вторник, 23 мая 2017 г.

Звезда Табби снова снизила яркость

Самая, пожалуй, странная звезда в Галактике — KIC 8462852 — снова начала "капризничать". В пятницу, 19 мая, звезда Табби (её неофициальное название), находящаяся в созвездии Лебедя, начала тускнеть, продолжив тем самым историю загадочных мерцаний. Об этом сообщил астроном Джейсон Райт (Jason Wright‏) из Пенсильванского университета в своём микроблоге в сети Twitter. Астрономы пытаются направить как можно больше телескопов на звезду, которая находится на расстоянии более 1480 световых лет от Солнца, чтобы расшифровать столь необычное явление. "Звезда Табби вновь начала тускнеть. Я призываю всех астрономов, работающих сейчас на телескопах, получить её спектр и опубликовать его", — пишет учёный. С момента обнаружения звезды KIC 8462852, также именуемой как «звезда Табби», к ней приковано особое внимание. Ее нестабильное мерцание никак не укладывается в обычные схемы поведения звезд, и ему предлагаются самые разные объяснения, от перехода к новой «фазе жизни» до гибели планеты со спутниками. Но, конечно, особую известность получила гипотеза «инопланетной мегастройки», сферы Дайсона, которая время от времени заслоняет от нас звезду, и к тому же ведет к медленному общему снижению ее видимой яркости.




Гипотезу о существовании у звезды Табби такого сооружения выдвинул в 2015 г. астроном Джейсон Райт (Jason Wright), и недавно он же первым – в конце прошлой недели – сообщил о ее новом внезапном снижении яркости. Вскоре эти данные подтвердили и другие источники: яркость KIC 8462852 опять снизилась примерно на три процента. За выходные к наблюдениям подключились телескопы разных обсерваторий мира.

Поясним, что миры обычно затмевают свет родительской звезды на короткое время, и количество доходящего до Земли излучения падает лишь на 1-2%. Однако провалы в светимости KIC 8462852 длились дни и, кроме того, интервалы между ними были нерегулярными.

К слову, у объекта по-прежнему нет официального названия, поэтому её неформально называют по имени первого автора статьи, впервые описывающей её, Табеты Бояджян.

Год спустя обзор старых фотопластин показал, что KIC 8462852 меркла на 14 процентов между 1890 и 1989 годами. Звезда Табби "выцветала" ещё на три процента за последующие четыре года, которые её наблюдал телескоп НАСА "Кеплер" (Kepler).


Примечательно, что ряд скептиков пытались отрицать сам факт потускнения светила в краткосрочной и многолетней перспективе, но впоследствии учёные, работающие с телескопом "Кеплер", а также российские астрономы из Пулковской обсерватории подтвердили, что яркость звезды падала в прошлом.

Исследователи предлагали различные объяснения такого странного поведения звезды. Так, некоторые считают, что это может быть связано с внутренней динамикой звезды, другие думают, что объект может быть окружён роем астероидов и фрагментов комет. Также учёные выдвигают идею того, что звезда тускнеет, поскольку не так давно "проглотила" планету.

Некоторые и вовсе уверены, что нерегулярное мерцание звезды KIC 8462852 позволяет предположить, что её блеск затмевает некая "инопланетная мегаконструкция" на её орбите, возможно, огромный массив солнечных батарей. И, между прочим, именно у этой звезды астрономы намерены искать внеземную цивилизацию.


Сейчас KIC 8462852 находится за Солнцем (относительно астрономов на Земле), из-за чего наблюдения за ней вести крайне сложно.

Стоит напомнить, что не так давно Джейсон Райт, а также первооткрывательница звезды Табета Бояджан (Tabetha Boyajian) провели успешную краудфандинговую кампанию, собрав средства для оплаты наблюдательного времени самых современных телескопов. Они намерены получить данные о спектре загадочной звезды. Пики поглощения на нем и должны помочь в решении главной загадки – чем вызваны странные колебания Табби, роем комет, облаком пыли, гибнущей планетой или все-таки инопланетной мегастройкой?..

понедельник, 22 мая 2017 г.

Фотография космического "глаза Саурона"

Микроволновая обсерватория ALMA получила самые четкие на сегодняшний день фотографии "глаза Саурона" — звезды Фомальгаут, окруженной "горящим" кольцом из пыли и газа, возникшим в результате столкновения комет и астероидов, сообщает Европейская южная обсерватория. Фомальгаут относится к числу относительно молодых и ярких звезд на небе Южного полушария, расположенных сравнительно близко к Земле. Эта звезда удалена от нас на 25 световых лет, а по своим размерам она значительно больше Солнца. Так, ее масса составляет 2,3 солнечных, диаметр — 1,9 поперечника Солнца. Она примерно в 18 раз ярче Солнца и горячее его на три тысячи градусов Кельвина.


