воскресенье, 31 января 2016 г.

Грибы из Антарктики выжили на МКС в условиях, имитирующих марсианские

Европейские ученые собрали крохотные грибы, скрывающиеся в антарктических горных породах, и отправили их на Международную космическую станцию. После 18 месяцев, в течение которых эти грибы находились на борту станции в условиях, приближенных к марсианским, более 60 процентов их клеток остались невредимыми, то есть с функционирующей ДНК.


Два вида так называемых криптоэндолитических микроорганизмов – то есть, микробов, способных выживать внутри камней – а именно Cryomyces antarcticus и Cryomyces minteri, были помещены в специальные ячейки и размещены астронавтами МКС на платформе, установленной внутри модуля «Колумб» космической станции.

В течение 18 месяцев половина антарктических грибов подвергалась воздействию условий, близких к марсианским. Если говорить точнее, то эти условия включали атмосферу состава 95 % CO2, 1,6 % аргона, 0,15 % кислорода, 2,7 % азота и 370 миллионных долей воды с общим давлением 1000 Па. Через оптические фильтры образцы подвергались воздействию жесткой ультрафиолетовой радиации, в то время как образцы сравнения облучались более мягким светом.

В результате исследования выяснилось, что ДНК более чем 60 процентов исследуемых клеток колоний грибов, подвергавшихся воздействию «марсианских» условий, сохранило стабильность. Эти результаты помогут в поисках жизни на Красной планете, считают авторы исследования.

суббота, 30 января 2016 г.

Запуск «Протон-М» со спутником EutelSat 9B

30 января 2016 года в 01:20 мск ракета-носитель «Протон-М» с разгонным блоком «Бриз-М» и телекоммуникационным космическим аппаратом EutelSat 9B успешно стартовала с космодрома Байконур.


SpaceX успешно испытала космические парашюты

Успешная посадка на различные поверхности космических аппаратов сегодня является для SpaceX "задачей номер один", которая открывает путь к их многоразовому использованию и, соответственно, значительной экономии средств. Как пишет The Verge, накануне компания обнародовала видео с успешным тестированием четырех парашютов, успешно посадивших макет космического корабля Dragon, предназначенного для пилотируемых полетов и доставки астронавтов на МКС или другие потенциальные станции. Макет Dragon был сброшен над аризонской пустыней с самолета C-130, и, по словам, представителей SpaceX, парашюты "раскрылись нормально". Следующим тестом станет посадка корабля на платформу в океане. Однако в планах компании значится все же отработка приземления корабля на твердую землю при помощи восьми двигателей SuperDraco. Эти посадки намечены на конец 2017-го – начало 2018 года. "Буквально на прошлой неделе компания показала видео, в котором Dragon висит в воздухе, используя свои встроенные двигатели", – отмечает издание. Если двигатели себя оправдают, парашюты останутся в космическом корабле только в качестве средства дополнительной безопасности при возникновении нештатных ситуаций.



Таинственная переменная катаклизмическая звезда Мю Центавра

Расположенная на расстоянии 510 световых лет от Земли, Мю Центавра представляет собой очень интересную таинственную катаклизмическую переменную звезду. Она является карликовой новой, тесной двойной звездной системой, в которой белый карлик «стягивает» материю со звезды-компаньона. Хотя о звезде Мю Центавра известно совсем не много, однако мы можем наблюдать временные изменения её яркости и мерцание этой звезды. Также было установлено, что кривая светимости этой системы включает необычные устойчивые модуляции, происходящие с двумя различными периодами. 


В новой научной работе, проведенной Альбертом Бруком из Национальной астрофизической лаборатории Бразилии, описывается таинственная природа Мю Центавра.

Брук в своем исследовании использовал 0,6-метровые телескопы Zeiss и Boller & Chivens Обсерватории Пико дос Диас, Бразилия, для наблюдения этой звезды. Наблюдения продемонстрировали очевидную модуляцию сигнала с периодом примерно четыре часа. Согласно автору работы этот факт указывает на эллипсоидные изменения яркости второй звезды системы, которая вносит значительный вклад в общий световой поток, идущий от этой долгопериодической карликовой новой.

Такое мерцание не представляет собой ничего необычного для этого класса звездных систем, однако в ходе изучения кривой светимости этой звезды исследователь зафиксировал устойчивые модуляции сигнала, происходящие с двумя различными периодами. В исследовании сообщается, что на фоне изменений светимости, соответствующих орбитальному периоду системы, равному 0,34 дня, также наблюдается модуляция сигнала с периодом 0,18 дня. Одно из возможных объяснений этого феномена, предложенное Бруком, состоит в том, что Мю Центавра является промежуточным поляром. Наблюдаемая модуляция может быть связана с аккрецией вещества в системе, происходящей вдоль магнитных линий белого карлика, вращающегося вокруг собственной оси с периодом, соответствующим периоду наблюдаемой вторичной модуляции сигнала.

пятница, 29 января 2016 г.

В шаровых звездных скоплениях могут рождаться новые поколения звезд

Скопления звезд способны собирать из галактик, в которых они находятся, газ для формирования из него новых поколений звезд, сообщается в новом исследовании. Шаровые скопления звезд представляют собой древние космические структуры, сформировавшиеся много миллиардов лет назад и с того времени почти не эволюционирующие, как считалось ранее. 


Дело в том, что уже первое поколение массивных звезд, формирующих звездное скопление, быстро «выдувает» из скопления практически весь газ, из которого могли бы впоследствии сформироваться новые звезды.

