этими облаками.

Согласно исследователям самое примечательное облако, открытое ими, носит название AGESM33-31 и является самым крупным и загадочным из обнаруженных объектов. Его диаметр составляет порядка 60000 световых лет, а масса – порядка 12 миллионов солнечных масс. Если это облако находится на удалении от галактики М33, то оно превосходит по размерам саму галактику.

Природа этого облака в результате исследования определена не была. Ученые предполагают, что это облако может быть продолжением Магелланова Потока, остатками разорванной на части темной галактики или быть сформировано в результате взрыва сверхновой. Для проверки своих гипотез авторы работы планируют продолжить наблюдения галактики М33.

воскресенье, 15 мая 2016 г.

Остатки сверхновой Тихо Браге расширяются прямо на глазах в новой анимации

Когда звезда, которая сформировала эти остатки сверхновой, вспыхнула на небе в 1572 г., эта вспышка, завершающая жизненный цикл светила, была видна на небе даже днем. И хотя знаменитый датский астроном Тихо Браге был не первым ученым, наблюдавшим это событие, он отличился тем, что написал книгу, в которой изложил подробности своих обширных наблюдений этого события, что и стало поводом назвать эти остатки сверхновой в его честь.


В современную эпоху астрономы наблюдали осколки этого взрыва при помощи рентгеновской космической обсерватории НАСА «Чандра» и радиотелескопа Karl G. Jansky Very Large Array (VLA) Национального научного фонда США. Сегодня ученым известно, что остатки сверхновой Тихо Браге были сформированы в результате взрыва белого карлика, и это позволяет отнести этот взрыв к так называемым сверхновым типа Ia, используемым для оценки параметров расширения Вселенной.

Так как большая часть материи, выбрасываемой в космос в результате взрыва этой звезды, была разогрета ударными волнами, проходящими через неё, то эти остатки сверхновой ярко светятся в рентгеновском диапазоне. Сегодня астрономы НАСА использовали наблюдения этих остатков сверхновой, проведенные при помощи космической обсерватории «Чандра» в период с 2000 по 2015 гг., для того чтобы создать на их основе анимацию, на которой отражена эволюция этих остатков сверхновой с течением времени. Эта анимация демонстрирует, что расширение газовой оболочки, сопровождавшее взрыв, до сих пор продолжается, несмотря на то, что с момента взрыва сверхновой прошло уже более 450 лет.

Исследование, посвященное измерению скоростей расширения газовой оболочки взорвавшейся звезды Тихо Браге в космическое пространство и выявившее неравномерность распределения скорости расширения вдоль длины окружности проекции оболочки, а также вытекающее из этого факта смещение геометрического центра наблюдаемого газового «пузыря» в сторону от физического центра взрыва, вышло в журнале Astrophysical Journal Letters; главный автор исследования Брайан Дж. Уильямс.

пятница, 13 мая 2016 г.

Обнаружены две новые богатые литием звезды-гиганта в открытом скоплении звезд

Международная команда астрономов во главе с Родольфо Смилжаником из Астрономического центра им. Николая Коперника, Польша, обнаружила две новые богатые литием гигантские звезды в старом открытом скоплении звезд под названием Трюмплер 20. Это открытие может дать важную информацию о феномене широкой распространенности богатых литием звезд в различных условиях по всей Вселенной.


Эти звезды, получившие обозначения MG 340 и MG 591, находятся в составе скопления звезд Трюмплер 20 возрастом 1,66 миллиарда лет и были обнаружены при анализе спектров высокого разрешения, полученных при помощи спектрографа Ultraviolet and Visual Echelle Spectrograph (UVES), установленного на Очень большом телескопе, находящемся в Чили.

При помощи собранных спектральных данных Смилжаник и его коллеги смогли рассчитать атмосферные параметры и содержание лития в звездах MG 340 и MG 591. Более того, ученые смогли рассчитать массы этих вновь обнаруженных звезд, которые оказались заключенными в диапазоне от 1,5 до 3,6 солнечной массы.

Согласно некоторым теориям обогащение гигантских звезд литием происходит в результате вторичных процессов, таких как поглощение ими гигантских планет из собственной планетной системы, вызывающее производство лития внутри звезды с последующим его выходом к поверхности, однако в случае звезд MG 340 и MG 591 имел место альтернативный сценарий, предполагающий сохранение звездами запасов лития, присущего им с ранних этапов формирования, считают авторы статьи.

четверг, 12 мая 2016 г.

Ученые миссии «Кеплер» подтверждают сразу 1284 экзопланеты

Ученые миссии НАСА «Кеплер» подтвердили сразу 1284 новых планеты – крупнейшую коллекцию внесолнечных планет, подтвержденную «за один раз». «В результате этого анализа мы более чем вдвое увеличили количество подтвержденных экзопланет, обнаруженных при помощи космического телескопа «Кеплер», - сказала Элен Стофан, главный научный сотрудник Штаб-квартиры НАСА в Вашингтоне, США.