В 2008 году группа астрономов под руководством Пола Каласа (Paul Kalas) из Университета Калифорнии в Беркли (США) объявила об открытии планеты-гиганта в газопылевом диске, окружающем Фомальгаут. Выводы Каласа и его коллег были подвергнуты критике, и к 2011 году в рецензируемых научных журналах появилось несколько новых исследований, авторы которых не смогли найти признаки существования Фомальгаута b.

Снимки с "Хаббла" и других телескопов, полученные в 2012 году, опровергли это представление и "воскресили" планету, которая недавно получила свое "официальное" имя. Она была названа Дагон в честь аккадского божества, связанного с мореплаванием и сельским хозяйством, а также главным прообразом для Ктулху из рассказов Говарда Лавкрафта.

Новые снимки, полученные телескопом ALMA, мощнейшей микроволновой обсерваторией Земли, подтверждают существование этой планеты. Подобный "глаз Саурона", как объясняют ученые, может возникнуть в звездной системе лишь в том случае, если в ней существует крупная планета, сгоняющая обломки комет и астероидов в узкую область орбит и заставляющая их сталкиваться между собой.

Кольцо из газа и пыли, "собранное" Дагоном, расположено на расстоянии примерно в 20 миллиардов километров от Фомальгаута, что примерно в два раза больше, чем дистанция между Солнцем и Плутоном. Его ширина составляет около двух миллиардов километров, что примерно в 13 раз больше, чем у главного пояса астероидов между орбитами Марса и Юпитера.

Изучение этого космического "глаза", как надеются ученые, прольет свет на историю формирования Дагона и поможет нам понять, как часто возникают "двойники" Земли и других планет.

четверг, 18 мая 2017 г.

Запуск «Союз-СТ-А» со спутником SES-15

Ракета-носитель «Союз» стартовала с космодрома Куру во Французской Гвиане. Пуск состоялся в 08:54 по местному времени (14:54 мск). Об этом сообщает компания-оператор запуска Arianespace. Основая задача этого запуска — выведение на орбиту спутника SES-15. Он должен отделиться от ракеты через пять часов 18 минут после старта. «Союз-СТ-А» — модификация средней трехступенчатой ракеты-носителя «Союз-2.1а», которая была разработана в рамках программы «Роскосмоса» и Европейского космического агентства (ESA). С 2011 года наряду с «Союз-СТ-Б» (вариант «Союз-2.1б») используется для выведения с космодрома Куру коммерческих и научных аппаратов на геостационарную, геопереходную, солнечно-синхронную и низкую опорную орбиты. Так, в 2013 году «Союз-СТ-Б» вывела на орбиту телескоп Gaia, который позволил обнаружить неизвестные звезды Млечного Пути. Новая миссия станет для участников проекта семнадцатой по счету.


Доработка базовых вариантов ракет предполагала адаптацию к технике безопасности французского космодрома и тропическому климату. В частности, «Союз-СТ-А» оснащена приемо-ответчиком и блоком выдачи команды аварийного выключения двигателей с Земли. Для защиты от обледенения ее блоки дополнительно покрыты синтетическим каучуком. На первой ступени установлены центральный и четыре боковых конусообразных ускорителя с жидкостными ракетными двигателями РД-107А, вторая имеет РД-108А. Третья ступень может быть оборудована РД-0124 или РД-0110 и разгонным блоком «Фрегат».

При стартовой массе 313 тонн «Союз-СТ-А» может нести полезную нагрузку массой до девяти тонн. В новой миссии она будет оснащена разгонным блоком «Фрегат-М» и выведет на геопереходную орбиту спутник SES-15 массой 2302 килограмма одноименного сотового оператора из Люксембурга. SES-15 будет предоставлять телекоммуникационные услуги для VSAT-сетей, морского и авиатранспорта в Северной, Центральной и Латинской Америке. Аппарат построен на платформе Boeing 702SP, которая использует четыре ионных двигателя XIPS-25 на ксеноне. Питание спутника в течение 15 лет будут обеспечивать две солнечные батареи.


В качестве полезной нагрузки на SES-15 установлены 16 транспондеров Ku-диапазона, спутник HTS Ka-диапазона, а также система WAAS для корректировки данных GPS-навигации. Последняя будет использоваться Федеральным управлением гражданской авиации (FAA) США. После перехода на орбиту (все маневры будут выполняться с помощью установки XIPS) он займет точку стояния 129 градусов западной долготы. Первоначально носителем SES-15 должна была выступить тяжелая ракета Ariane 5, однако ее было решено использовать в других миссиях — 4 мая и 1 июня. Запуски SES-10 и SES-9 выполнялись с помощью Falcon 9.