Однако в новой работе астрономы во главе с Ченгуаном Ли из Пекинского университета, КНР, показывают, что на самом деле в «стареющих» шаровых звездных скоплениях могут рождаться новые звезды из газа, поглощаемого скоплением из родительской галактики. Объектами этого исследования стали три шаровых звездных скопления, NGC 1783, NGC 1696 и NGC 411, лежащих в галактиках-спутниках Млечного пути Большом и Малом Магеллановых Облаках. Массы этих звездных скоплений составляют соответственно 180000, 50000 и 32000 солнечных масс. Астрономы проанализировали наблюдательные данные, полученные для этих объектов при помощи космического телескопа «Хаббл», и обнаружили, что в составе этих скоплений, возраст каждого из которых составляет примерно 1,5 миллиарда лет, имеются группировки звезд, которые выглядят моложе остальных звезд скопления на несколько сотен миллионов лет. Таких звезд в этих скоплениях содержится от 0,2 до 2 процентов, выяснили исследователи.

Для объяснения наблюдаемого феномена авторы статьи предложили гипотезу, согласно которой «погасшие» сразу после формирования звездные скопления при последующем прохождении сквозь богатый газом диск галактики поглощают из него некоторое количество газа, которого оказывается достаточно для формирования наблюдаемого «Хабблом» количества сравнительно молодых звезд.

четверг, 28 января 2016 г.

Запуск Ariane-5

Ракета Ariane-5 успешно запущена с космодрома Куру


Астрономы обнаружили шесть новых миллисекундных пульсаров

Космический гамма-телескоп НАСА «Ферми» вновь доказал, что является непревзойденным инструментом для поиска вращающихся нейтронных звезд, испускающих потоки электромагнитного излучения, которые называют пульсарами. Команда астрономов под руководством Г. Фэнкфул Кромарти из Вирджинского университета, США, в новом исследовании наблюдала при помощи 305-метрового радиотелескопа обсерватории «Аресибо» неидентифицированные гамма-источники, впервые открытые ранее при помощи инструмента Large Area Telescope (LAT) космической обсерватории «Ферми». Как выяснилось, шесть из этих объектов, открытых при помощи телескопа LAT, являются стремительно вращающимися нейтронными звездами, периоды собственного вращения которых составляют несколько тысячных долей секунды, известными как миллисекундные пульсары (millisecond pulsars, MSPs).


Наблюдения при помощи обсерватории «Аресибо» были произведены с июня по сентябрь 2013 г. Высокая чувствительность этого телескопа и большое увеличение сделали его очень эффективным инструментом для поиска миллисекундных пульсаров. Благодаря обсерватории «Аресибо», исследователи смогли обнаружить шесть MSP с периодами вращения между 1,99 и 4,66 миллисекунды.

Один из этих вновь обнаруженных пульсаров является типичной нейтронной звездой, составляющей двойную систему вместе с белым карликом, вокруг которого вращение нейтронной звезды происходит с периодом 83 дня. Согласно исследованию другие обнаруженные MSP входят в состав взаимодействующих компактных двойных систем с орбитальными периодами менее восьми часов.

Три из этих открытых пульсаров были классифицированы как «черные вдовы», а два – как «красноспинники», в то время как последняя, шестая система является классической двойной системой нейтронная звезда-белый карлик. «Черными вдовами» называют нейтронные звезды, в которых почти вся масса системы заключена в пульсаре, в то время как масса звезды-компаньона составляет менее 0,1 массы Солнца. Неофициальный термин «красноспинники», напротив, используется для обозначения систем, в которых пульсации нейтронной звезды периодически затмеваются потоками материи, перетекающей со звезды-компаньона, масса которой составляет свыше 0,1 массы Солнца.

среда, 27 января 2016 г.

На форму скоплений галактик влияет не только их масса, выяснили астрономы

Международная команда исследователей во главе с Хиронао Миятаке показала, что отношение между скоплениями галактик и окружающими их гало из темной материи имеют более сложный характер, чем считалось ранее. Находки этих исследователей впервые демонстрируют при помощи наблюдательных данных, что кроме массы большое влияние на характер взаимодействия скопления галактик с его окружением играет история формирования этого скопления галактик.


В своей работе астрономы проанализировали данные из каталога галактик DR8 Слоуновского цифрового обзора неба. Они разделили набор из примерно 9000 скоплений галактик на две группы в зависимости от пространственного распределения галактик в составе скопления. Одна группа состояла из скоплений, в которых галактики располагались ближе к центру скопления, а во второй группе галактики располагались в скоплениях более свободно.

Следующим этапом исследования стало применение метода гравитационного линзирования, который показал, что, несмотря на то, что скопления галактик, входящие в состав этих двух групп, имеют примерно одинаковые массы, они по-разному взаимодействуют со своим космическим окружением. Скопления галактик, входящие в группу «рассеянных» скоплений галактик, оказались более «комковатыми», чем скопления галактик, входящие в группу, характеризуемую более близким к центру расположением галактик в составе скоплений.

вторник, 26 января 2016 г.

Две гигантские планеты обнаружены у звезды промежуточной массы

HD 47366 представляет собой «зрелую» звезду массой примерно в два раза больше массы Солнца. Возраст этой звезды, расположенной на расстоянии примерно 260 световых лет от Земли, составляет 1,6 миллиарда лет, а на орбитах вокруг этой звезды находятся, как выяснилось, две гигантские планеты, масса каждой из которых примерно равна массе Юпитера.