Этот анализ был проведен для каталога планет-кандидатов космического телескопа «Кеплер» от июля 2015 г., включающего 4302 потенциальных планеты. Для 1284 планет-кандидатов вероятность оказаться планетой составила свыше 99 процентов – минимальная вероятность, необходимая для получения статуса «планета». Дополнительные 1327 планет-кандидатов, скорее всего, также являются планетами, однако вероятность оказаться планетой для них составляет менее 99 процентов, и для их подтверждения потребуются дополнительные исследования. Оставшиеся 707 планет-кандидатов, по всей видимости, представляют собой другие астрономические явления. В результате этого анализа также были вторично подтверждены 984 планеты-кандидата, уже подтвержденные ранее при помощи других методов.

Космический телескоп «Кеплер» принимает дискретные сигналы, указывающие на существование далеких планет – спады яркости родительской звезды, наблюдаемые, когда перед ней проходит планета. Начиная со времени открытия первых внесолнечных планет, состоявшегося более двух десятилетий назад, ученые для подтверждения планет-кандидатов прибегали к кропотливому, методичному ручному анализу данных по каждому объекту. Однако эти новые результаты получены применением статистического метода анализа ко всему каталогу планет-кандидатов «Кеплера» - что отличает это исследование также от предыдущих попыток применения автоматизированных статистических алгоритмов для подтверждения планет-кандидатов, так как эти попытки проводились лишь в меньшем масштабе, то есть в масштабе выделяемых из всего каталога отдельных подгрупп планет-кандидатов.

Из вновь подтвержденных планет 550 планет оказались каменистыми мирами, похожими на Землю; 9 планет лежат в обитаемых зонах звезд – зонах, в пределах которых поддерживаются условия, обеспечивающие возможность существования на поверхности планеты воды в жидкой форме.

вторник, 10 мая 2016 г.

Летающая обсерватория измеряет содержание атомарного кислорода в атмосфере Марса

Инструмент, установленный на борту Стратосферной обсерватории ИК-астрономии SOFIA, помог обнаружить атомарный кислород в атмосфере Марса впервые со времен последних наблюдений, проводившихся 40 лет назад. Эти атомы были обнаружены в верхних слоях марсианской атмосферы, известных как мезосфера.


Атомарный кислород влияет на характер потери атмосферой Марса в космос других газов и поэтому оказывает большое влияние на атмосферу планеты. Ученые в новом исследовании обнаружили лишь половину от того количества кислорода, которое они ожидали увидеть – что может объясняться изменчивостью состава марсианской атмосферы. Ученые продолжат наблюдения при помощи обсерватории SOFIA, чтобы лучше понять атмосферу Красной планеты.

«Содержание атомарного кислорода в марсианской атмосфере, к сожалению, очень трудно измерить, - сказала ученый проекта SOFIA Памела Маркум. – Для наблюдений волн дальнего ИК-диапазона, обнаруживающих атомарный кислород, исследователи должны находится выше основной части земной атмосферы и использовать инструменты с высокой чувствительностью. Обсерватория SOFIA предоставляет обе эти возможности».

Космические аппараты американских миссий «Викинг» и «Маринер» в 1970-е гг. произвели последние до сегодняшнего дня измерения количества атомарного кислорода в марсианской атмосфере. Новые измерения стали возможными благодаря способности обсерватории SOFIA в полете подниматься на высоту порядка 10 километров, на которой отсутствует большая часть атмосферной влаги, поглощающей ИК-лучи. Современные детекторы, установленные на одном из инструментов этой обсерватории под названием Receiver for Astronomy at Terahertz Frequencies (GREAT), позволили астрономам отличить кислород марсианской атмосферы от кислорода из атмосферы Земли.

Обсерватория SOFIA представляет собой реактивный самолет «Боинг 747SP», модифицированный для несения телескопа диаметром 2,5 метра.

понедельник, 9 мая 2016 г.

Сегодня парад будет даже в космосе: Меркурий приблизится к Солнцу

В 71 годовщину победы в Великой Отечественной войне произойдет редчайшее космическое событие — Меркурий пройдет по диску Солнца, что можно будет увидеть в затененный бинокль или в ходе онлайн-трансляций на сайте НАСА, сообщает пресс-служба космического агентства.


Меркурий, первая планета Солнечной системы, является большой космической загадкой из-за его необычной манеры движения по орбите и того, как он вращается вокруг своей оси. Расчеты показывают, что «космический вестник» должен был вращаться вокруг Солнца в направлении, противоположном нынешнему, и постоянно смотреть на него одной и той же стороной. Но на самом деле Меркурий вращается вокруг светила в ту же сторону, что и остальные планеты Солнечной системы, и при этом совершает ровно три оборота вокруг своей оси каждые два витка вокруг Солнца, пишет РИА Новости.