Для Arianespace миссия станет пятой в 2017 году. По плану, запуск SES-15 должен был состояться еще в начале апреля, однако был отложен из-за массовых беспорядков во Французской Гвиане. Недовольство местных жителей связано с низким уровнем жизни и социального обеспечения.

среда, 17 мая 2017 г.

Запуск ракеты Ariane 5 с КА связи SGDC (Бразилия), Koreasat-7 (Южная Корея)

Компания Arianespace возобновила пусковую деятельность, выполнив в ночь с 04 на 05 мая 2017 года запуск ракеты Ariane 5 с КА связи SGDC (Бразилия), Koreasat-7 (Южная Корея). В четверг в сумерках над космическим центром Гвианы прогремела ракета Ariane 5, которая приступила к выполнению тяжелой операции по выведению на орбиту пары спутников связи для Бразилии и Южной Кореи. Запуски из космодрома Французской Гвианы возобновились после месячного затишья из-за всеобщей забастовки, Ariane 5 провела свой 78 успешный полет подряд, отправив двух своих "пассажиров" на высокоэллиптическую орбиту. В день пуска на стартовой площадке, за 10-15 минут до запуска обратный отчет приостановили из-за незначительного технического сбоя. Однако месячный перерыв в пусковом календаре компании не оказал ощутимого негативного воздействия на стартовую группу, поскольку борт-инженеры работали над решением проблемы в течение почти трехчасового окна запуска.


В итоге запуск состоялся в пересмотренное время в 6:50 по местному времени (21:50 по Гринвичу, 00:50 по мск и Киеву 5 мая).

Ракета-носитель Ariane 5 высотой в 180 футов (54,8 метра) с комбинированным тяговым усилием в 2,92 миллиона фунтов (13 000 килотонн) наконец-то оторвалась от Земли и взлетела в облачное небо.


В верхнем слоте полезной нагрузки для этого полета находился спутник SGDC весом в 5735 килограммов, а меньший космический аппарат Koreasat-7 массой 3,680 кг занял нижний слот под адаптером Sylda.

Оба спутника были построены Thales Alenia Space в Европе на базе платформы Spacebus, что делает этот запуск седьмым для Thales Alenia Space в исполнении Arianespace.

SGDC 1
SGDC (Геостационарный спутник для связи и обороны), эксплуатируется Telebras от имени бразильского правительства для предоставления интернет-услуг по всей территории Бразилии с использованием 50-транспондера Ka-диапазона и использования семи транспондеров X-Band для обеспечения безопасной правительственной связи в Южной Америке и прилегающих морских регионах. Общая пропускная способность спутника составляет около 57 Гбит / с.
Koreasat 7 (Mugungwha 7)
Спутник связи Koreasat-7 эксплуатируется KT Sat, будет предоставлять ряд услуг связи Южной Корее, включая доступ в Интернет, распространение мультимедиа, телевещание и фиксированную связь. Он содержит 30 транспондеров Ku-диапазона и три высокоскоростных транспондера Ka-диапазона, которые питают управляемые высокопроизводительные лучи, которые могут использоваться для перемещения емкости там, где это необходимо, что позволяет гибкости KT Sat реагировать на меняющиеся требования клиентов.

Хронология полета
  1. Спустя чуть более двух минут после запуска на высоте 70 км два ускорителя РН P241, использовав свое твердое топливо, отделились и упали в Атлантический океан. С весом ракеты, составляющим 1,72 миллиона фунтов (780 метрических тонн), двигатель Vulcain основной ступени продолжал ускорять ракету и ее полезную нагрузку до орбитальной скорости.
  2. Почти через три минуты полета, достигнув высоты приблизительно 68 миль (110 километров), отсоединились защитные крышки обтекателя. (Хотя аэродинамическая оболочка защищает транспортное средство и его полезную нагрузку на более низких, более густых слоях атмосферы, она становится ненужной массой - и помехой для развертывания полезной нагрузки в пределах космоса)
  3. Основной двигатель Vulcain первой ступени проработал почти 9 минут прежде чем ступень отсоединилась и упала в Атлантический океан у берегов Африки в Гвинейском заливе.
  4. Высокоэффективный двигатели HM-7B второй ступени ESC-A, сжигающий криогенную смесь жидкого водорода и жидкого кислорода, начали почти 16-минутный ожог, чтобы точно разместить два спутника в их намеченной орбитальной точке высадки.
  5. Спустя более 28 минут после взлета вторая ступень доставила полезную нагрузку на запланированную геостационарную переходную орбиту с параметрами 250х 35926 км.
  6. Первым отделился от транспортируемой платформы спутник связи SGDC. После того, как бразильский спутник отлетел на безопасное расстояние последовало отделение южнокорейского космического аппарата KOREASAT-7.
  7. Дальнейшие выведение на геостационарную орбиту и установку в запланированные позиции будет осуществляться с помощью собственных бортовых силовых установок КА.
Следующий запуск
Следующий запланированный запуск, Flight VS17 – ракета-носитель среднего класса Союз-СТА должна доставить на геостационарную орбиту спутник связи SES-15Предварительная запланированная дата запуска 18 мая 2017 года.
Источник: http://mapgroup.com.ua/news/1735-zapusk-rakety-ariane-5-s-ka-svyazi-sgdc-braziliya-koreasat-7-yuzhnaya-koreya
Источник: http://mapgroup.com.ua/news/1735-zapusk-rakety-ariane-5-s-ka-svyazi-sgdc-braziliya-koreasat-7-yuzhnaya-koreya