Эти планеты были открыты международной командой астрономов под руководством Бунея Сато из Токийского технологического университета, Япония. Исследователи проводили наблюдения звезды HD 47366 при помощи Астрофизической обсерватории Окаяма, Япония, Наблюдательной станции Синлун, Китай, а также Австралийской национальной обсерватории. Для обнаружения планет использовался метод радиальных скоростей, также известный как метод допплеровской спектроскопии. Полученные при помощи этого метода спектральные данные позволили рассчитать массы этих двух планет, которые составили соответственно 1,75 и 1,86 юпитерианской массы, а также большие полуоси орбит, составившие соответственно 1,214 и 1,853 астрономической единицы. Кроме того, для каждой из орбит планет был рассчитан эксцентриситет, который составил 0,089 для орбиты первой планеты и 0,278 для орбиты второй планеты системы.

Эта система привлекла внимание ученых тем, что применение к ней Кеплеровской модели дает на выходе нестабильную орбиту для планет, однако эта орбита стабилизируется, если предположить один из нескольких интригующих сценариев: планеты могут находиться в орбитальном резонансе 2:1, двигаться по почти круговым орбитам, находиться в ретроградной конфигурации или же – в самом интересном случае – в системе существует таинственная третья планета, влияющая на орбиты двух газовых гигантов.

понедельник, 25 января 2016 г.

Вновь открытая звезда позволит изучить происхождение первых звезд Вселенной

Команда исследователей наблюдала самую яркую звезду, имеющую в своем составе сверхнизкие количества «металлов» (химических элементов тяжелее гелия). Эта звезда редкого типа хранит в себе «память» о первых годах формирования Млечного пути. Поэтому она предоставляет астрономам бесценную возможность исследовать происхождение первых звезд, возникших в нашей галактике и в других частях Вселенной.


Бразильско-американская команда астрономов под руководством Жоржа Мелендеза из Университета Сан-Паулу, Бразилия, использовала для открытия этой звезды, получившей название 2MASS J18082002–5104378, два телескопа Европейской южной обсерватории (European Southern Observatory, ESO), расположенные в Чили.

Эта звезда была впервые замечена в 2014 г. при помощи телескопа ESO New Technology Telescope. Последующие наблюдения, проведенные с использованием Очень большого телескопа ESO позволили установить, что в отличие от более молодых звезд, таких как Солнце, эта звезда демонстрирует необычно низкие содержания металлов. На самом деле содержание металлов в ней настолько низкое, что эта звезда относится к типу звезд со сверхнизкой металличностью.

Хотя в ранней Вселенной такие звезды были широко распространены, однако в настоящее время они представляют собой большую редкость, как в пределах Млечного пути, так и в других галактиках. Металлы формируются в результате протекания ядерных процессов внутри звезд и затем рассеиваются в межзвездном пространстве в результате взрывов «состарившихся» звезд. Поэтому последующие поколения звезд обогащены металлами. Однако бедные металлами звезды формировались из «незагрязненного» материала, наполнявшего Вселенную вскоре после Большого взрыва. Изучение звезд, подобных 2MASS J18082002–5104378, поможет астрономам открыть секреты формирования таких звезд и выяснить, как выглядела Вселенная на заре своей эволюции.

воскресенье, 24 января 2016 г.

Рядом с черными дырами возможна жизнь

Чешские ученые провели исследование с интересными результатами. К настоящему времени научная информация уже появилась в виртуальном издании, посвященном науке. Оказалось, что на планетах, которые располагаются рядом с черными дырами, могут обитать живые существа. Энергия проявляется благодаря разнице температурного режима, который устанавливается между холодной черной дырой, а также реликтового излучения. 


Ученые сообщают о том, что черная дыра для планеты может представлять собой холодное светило. В то же время гравитационный объект должен быть старым. Рядом с ним должны отсутствовать какие-либо обломки, оставленные другими светилами или звездами, ведь в противном случае появляется риск для жизни существ.

Полезная мощность планеты может достигать девятисот ватт. Именно этого оказывается вполне достаточно для того, чтобы продолжала существовать жизнь, появившаяся прежде, но при этом полезная мощность для появления жизни должна быть больше. Ученый Ави Леб из Гарварда сообщает о том, что прежде реликтовое излучение обладало значительной температурой. В действительности даже нынешнего температурного режима оказывается для того, чтобы на планете появлялась жидкая вода. В то же время Земля от Солнц получает гораздо больше полезной мощности, что и приводит к появлению, развитию жизни.

суббота, 23 января 2016 г.

Роскосмосу удастся отправить людей на поверхность Луны лишь после 2035 года

Российским космическим ведомством заявлена предполагаемая дата, когда будет осуществлен пилотируемый полет российской экспедиционной группы на поверхность спутника Земли. Он сможет произойти лишь по прошествии двух десятилетий с данного момента.


Информацию подобных проектов несет в себе публикация, которая описывает Федеральную космическую программу для 2016-2025 годов. Исходя из документа, возможность запуска пилотируемого аппарата к поверхности Луны, для которого будет использован сооружаемый в текущий момент космодром под названием «Восточный», произойдет не к 2030 году, как было объявлено раньше, а к 2035. Следует отметить, что последнюю дату относят к минимальным. Поэтому нельзя исключить, что старт корабля произойдет и позднее.

Причину составляет недостаточный уровень финансирования для отечественного космического комплекса. С данными трудностями связана неблагоприятная экономическая ситуация. До этого момента выделяемые для потребностей космической отрасли средства достигали двух триллионов рублей, то к текущему моменту финансирование уже сокращено к уровню 1,4 триллионов.