Сегодня существует несколько экзотических теорий, объясняющих столь необычное поведение «планеты-вестника» процессами внутри ядра планеты или столкновениями с астероидами, однако ни одна из них пока не нашла общего признания. Одним из следствий необычной манеры вращения Меркурия вокруг Солнца является то, что он крайне редко загораживает собой свет, движущийся от светила на пути к Земле.

Подобные «меркуриевые» затмения происходят лишь 13 раз в столетие, и каждое из них привлекает внимание и ученых, и любителей. Первых подобные события интересуют по той причине, что солнечный свет, проходящий через тонкую атмосферу Меркурия и отражающийся от его поверхности, позволяет нам раскрыть тайны химического состава его воздуха и недр, а вторые получают шанс сделать фотографии одного из самых редких периодических явлений в Солнечной системе, связанных с планетами.

Так как Меркурий относительно мал и находится близко к Солнцу, подобные «затмения» невооруженным глазом будет увидеть достаточно проблематично. Как рассказывают ученые НАСА, планету, проходящую по диску Солнца, можно будет увидеть, используя мощный бинокль или любительский телескоп, используя специальные затемнители для того, чтобы избежать повреждения глаз.


Для любителей «диванной» астрономии сайт НАСА будет вести прямую трансляцию с одного из наземных телескопов с комментариями экспертов и астрономов.

пятница, 6 мая 2016 г.

Ученые обнаружили вулканы подо льдом на Марсе

Вулканы, которые извергались под ледяным покровом на Марсе миллиарды лет назад, расположенные вдали от покрытых льдом участков современной марсианской поверхности, были обнаружены при анализе данных, собранных при помощи марсианского орбитального аппарата НАСА Mars Reconnaissance Orbiter.


Шеридан Акисс из Университета Пердью, США, и его коллеги использовали спектрометр этого орбитального аппарата для изучения состава горных пород, находящихся в области с необычной текстурой поверхности южного полушария Марса под названием Холмы Сизифа. В этой области поверхности Красной планеты доминируют горы с плоскими вершинами. Ранее другие исследователи отмечали сходство формы этих гор с вулканами, расположенными на Земле и извергающимися из-подо льдов.

Когда на Земле происходит извержение вулкана из-подо льда, то стремительно вырывающийся пар разламывает лед, в результате чего высоко в воздух выбрасываются потоки пепла. Окружающие такие вулканы породы в основном содержат цеолиты, сульфаты и глины. Из пород именно такого группового химического состава состоят некоторые горы с плоскими вершинами в области Холмы Сизифа по результатам анализа, проведенного при помощи инструмента Compact Reconnaissance Imaging Spectrometer for Mars (CRISM), позволяющего достичь пространственного разрешения 18 метров на пиксель.

Таким образом, исследование этих вулканов показывает, что на Древнем Марсе существовали обширные участки поверхности, покрытые льдом. Кроме того это исследование демонстрирует возможность существования на древнем Марсе теплых и влажных условий, пригодных для развития биологической жизни.

понедельник, 2 мая 2016 г.

Ученые придумали «космические паруса» для межзвездных полетов

Ученые из Германии и Великобритании предложили использовать систему из магнитных и электрических парусов для торможения путешествующих в межзвездном пространстве станций. Посвященный исследованию препринт авторы опубликовали на сайте arXiv dot org.


Космическая станция, которая в состоянии путешествовать до других звезд и передавать на Землю полученные данные, должна иметь сравнимую со световой скорость. По всей видимости, первые межзвездные путешествия будут пролетными, поскольку высокая скорость аппарата не позволит ему выйти на орбиту звезды или экзопланеты.

Между тем, для более эффективного сбора данных межпланетной станции, скорее всего, необходимо замедлить свою скорость. В своей работе ученые предлагают это делать при помощи магнитного паруса. Он позволяет использовать статическое магнитное поле для отклонения заряженных частиц (представляющих собой частицы звездного ветра) и особенно эффективен для торможения при высоких скоростях станции.

По мнению ученых, использование системы из магнитных и электрических парусов позволит наиболее эффективно совершать межзвездные перелеты. Например, для разгона до скорости 15 тысяч километров в секунду (что составляет пять процентов от скорости света) корабля аппарата массой 8250 килограммов потребуется 29 лет. В случае, если будет использоваться система только из электрического паруса, на это уйдет 35 лет, только магнитного — 40 лет.

Недавно российский бизнесмен Юрий Мильнер и британский физик-теоретик Стивен Хокинг объявили о начале работ по созданию и отправке спутника к α Центавра. Инициатива, получившая название Breakthrough Starshot, может стать первой миссией рукотворного аппарата к другой звезде.