Источник: http://mapgroup.com.ua/news/1735-zapusk-rakety-ariane-5-s-ka-svyazi-sgdc-braziliya-koreasat-7-yuzhnaya-koreya

Источник: http://mapgroup.com.ua/news/1735-zapusk-rakety-ariane-5-s-ka-svyazi-sgdc-braziliya-koreasat-7-yuzhnaya-koreya

вторник, 16 мая 2017 г.

SpaceX успешно запустила ракету-носитель Falcon 9 со спутником Inmarsat-5 F4. Этот запуск – самый тяжелый в истории компании

Американская частная аэрокосмическая компания SpaceX 15 мая произвела успешный запуск ракеты-носителя Falcon 9 миссии Inmarsat-5 F4. За запуском можно было наблюдать в прямой трансляции. Ракета-носитель Falcon-9 с космическим аппаратом Inmarsat-5 F4 успешно стартовала со стартового комплекса 39А на мысе Канаверал 15 мая. Меньше чем через три минуты после запуска первая ступень успешно отделилась, а спустя еще шесть минут произошло плановое отключение двигателей второй ступени и спутник вошел в фазу пассивного полета. После последнего включения двигателей отделилась вторая ступень, а уже через полчаса пришло подтверждение об успешном развертывании спутника на геостационарной переходной орбите.


Inmarsat-5 F4 является самым тяжелым аппаратом за всю историю запусков Falcon 9, его масса – 6086 кг. Именно поэтому миссия изначально не предполагала возврата первой ступени на посадочную площадку – почти все топливо ушло на запуск. Отметим, что изначально для этой миссии планировалось использовать одну из тяжелых ракет SpaceX Falcon Heavy, но нам еще предстоит дождаться первого коммерческого запуска этой ракеты. Этим летом должен состояться первый испытательный запуск ракеты-носителя тяжелого класса Falcon Heavy.


Inmarsat-5 F4 — геостационарный спутник связи, четвертый и последний представитель серии аппаратов Inmarsat-5, образующих глобальную спутниковую сеть Global Xpress, управляемую британским оператором спутниковой связи Inmarsat. Спутник дополнит производительные мощности трех действующих аппаратов серии и будет использоваться в качестве орбитального резерва. Первые три были запущены ракетой-носителем «Протон-М» с разгонным блоком «Бриз-М».

Все спутники серии Inmarsat-5 идентичны, построены на базе космической платформы Boeing 702HP компанией Boeing. Размеры спутника в сложенном состоянии — 6,98х3,59х3,27 м.

воскресенье, 14 мая 2017 г.

Hubble снял быстрые пересекающиеся галактики

Орбитальный телескоп Hubble помог астрономам увидеть и даже понаблюдать за необычной парой галактик, несущихся одна мимо другой со скоростью около 2 млн км в секунду. Об этом сообщило в пятницу Национальное управление США по аэронавтике и исследованию космического пространства (NASA). Первоначально исследователи полагали, что речь идет об одном объекте, который получил название IRAS 06076-2139 и расположен в созвездии Зайца. Бортовые приборы вели наблюдение за ним с расстояния 500 млн световых лет. С точки зрения NASA, скорость движения двух галактик достаточно велика, чтобы мешать их слиянию. При этом оба объекта разделяет около 20 тысяч световых лет, что по космическим меркам относительно небольшое расстояние. Оно, однако, не препятствует их взаимодействию посредством силы притяжения. 


Как напоминает космическое ведомство США, такое взаимодействие может принимать различные формы - от условно каннибализма до столкновения. Наша галактика Млечный путь должна в конечном счете слиться с галактикой Андромеды, что произойдет через 4,5 млрд лет.

В этом году NASA заключило с американской Ассоциацией университетов, занимающихся астрономическими исследованиями, соглашение о продолжении научных изысканий при помощи телескопа Hubble до 30 июня 2021 года. Сумма контракта составляет порядка $196,3 млн.