Это означает, что РФ идет на риск являться не вторым, а лишь третьим государством, чьим космонавтам удастся ступить на поверхность Луны. Стремительное развитие космических проектов Китая свидетельствует о том, что его главная цель для обозримого будущего заключается в освоении естественного спутника. Поднебесной уже начата активная отправка к Луне автоматических исследовательских аппаратов, а к 2020-м годам планируется запуск экспедиции к лунной поверхности. Долгосрочная перспектива КНР заключается в разработке и создании лунного комплекса.

пятница, 22 января 2016 г.

Исследователи обнаружили свидетельства о реальности девятой планеты

Исследователи нашли доказательства наличия гигантской планеты в нашей Солнечной системе. Объект, имеющий очень вытянутую орбиту в космическом пространстве, исследователи прозвали "Планета девять". Она имеет массу около 10 масс нашей Земли, и вращается примерно в 20 раз дальше от Солнца, чем в среднем орбита Нептуна (который вращается вокруг Солнца на среднем расстоянии 4,5 млрд километров). 


Год на этой новой планете длится от 10000 и 20000 земных лет, т.е. чтобы сделать только один полный оборот вокруг Солнца.

Исследователи, Константин Батыгин и Майк Браун, обнаружили существование планеты с помощью математического моделирования и компьютерной симуляции, но пока не наблюдали этот объект непосредственно.

"Этот объект был бы реальной девятой планетой", говорит Браун, Ричард и Барбара Розенберг, профессор астрономии.

Браун отмечает, что предполагаемой девятой планетой будет объект, в 5000 раз больше массы Плутона. Он достаточно большой, так что не должно быть никаких дебатов о том, что он является истинной планетой. В отличие от класса мелких объектов, известных в настоящее время как карликовые планеты, планета Девять гравитационно доминирует на окрестностях Солнечной системы.

четверг, 21 января 2016 г.

Астрономы наблюдают сверхновую, четырежды увеличенную гравитационной линзой

SN Refsdal представляет собой необычную сверхновую, наблюдаемую в пределах скопления галактик MACS J1149+2223. Открытый в ноябре 2014 г. при помощи космического телескопа «Хаббл», этот объект является первой сверхновой, которая наблюдалась несколько раз при помощи явления гравитационного линзирования. Теперь международная команда астрономов опубликовала работу, подводящую итог наблюдениям, проводившимся при помощи «Хаббла» в течение одного года.


Более года назад четыре снимка сверхновой SN Refsdal были сделаны при помощи космического телескопа «Хаббл» в рамках программы Grism Lens-Amplified Survey from Space (GLASS). Основной целью этой программы является получение инфракрасных спектров массивных скоплений галактик для изучения тусклых, имеющих высокое или среднее красное смещение галактик, а также для характеристики самого скопления галактик. Снимки, полученные при помощи «Хаббла» демонстрируют SN Refsdal как яркий источник света, расположенный в рукаве спиральной галактики, которая находится далеко позади другой галактики, также расположенной на пути между этой сверхновой и нашей планетой. Яркость SN Refsdal как фонового источника света значительно возрастает за счет гравитационного линзирования, осуществляемого галактиками и скоплением галактик, причем масса последнего настолько велика, что оказывается возможным получение множественного изображения сверхновой SN Refsdal.

В новой работе ученые во главе со Стивеном А. Родни из Университета Южной Каролины, США, предсказавшие ранее повторное появление этой сверхновой на снимках, сделанных «Хабблом» – которое подтвердилось в декабре 2015 г. – открывают, что сверхновая SN Refsdal относится к тому же редкому классу сверхновых, носящему название Тип II, что и знаменитая сверхновая SN 1987A. Также исследователи определяют в этой работе времена задержки между прибытиями света, идущего от сверхновой SN Refsdal. Согласно результатам этого исследования задержка прибытия света между первым и четвертым снимками составляет примерно 26 дней.

среда, 20 января 2016 г.

Стивен Хокинг: у черных дыр есть волосы

Черные дыры могут быть окружены роскошной «гривой», состоящей из призрачных частиц с нулевой энергией, гласит новая гипотеза, предложенная Стивеном Хокингом и другими физиками.


В этой новой научной работе предполагается, что часть информации, поглощаемой черной дырой, хранится в этих электрических «волосках».

Тем не менее, это новое предположение не доказывает, что вся информация, попадающая на черную дыру, сохраняется.

Ранее считалось, что черные дыры представляют собой совершенно идентичные космические объекты, различающиеся между собой только по собственному вращению, угловому моменту и массе. Затем в 1970-е гг. Хокинг выдвинул идею, получившую название «радиации Хокинга», суть которой состоит в том, что черная дыра постепенно «испаряется», оставляя после себя вакуум. Такой вакуум не содержит, согласно оригинальной теории, никакой информации о сформировавших родительскую черную дыру космических объектах. Однако это противоречит известному положению физики, согласно которому на самых малых масштабах законы физики полностью обратимы, в том смысле, что любая информация, существовавшая когда-либо в прошлом, может быть впоследствии восстановлена. В последние годы Хокинг вернулся к мысли о том, что информация в черной дыре все-таки сохраняется.

В новом исследовании Андрю Штромингер из Гарвардского университета, США, развивает эти новые представления, выдвигая гипотезу, согласно которой информация из вакуума, оставшегося после «испарения» черной дыры, может быть восстановлена добавлением к этому вакууму так называемого «мягкого» фотона – частицы света с нулевой энергией. Решив систему уравнений Штромингер – вместе со своими коллегами по Гарвардскому университету Хокингом и Малкольмом Перри – обнаружил, что вакуум, остающийся после «испарения» черной дыры будет иметь ту же энергию, но обладать иным угловым моментом после добавления «мягкого» фотона. Это означает, что состояние вакуума космического пространства, остающееся после «испарения» черной дыры, является своего рода «снежинкой», имеющей свойства, зависящие от происхождения родительской черной дыры и истории её эволюции. В этой новой работе говорится о том, что горизонт событий черной дыры «окаймлен» множеством «волос» из «мягких» фотонов и гравитонов.