Hubble, а также Chandra, позволившие сделать немало важных открытий и получить уникальную информацию о строении Вселенной, являются самыми старыми из всех нынешних космических телескопов. Первый из них был отправлен на орбиту в 1990-м, а второй - в 1999 году. Ровесником Chandra приходится рентгеновский телескоп Newton, созданный Европейским космическим агентством совместно с NASA.

Космическое ведомство США планирует запустить телескоп имени Джеймса Уэбба в 2018 году на борту европейской ракеты-носителя Ariane 5 с космодрома Куру во Французской Гвиане. James Webb с зеркалом диаметром 6,5 метра будет наиболее оптимальным инструментом наблюдения. Зеркальная решетка телескопа состоит из 18 сегментов, каждый из которых имеет форму равностороннего шестиугольника и весит около 40 кг. Для их производства был выбран бериллий - материал, устойчивый к сверхнизким температурам. Ученые рассчитывают получить с помощью нового инструмента важные сведения о формировании галактик, звезд и планет, в том числе объектов в нашей Солнечной системе.

Семена ипомеи могут путешествовать в космосе

Ученые обнаружили, что семена ипомеи могут выдерживать очень большие дозы ультрафиолетового излучения. Таким образом, появились новые доказательства того, что семена некоторых видов растений в состоянии переносить путешествия между планетами через глубокий космос. Эта давняя идея, которая известна как гипотеза панспермии, — гипотеза о том, что жизнь могла распространиться по всей Вселенной с помощью метеоритов и комет. По данным исследования, семена ипомеи могут выжить даже при очень сильном ультрафиолетовом излучении, таком как в космосе, причем никаких повреждений ДНК не возникает даже после сотен лет использования. «Мы не можем сказать, что у нас есть доказательства гипотезы панспермии, но мы можем сказать, что способность семян выжить в таких условиях делает эту гипотезу более вероятной», — заявил один из исследователей Дэвид Тэпфер, работающий в Исследовательском центре Версальского дворца во Франции.


Другие семена, участвовавшие в экспериментах, были сожжены до тла, показывая, что семена эпомеи имеют определенные свойства, которые делают их более живучими. Эти семена относительно крупные, имеют толстый наружный слой и могут выдержать десятилетия, прежде чем попадут в благоприятную для прорастания почву, именно поэтому они были выбраны для данного исследования.

Исследователи считают, что флавоноиды в наружном защитном слое семян действуют как природная защита от сильного ультрафиолетового излучения. Семена табака растения и растения arabidopsis thaliana также были включены в эксперимент, так как на предыдущем этапе они сохранили способность к прорастанию после 558 дней в космосе. Но несмотря на эти многообещающие результаты табак и A. thaliana не смогли противостоять более высоким дозам УФ-излучения и погибли — так что, возможно, это не те семена, которые стоит брать с собой на Марс.

Если какие-то формы жизни действительно могут пережить путешествие через глубокий космос, значит, вполне возможно, что первая жизнь на Земле могла появиться извне.

пятница, 12 мая 2017 г.

Длительное прибывание в космосе заметно ухудшает состояние здоровья астронавтов

Журнал «Journal of Applied Physiology» опубликовал статью, в которой ученые заявили, что продолжительное пребывание астронавтов на МКС приводит к снижению их выносливости приблизительно на 30-50% из-за стремительно ухудшающихся способностей кровяных клеток и кровеносных сосудов снабжать мышцы кислородом. Карл Аде, сотрудник Манхеттенского университета в Канзасе (США) предостерегает об очень серьезных последствиях такого падения. Когда начинаются «неполадки» с кровеносной системой человека, он становится значительно менее выносливым, по факту даже не в состоянии совершать даже минимальную для него физическую нагрузку. Изначально предполагалось, что это связано с ухудшением работы сердца, из полученных данных были выявлены проблемы с капиллярами.


Как влияет космос на здоровье человека и состояние его иммунной системы, в России и Америке ученые выясняют уже давно. Например, в прошлом году самым тревожным вопросом стало именно продолжительное нахождение в невесомости, негативно, даже пагубно сказывающееся на мускулатуре спины, а так же вследствие которого сердечные мышцы становятся округлыми. Даже полет на Марс может заметно ухудшить интеллектуальные способности астронавта «благодаря» деструктивному воздействию на клетки мозга космических лучей.

Аде вместе с командой своих коллег провели исследование с 14 астронавтами, побывавшими в долгосрочной экспедиции на МКС. Каждым из них были пройдены сложные медицинские тесты на степень выносливости, силы и других физических способностей перед полетом и по возвращению на Землю. Помимо этого, замерялся объем вдыхаемого и выдыхаемого кислорода и контролировался уровень гемоглобина в крови.

В результате были получены результаты, которых ученые и опасались - состояние кровеносной системы всех космонавтов, пробывших в космосе более полугода, значительно ухудшилось - намного меньше стало доставляться кислорода в мускулатуру и к жизненно важным органам. Однако, тому виной оказалась не плохая работа сердца, и не снизившаяся способность гемоглобина перегонять кислород, а ухудшившееся состояние небольших сосудов. Пока по неустановленной причине, они просто на просто «забывали» как должны нормально работать, и у мускулатуры астронавтов начиналось непрерывное «кислородное голодание» во время серьезных нагрузок.

Аде говорит, что сейчас они пытаются выяснить почему космос оказывает такое влияние на пиковую мощность человеческого тела, которая в итоге снижается на 15%, как решить эту проблему может быть с помощью упражнений или фармакологических средств. Аналогичная картина происходит с организмом человека и в пожилом возрасте, поэтому если удастся оказать помощь астронавтам, то и пожилые люди с болезнями сердца и сосудов смогут легче переживать это время.

В кольцах Сатурна роятся яркие «пропеллеры», показали новые снимки «Кассини»

Еще одна новость из Лаборатории реактивного движения НАСА - зонд «Кассини» детально запечатлел ближние кольца Сатурна, где в большом количестве были замечены яркие вихри и волны, то есть своеобразные «пропеллеры». Вообще, по мнению ученых, возникновению Сатурнианских колец послужил разрушившийся планетный «зародыш» еще в период образования Солнечной Системы. Они считают, что тот подобрался к гигантской планете на слишком близкое расстояние, и приливные силы разорвали его, раздробив на огромное количество мельчайших осколков. Те, что были более плотными стали «обедом» для Сатурна и Титана, а из оставшихся образовался «строительный» материал для будущих колец.


На последних полученных с зонда «Кассини» снимках, которые он сделал во время своего последнего пролета в промежутке между Сатурном и его кольцами, можно увидеть наличие своеобразных «складок», «соломинок», и «пропеллеров», разгуливающих на поверхности кольца А - это самый ближний, расположенный к планете, газопылевой диск. Еще когда «Кассини» только вышел на орбиту Сатурна, это было в 2004 году, ученые уже с тех пор не оставляют тему этих структур. Но в первый раз они были сфотографированы зондом только в начале этого года, когда начались финальные пролеты зонда через кольца Сатурна, завершающие его работу на орбите.

Благодаря новым снимкам появилась возможность «связать» между собой большие «пропеллеры», заснятые зондом в начале его миссии, которые как считается, имеют отношение к присутствию лун внутри Сатурнианских колец из газа и пыли, и недавно обнаруженные подобного типа структуры небольших размеров. Досконально изучив их, удастся ответить на вопросы о причине возникновения этих лун, времени их зарождения и продолжительности жизни.

вторник, 9 мая 2017 г.

Открыты две новых экзопланеты сатурнианских масс

Международная команда астрономов обнаружила две новых гигантских экзопланеты, обращающихся вокруг далеких звезд. Эти вновь обнаруженные планеты согласно оценкам ученых имеют массы примерно как у Сатурна и движутся по орбитам вокруг карликов спектрального класса М за пределами снежной линии. Эти планеты были открыты исследователями, работающими в научной группе Optical Gravitational Lensing Experiment (OGLE), и членами коллаборации Microlensing Observations in Astrophysics (MOA). Проект OGLE использует мощности 1,3-метрового Варшавского телескопа, расположенного в обсерватории Лас-Кампанас, Чили, в то время как группа MOA использует 1,8-метровый телескоп MOA-II, расположенный в Университетской обсерватории Маунт Джон, Новая Зеландия. Основной целью обоих этих обзоров неба является изучение формирования планет вокруг звезд позднего типа.


Гравитационное микролинзирование является важным методом обнаружения экзопланет, обращающихся в непосредственной близости от родительской звезды. При помощи этого метода недавно учеными коллективов OGLE и MOA под руководством Прземека Мруз (Przemek Mróz) из обсерватории Варшавского университета, Польша, были обнаружены две аномалии в тусклых событиях микролинзирования под названиями OGLE-2013-BLG-0132 и OGLE-2013-BLG-1721.

Анализ показал, что эти аномалии соответствуют планетам, получившим соответственно обозначения OGLE-2013-BLG-0132b и OGLE-2013-BLG-1721b. Согласно исследованию планета OGLE-2013-BLG-0132b имеет массу порядка 0,29 массы Юпитера и обращается вокруг родительской звезды на расстоянии 3,6 астрономических единицы (1 а.е. = расстоянию от Земли до Солнца). Родительская звезда планеты находится на расстоянии примерно 12700 световых лет от нас и имеет массу примерно в 0,54 массы Солнца. Вторая планета, OGLE-2013-BLG-1721b, обращается вокруг родительской звезды (0,46 массы Солнца) нас расстоянии 2,6 а.е. Эта планетная система расположена на расстоянии 20500 световых лет от Земли.