вторник, 19 января 2016 г.

Свойства протозвездных ядер

Звезды, подобные Солнцу, начинают свой жизненный цикл в форме холодных, плотных облаков из газа и пыли, которые со временем разогреваются под действием собственной гравитации, и в них начинают протекать ядерные реакции. Однако многие важные подробности процесса гравитационного коллапса таких протозвездных ядер до сих пор не выяснены. В новом исследовании астрономы поставили целью пролить свет на механизмы формирования таких протозвездных ядер.


Астрономы из Гарвард-Смитсоновского астрофизического центра Андрес Гузман и Ховард Смит, а также их коллеги, в своей работе проанализировали 3246 газовых ядер, из которых в дальнейшем возможно образование звезд. Для наблюдений этих ядер астрономы использовали субмиллиметровый обзор неба APEX, позволяющий «заглянуть» за толстую завесу из пыли, окружающую ядро будущей звезды, а также космическую обсерваторию «Гершель».

Исследуемые объекты были разделены авторами работы на четыре категории: «спокойные» газовые облака, имеющие самые низкие температуры (16,8 К); «протозвездные» облака, температура которых чуть выше; «области с ионизированным водородом», температура в которых настолько высока, что это приводит к ионизации некоторого количества газа; наконец «ядра с фотодиссоциацией», имеющие наибольшую температуру, достигающую 28 К. Согласно полученным результатам в самых холодных ядрах будущих звезд температура материала растет в направлении от центра к периферии, а в более теплых протозвездных ядрах и ядрах с ионизированным водородом температурный градиент направлен в противоположную сторону, то есть к центру ядра. Это согласуется с гипотезой о появлении источника внутреннего тепла в ядрах будущих звезд.

понедельник, 18 января 2016 г.

Ученые обнаружили признаки второй крупной черной дыры близ центра Млечного пути

Астрономы при помощи 45-метрового радиотелескопа Nobeyama обнаружили признаки не видимой никем прежде черной дыры, масса которой составляет порядка 100 тысяч солнечных масс, близ центра Млечного пути. Команда считает, что эта предполагаемая «черная дыра промежуточной массы» даст ключ к пониманию происхождения сверхмассивных черных дыр, лежащих в центрах галактик.


Команда исследователей во главе с Томохару Ока, профессором Университета Кэйо, Япония, обнаружила загадочное газовое облако под названием CO-0.40-0.22, расположенное на расстоянии всего лишь 200 световых лет от центра Млечного пути. Необычность облака CO-0.40-0.22 состоит в удивительно широком диапазоне распределения скоростей наполняющего его газа – облако содержит частицы, скорости движения которых изменяются в очень широком диапазоне.

При повторных наблюдениях облака CO-0.40-0.22 при помощи 45-метрового радиотелескопа Nobeyama было обнаружено, что это облако имеет эллиптическую форму и состоит из двух компонентов: компактного, но очень плотного компонента с очень широким разбросом скоростей газа, достигающим 100 километров в секунду, и плотного компонента, простирающегося примерно на 10 световых лет и имеющего узкий разброс скоростей потоков газа.

Для объяснения этого феномена команда провела сеанс компьютерного моделирования, который показал, что наблюдаемая картина распределения скоростей внутри газового облака близко соответствует картине, наблюдающейся при гравитационном притяжении облака газа источником гравитации массой примерно 100000 масс Солнца, радиус которого составляет всего лишь 0,3 светового года. С учетом этого факта, а также того, что при наблюдениях в ИК- и рентгеновском диапазонах в окрестностях облака CO-0.40-0.22 не было замечено ни одного компактного объекта, астрономы заключили, что имеют дело с черной дырой промежуточной массы.

воскресенье, 17 января 2016 г.

Галактика-близнец Млечного пути «расчищена» звездным ветром

Космический телескоп Европейского космического агентства XMM-Newton обнаружил потоки высокоскоростного газа, исходящие из центра яркой спиральной галактики, подобной нашей галактике Млечный путь, и снижающие способность этой галактики производить новые звезды.


Известно, что мощные потоки высокоэнергетического газа, исходящие из центров галактик, способны «расчищать» окружающее их пространство от газа, из которого формируются звезды. Ранее считалось, что подобные явления характерны лишь для крупных космических объектов, таких как массивные эллиптические галактики, сформировавшиеся в результате слияния двух или более галактик. Однако в новом исследовании астрономы во главе с Анной Лиа Лонгинотти из Национального института астрофизики, оптики и электроники Мексики впервые обнаружили это явление в активных галактиках более «обычного» типа, известных как сейфертовские галактики, которые, как правило, не испытывают в течение своего жизненного цикла слияний с другими галактиками.

При наблюдениях в видимом свете почти все сейфертовские галактики имеют спиральную форму, подобную форме Млечного пути. Однако, в отличие от Млечного пути, у сейфертовских галактик имеются яркие ядра, которые светятся во всех диапазонах электромагнитного спектра – что является признаком наличия в их центрах сверхмассивных черных дыр, активно поглощающих окружающую материю.

Сверхмассивная черная дыра, лежащая в центре этой конкретной сейфертовской галактики, известной как IRAS17020+4544 и расположенной на расстоянии примерно 800 миллионов световых лет от Земли, имеет массу примерно в шесть миллионов солнечных масс. При помощи космического телескопа XMM-Newton ученые нашли, что потоки газа в окрестностях этой черной дыры движутся со скоростью 23000-33000 километров в секунду, что составляет примерно 10 процентов от скорости света.