пятница, 5 мая 2017 г.

Одна частица пыли может вывести космический аппарат из строя, доказали физики

Журнал «Physics of Plasmas» опубликовал статью с доводами о том, что попадание мельчайших пылинок в устройства космических спутников и зондов, может привести к их выходу из строя, так как испаряясь, пылинки образовывают плазменные мини-облачка, в центре которых возникают мощные электромагнитные волны. К такому мнению пришли ученые из университета в Бостоне, США. По словам Алекса Флетчера, именно на этот "механизм" приходится определенная часть непонятного рода сбоев, связанных с электроникой, потому что точно диагностировать причину их возникновения в орбитальных условиях является крайне сложным. Еще при первом покорении пределов атмосферы Земли и выходе в открытый космос, ученым и инженерам предстояло решить такие проблемы, как: защита оборудования от воздействия высокоэнергетических космических лучей, предотвращение влияния на работу оборудования мощных электромагнитных всплесков и прочих феноменов, негативно сказывающихся на электронике в целом или даже ее выведения из строя.


Конечно, по большей части, подобные сбои не влекут за собой серьезные последствия. Но, если такое случается в купе с упущенными «недоработками» во время проектирования, это может привести к аварии и конечной потере аппарата. Например, случай с межпланетной российской станцией «Фобос-Грунт». Еще не достигнув Земной орбиты, произошла критическая перезагрузка компьютеров, когда в них «удачно» попали космические лучи. Из-за чего вся станция вышла из строя.

Проведя полное изучение того, как ведет себя космический аппарат во время полета, Флетчеру и Сигриду Клозе - его коллеге из университета в Стэнфорде (США), удалось выявить потенциальную причину того, из-за чего появляются подобного рода лучи и схожие с ними эффекты. С давних пор считается, что частицы пыли - большая угроза для космических спутников и зондов. Если аппарат столкнется с ними на достаточно большой скорости, то они могут повредить обшивку и установленные научные инструменты. Еще в 2011 инженеры НАСА «переживали», что такая участь грозит зонду «New Horizons», пока тот будет подлетать к Плутону.

На протяжении не одного десятилетия изучались подобные столкновения на больших скоростях. Было замечено, что именно из-за этих «гиперзвуковых» событий происходит вырабатывание всплесков излучения. Однако никому не удавалось ответить на вопросы: «почему?», «откуда?» и «из-за чего?» оно появляется. По мнению Клозе и Флетчера, изучивших результаты этих много десятилетних исследований, эти вспышки может порождать плазма, образовывающаяся в ходе испарения частицы, когда та сталкивается с обшивкой космического корабля или зонда. Проверка этой теории проводилась на компьютерной модели.

В итоге, все оказалось очень просто - в пустоте космического пространства движение легких электронов происходит намного быстрее, чем движение тяжелых ионов. Поэтому, «коснувшись» корпуса аппарата, частица пыли превращается в плазменное мини-облачко, делящееся на «быстрые» электроны и «медленные» ионы. Они взаимодействуют друг с другом, что приводит к образованию мощных электромагнитных волн, которые и могут стать причиной появления серьезных неполадок в электронике.

В планах Клозе и Флетчера проведение более детальных и длительных симуляций. Это позволит дать точную оценку тому, с какой периодичностью могут происходить такие события, и насколько реальную угрозу они представляют для зондов, спутников и космических кораблей.

Обсерватория VISTA всматривается в Малое Магелланово Облако сквозь слой пыли

Возможности наблюдения в ИК-диапазоне, имеющиеся у телескопа VISTA, теперь позволили астрономам наблюдать огромные количества звезд, находящихся внутри галактики Малое Магелланово Облако с намного более высоким уровнем подробностей, чем раньше. Результатом этих наблюдений стало создание этого рекордного снимка – самого подробного инфракрасного снимка Малого Магелланова Облака на сегодняшний день – на котором в одном кадре находятся миллионы звезд. Малое Магелланово Облако (ММО) представляет собой карликовую галактику, «уменьшенную версию» Большого Магелланова Облака (БМО). Магеллановы облака являются самыми близкими галактическими соседями нашей галактики Млечный путь в космосе – ММО лежит на расстоянии примерно 200000 световых лет от нас, что составляет лишь одну двенадцатую расстояния до более знаменитой галактики Андромеда.


Оба Магеллановых облака весьма интересны для проведения наблюдений из-за близости к Млечному пути, однако их изучение осложняется тем, что в этих галактиках находится довольно много пыли, препятствующей наблюдениям звезд. Телескоп VISTA, или Visible and Infrared Survey Telescope, был создан специально для наблюдений в ИК-диапазоне - диапазоне электромагнитного спектра, в котором наблюдают заслоненные от наблюдений облаками пыли космические объекты, поскольку инфракрасное излучение без труда проходит сквозь пыль.