суббота, 16 января 2016 г.

Обнаружена самая яркая из известных на сегодняшний день науке сверхновых

Команда астрономов, включающая Бенджамина Шаппи, Нидию Моррель и Яна Томпсона из Института Карнеги, США, открыли самую яркую из известных сегодня ученым сверхновых, которая получила название ASAS-SN-15lh.


Эта сверхяркая сверхновая была обнаружена при помощи обзора All Sky Automated Survey for SuperNovae, который использует сеть из 14-сантиметровых телескопов, расположенных по всему миру, для сканирования всего неба с периодичностью один раз в двое-трое суток в оптическом диапазоне в поисках очень ярких сверхновых.

«14 июня прошлого года мы заметили взрыв сверхновой в одной галактике, расстояние до которой нам было неизвестно, – сказал Шаппи. – Последующие наблюдения позволили команде подтвердить существование сверхновой ASAS-SN-15lh».

Спектры этой сверхновой соответствовали спектрам других бедных водородом сверхярких сверхновых. Однако лишь после проведения дополнительных наблюдений главный автор нового исследования Субо Донг из Института астрономии и астрофизики Кавли Пекинского университета, КНР, и остальная команда исследователей осознали, насколько необычной является эта сверхновая. Её светимость в два раза превышает светимость любой другой сверхновой, когда-либо прежде открытой учеными. На самом деле, на максимуме светимости сверхновая ASAS-SN-15lh светит в 50 раз ярче, чем все звезды галактики Млечный путь вместе взятые.

пятница, 15 января 2016 г.

Будущий «охотник за черными дырами» видит первый свет

Наблюдение за черными дырами станет основной миссией нового инструмента GRAVITY, установленного на Очень большом телескопе (Very Large Telescope, VLT), Чили. В ходе проведения первых наблюдений при помощи этого инструмента было достигнуто объединение звездного света, поступающего на чувствительные элементы четырех Вспомогательных телескопов.


 Большая команда европейских астрономов и инженеров, возглавляемая учеными из Института внеземной физики Общества Макса Планка, Германия, организации, сконструировавшей и построившей инструмент GRAVITY, была впечатлена производительностью своего детища. При проведении этих первичных испытаний был достигнут ряд значимых научных результатов. Этот инструмент стал самым мощным интерферометром, когда-либо установленным на телескопе VLT.

Инструмент GRAVITY объединяет свет, идущий от многочисленных телескопов, формируя единый виртуальный телескоп, диаметр которого достигает 200 метров, при помощи метода интерферометрии. Это позволяет астрономам рассмотреть космические объекты с более высоким уровнем подробностей, чем при использовании одного телескопа.

Начиная с лета 2015 г., международная команда астрономов и инженеров под руководством Франка Эйзенхауэра, Германия, устанавливала новый инструмент в специально приспособленных для него туннелях под Очень Большим Телескопом в Паранальской обсерватории, Чили. Описываемое здесь мероприятие стало первым этапом ввода в эксплуатацию инструмента GRAVITY. В ходе этой проверки было успешно достигнуто объединение электромагнитных волн, собранных при помощи четырех Вспомогательных телескопов обсерватории VLT.

Инструмент GRAVITY будет исследовать процессы, протекающие в окрестностях черной дыры Млечного пути, где поддерживаются экстремально мощные гравитационные поля; также этот телескоп поможет изучать процессы формирования джетов и аккреции массы – процессы, характерные как для черных дыр небольших масс, так и для сверхмассивных экземпляров.

четверг, 14 января 2016 г.

Астрономы обнаруживают сверхслабые магнитные поля в двух Am-звездах

Команда астрономов под руководством Авроры Блазере из Парижской обсерватории, Франция, открыла сверхслабые магнитные поля в звездах с металлическими линиями Бете Большой Медведицы и Тете Льва. Вдохновленные недавним обнаружением признаков циркулярно слабо поляризованного излучения в спектрах поглощения звезды похожего класса, Сириусе А, исследователи смогли получить сигнал, возникновение которого, предположительно, связано с действием магнитного поля, при помощи глубоких спектрополяриметрических наблюдений этих двух необычных звезд. Эти находки могут подтвердить, что слабые магнитные поля чаще встречаются в фотосферах звезд средних масс, чем считалось раньше.


Бета Большой Медведицы и Тета Льва принадлежат к группе необычных с химической точки зрения Am-звезд. В их спектрах наблюдаются интенсивные и зачастую имеющие переменную ширину линии поглощения металлов, таких как цинк, стронций, цирконий и барий, и отсутствуют линии нескольких других элементов, более всего кальция и скандия. При поисках магнитных полей этих двух любопытных звезд с металлическими линиями ученые использовали наблюдательные данные, полученные при помощи спектрополяриметра NARVAL, установленного на двухметровом телескопе Bernard Lyot Telescope (TBL), расположенном во Французских Пиренеях.

Инструмент NARVAL позволяет астрономам обнаруживать магнитные поля звезд с беспрецедентной точностью. Он специально сконструирован и оптимизирован для обнаружения магнитных полей звезд по поляризации различных компонент спектра поглощения, вызываемой этими магнитными полями.

среда, 13 января 2016 г.

Самый высокоэнергетический свет во Вселенной излучается пульсаром Краба

Ученые научной команды телескопа Major Atmospheric Gamma-ray Imaging Cherenkov (MAGIC) сообщили об открытии самого мощного пульсирующего излучения, когда-либо обнаруженного для нейтронной звезды, близ центра сверхновой, вспыхнувшей в 1054 г. и известной как пульсар Краба.


Пульсар Краба представляет собой останки звезды, которая сформировала собой туманность Краба, взорвавшись как сверхновая. Масса этих звездных останков составляет примерно 1,5 массы Солнца, а диаметр – не больше 10 километров, при этом вращение нейтронной звезды происходит со скоростью 30 оборотов в секунду, и звезда окружена мощным магнитным полем.

В 2011 г. ученые обнаружили при помощи обсерваторий MAGIC и VERITAS необычное высокоэнергетическое излучение, идущее от пульсара Краба. Сегодня согласно результатам новых наблюдений выяснилось, что это излучение ещё более высокоэнергетическое, чем предполагалось прежде – энергия фотонов этих лучей достигает нескольких ТэВ, что плохо согласуется с современными теоретическими представлениями об устройстве нейтронных звезд.

Кроме того, авторы нового исследования во главе с С. Ансольди отмечают необычно тесную синхронизацию прибывшего высокоэнергетического излучения с гамма- и радио- излучением, идущем от этого же пульсара. Согласно теоретическим представлениям тераэнергетическое излучение могло бы формироваться на границе магнитосферы или за её пределами – избежав таким образом поглощения магнитосферой нейтронной звезды – в то время как излучение в гамма- и радиодиапазонах формируется внутри этой магнитосферы. В этом случае ученые фиксировали бы заметную рассинхронизацию потоков излучения, которой не наблюдается в действительности. Таким образом, эти наблюдения поставили перед теоретиками ещё одну научную проблему, которая ждет своего решения.

вторник, 12 января 2016 г.

Крупнейшая карта возраста звезд Млечного пути демонстрирует рост нашей галактики

В новом исследовании команда астрономов Слоуновского цифрового обзора неба во главе с Мелиссой Несс из Института астрономии Общества Макса Планка, Гейдельберг, Германия, создала первую в истории науки «карту роста» Млечного пути. Эта карта, отражающая возраст более 70000 звезд и охватывающая область пространства диаметром свыше 50000 световых лет, помогает нам проследить историю нашей галактики с самого её «младенчества» до сегодняшнего дня.


«Ближе к центру нашей галактики мы видим старые звезды, которые формировались, когда галактика была молодой и небольшой по размерам. В дальних областях Млечного пути сосредоточились молодые звезды. Анализируя эту карту, мы делаем вывод, что наша галактика растет «наружу», – говорит Несс. – Чтобы это увидеть, нужна карта, охватывающая большую область пространства в границах нашей галактики – и именно такую карту мы представляем в этом новом исследовании».

Исследователи составили карту нашей галактики, наблюдая красные гиганты, яркие звезды, находящиеся на последних стадиях жизненного цикла. В своей работе команда использовала результаты наблюдений, проведенных в рамках обзора неба Apache Point Observatory Galaxy Evolution Experiment (APOGEE), совместно с результатами наблюдений, проведенных при помощи космического телескопа «Кеплер» НАСА. Объединив спектральные данные, полученные в результате проведения обзора APOGEE с данными, полученными при помощи космического телескопа «Кеплер», исследователи смогли рассчитать примерный возраст для каждой из 70000 наблюдаемых звезд.

Исследование было представлено на 227-м собрании Американского астрономического общества, проходившем в Киссими, штат Флорида.

понедельник, 11 января 2016 г.

«Кеплер» отмечает подтверждение 1000-й по счету планеты, открытой с его помощью

Как много звезд, подобных нашему Солнцу, имеют в своей системе планеты, подобные Земле? Космический телескоп НАСА «Кеплер» постоянно следит более чем за 150000 звезд и на сегодняшний день предлагает ученым выбор из более чем 4000 планет-кандидатов в качестве объектов для дальнейшего изучения – при этом 1000-я по счету из этих планет была недавно подтверждена.


Используя данные, полученные при помощи космического телескопа «Кеплер», ученые достигли этой 1000-й отметки после подтверждения последних восьми планет-кандидатов, замеченных космическим «охотником за планетами». Кроме того, команда «Кеплера» добавила к списку планет-кандидатов ещё 554 объекта, шесть из которых имеют размеры, близкие к размерам Земли, и движутся по орбитам в обитаемых зонах звезд, подобных нашему Солнцу.

Три из вновь подтвержденных планет расположены в обитаемых зонах своих далеких звезд. Обитаемой зоной называется область вокруг звезды, условия в которой не препятствуют существованию воды в жидкой форме на поверхности планеты. Две из этих трех планет, вероятно, каменистые, так же как и Земля.

Чтобы определить, из чего состоит планета – из камня, воды или газа – ученые должны знать размер и массу планеты. Если масса планеты не может быть выяснена, то ученые могут оценить примерную плотность вещества планеты, исходя лишь из данных о её размерах.

Две из этих вновь подтвержденных планет, Кеплер-438b и Кеплер-442b, имеют диаметры меньше 1,5 диаметра Земли. Планета Кеплер-438b расположена на расстоянии 475 световых лет от Земли, имеет диаметр, на 12 % превышающий диаметр нашей планеты, и обращается вокруг своей звезды с орбитальным периодом 35,2 суток. Планета Кеплер-442b лежит в 1100 световых годах от Земли, имеет на 33 % больший, по сравнению с Землей, диаметр и обращается вокруг родительской звезды с периодом 112 суток.

Как Кеплер-438b, так и Кеплер-442b обращаются вокруг меньших по размерам и более холодных, по сравнению с Солнцем, звезд, расположенных в направлении созвездия Лиры.

воскресенье, 3 января 2016 г.

Новый способ измерения гравитации на поверхности звезды

Исследователи нашли новый способ измерения силы гравитации на поверхности звезды. Для далеких звезд, в системах которых имеются планеты, эта информация является критически важной при определении потенциальной обитаемости обнаруженной планеты.


Это новое исследование возглавляет Томас Каллингер из Венского университета, Австрия, а в состав научной группы вошли профессор Университета Британской Колумбии, СК, Джейми Мэттьюс, а также астрономы из Германии, Франции и Австралии.

Этот новый метод позволяет ученым измерять гравитацию на поверхности звезды с погрешностью примерно четыре процента и предназначен для использования применительно к таким звездам, которые слишком далеки или тусклы, чтобы к ним можно было применять существующие методы. Так как гравитация на поверхности звезды зависит от её массы и радиуса, то этот метод позволит астрономам измерять массы и размеры далеких звезд. Это может сыграть большую роль при изучении планет за пределами Солнечной системы, многие из которых расположены настолько далеко, что даже основные свойства звезд, вокруг которых обращаются эти планеты, не могут быть измерены с приемлемой точностью.

«Если вы ничего не знаете о звезде, то вы ничего не знаете и о планете, – сказал Джейми Мэттьюс. – Размер экзопланеты определяется по отношению к её родительской звезде. Если вы нашли планету в системе звезды, которая, как вы думаете, имеет примерно тот же размер, что и Солнце, а на самом деле является гигантом, то вы можете на основании ваших расчетов получить ошибочный вывод об обнаружении планеты размером с Землю. Наш метод позволяет определить, насколько крупной и яркой является звезда, и будут ли температура и размеры планеты, находящейся в системе такой звезды, подходящими для жизни».

Основными измеряемыми параметрами в этой новой технике, которая носит название метода автокорреляционной функции временного ряда (autocorrelation function timescale technique), являются тонкие изменения яркости далеких звезд, регистрируемые такими космическими аппаратами, как канадский MOST и «Кеплер» НАСА.

суббота, 2 января 2016 г.

Теория о столкновении, породившем Луну, получает новое подтверждение...

Луна действительно была сформирована из крохотных кусочков планеты, превращённой в пыль, которые были выброшены в космос в результате гигантского столкновения, произошедшего 4,5 миллиарда лет назад, говорится в двух новых исследованиях...


Эти исследования стали недостающим кусочком головоломки для теории формирования Луны в результате столкновения Земли с космическим объектом – теории, которая уже долгое время считается основной версией происхождения естественного спутника нашей планеты. Оба новых исследования объясняют, почему Луна и Земля имеют идентичный химический состав, однако модели столкновения, описанные в этих исследованиях, сильно различаются между собой.

По одной из версий, предложенной учёными из SETI (Search for Extraterrestrial Intelligence Institute) стремительное вращение Земли в ранней Солнечной системе – продолжительность дня на нашей планете тогда составляла всего 2-3 часа – привело к тому, что при столкновении были выброшены в космос огромные порции материи, из которых и сформировалась впоследствии Луна. В этой версии учёные предположили, что объектом столкновения стал объект с массой в 5-10% от массы Земли.

Другая группа учёных, из Юго-западного исследовательского института, Колорадо, США, считает, что размеры объекта столкновения были сравнимы с размерами Земли, а его масса составляла около 50% земной массы.

Пока и у той и у другой версии находятся свои сторонники, но учёные уверены, что в ближайшем будущем им удастся точно воссоздать всю картину гигантского космического столкновения, даже несмотря на то, что оно произошло несколько миллиардов лет назад.

пятница, 1 января 2016 г.

Компания «Боинг» строит первый экземпляр новой космической капсулы

Строительство первого экземпляра космического корабля CST-100 Starliner компании «Боинг» идет полным ходом в ангаре под названием Commercial Crew and Cargo Processing Facility (C3PF) компании – новом помещении для сборки космических аппаратов, расположенном в Космическом центре Кеннеди НАСА.


Космические корабли Boeing Starliners должны менее чем за два года решить проблему доставки астронавтов НАСА на низкую околоземную орбиту и к Международной космической станции, при их совместном с использовании с ракетами-носителями «Атлас V», запуски которых планируется производить с атлантического побережья штата Флорида, США.

Эта пробная версия космического корабля Starliner будет использована для тестирования структуры и сыграет ключевую роль при оценке пригодности используемых методов производства и обработки материалов и деталей для всех последующих рабочих экземпляров этих космических кораблей – которые в конечном счете доставят команду из четырех астронавтов на борт космической станции в 2017 г.

Сборку этого пробного экземпляра (structural test article, STA) космического корабля Starliner в настоящее время производят внутри ангара C3PF компании с использованием тех же методов и производственных процессов, которые будут использованы при создании рабочих экземпляров капсулы. К настоящему времени завершена сборка двух куполов, которые будут составлять основу космической капсулы, к этим куполам бессварочными методами прикреплен туннель для входа экипажа на борт корабля.

После того как сборка STA будет завершена, этот экземпляр корабля отправится в Калифорнию для проведения испытаний на критические напряжения, которые должны подтвердить основные возможности космического аппарата.

В сентябре 2014 г. НАСА и компания «Боинг» заключили контракт на сумму 4,2 миллиарда USD, по которому эта авиакосмическая компания обязуется построить «космическое такси» CST-100 Starliner в рамках программы Commercial Crew Transportation Capability американского космического агентства.