Почти все поле этого гигантского 1,6 гигапиксельного снимка заполнено звездами, принадлежащими Малому Магелланову Облаку. Также на нем видны тысячи галактик, расположенных на заднем фоне, и несколько ярких скоплений звезд, таких как 47 Тукана в правой части снимка, которое лежит намного ближе к Земле, чем ММО.

Посмотреть этот снимок с возможностью масштабирования можно здесь.

четверг, 4 мая 2017 г.

Обнаружена планетная система, которая напоминает Солнечную

Обсерватория NASA Stratospheric Observatory for Infrared Astronomy (SOFIA) обнаружила в созвездии Эридана систему экзопланет, которая очень напоминает Солнечную систему. Как сообщается на сайте NASA, система располагается на расстоянии 10,5 световых лет от Земли. Звезда Эпсилон Эридана, вокруг которой вращаются планеты, напоминает молодое Солнце. Система позволит ученым установить, как развиваются планеты, которые были сформированы вокруг звезд, похожих на наше светило. Ранее исследователи уже установили, что вокруг звезды вращается диск из "мусора", который свидетельствует о том, что формирование планет вокруг светила уже завершилось. Подобный "мусор" может принимать форму газа и пыли или небольших объектов, состоящих из камня и льда. Обломки и диски могут образовывать пояса, похожие на пояс Койпера в Солнечной системе.


 Исследователи с помощью компьютерного моделирования определили возможные регионы расположения поясов из осколков в обнаруженной системе. Согласно одной из них, осколки образуют два отдельных кольца, которые располагаются на месте главного пояса астероидов и орбиты Урана в Солнечной системе. В таком случае наибольшая из планет системы может быть связана с поясом осколков. Согласно второй теории осколки не концентрируются в пояса и не связаны ни с одной планетой системы.

Ученые установили, что в системе Эпсилон Эридана пояса из осколков располагаются в соответствии с первой моделью.

среда, 3 мая 2017 г.

Конгресс повысит бюджет НАСА на треть миллиарда долларов

Финансирование НАСА будет увеличено примерно на 300 миллионов долларов США в этом году в соответствии с новым бюджетом США, причем большая часть этого увеличения придется на проекты по изучению других планет и на подготовку к полету на Марс, сообщает SpaceNews. "Планетологическое отделение получит больше всего дополнительных средств, что в целом соответствует прошлогодней политике Конгресса. Ровер Opportunity получит 75 миллионов и продолжит работу, а следующий марсоход может обзавестись первым марсианским вертолетом. Зонд LRO так же не будет "выключен", а оба проекта "Европа-Клипер" получат 275 миллионов. Стоит все же отметить, что этот бюджет еще должен быть одобрен Конгрессом, но в любом случае это плюс для НАСА", — считает Кэйси Дрейер (Casey Dreier), эксперт Планетологического общества.


Конгресс США опубликовал предварительную версию законопроекта о бюджете США на текущий год, в рамках которого, как ожидали эксперты и ученые, администрация Трампа могла провести первые сокращения в расходах на науку и экологию. Этого не произошло, и финансирование фактически всех научных ведомств США было или повышено, или оставлено на прежнем уровне.

Финансирование НАСА было в очередной раз повышено, на этот раз увеличившись примерно на 370 миллионов долларов США по сравнению с бюджетом прошлого года. В свою очередь, бюджет прошлого года был на 1,3 миллиарда больше, чем бюджет НАСА в 2015 году. В этом году НАСА, по предварительным планам Конгресса, получит около 19,6 миллиарда долларов США.

Большая часть этих дополнительных средств, как передает SpaceNews, пришлась на две области изучения космоса – на пилотируемую космонавтику и изучение других планет Солнечной системы. Бюджет первой будет повышен почти на миллиард долларов, а второй – на 350 миллионов долларов.

Рост расходов на пилотируемую космонавтику и изучение космоса связан, по словам Дрейера, с завершением создания двух главных "космических долгостроев" США, челнока Orion и тяжелой ракеты SLS, а также появлением задержек в их запуске, связанных с желанием Дональда Трампа отправить астронавтов на орбиту Луны во время первого полета Orion в космос.

В частности, бюджет Orion будет увеличен на 10% и достигнет отметки в 1,35 миллиарда долларов, и аналогичным образом вырастет бюджет SLS. Кроме того, Конгресс США порекомендовал НАСА не сбрасывать со счетов ARM, проект по захвату астероида, и выделил небольшую сумму на его поддержку и реализацию. Главной задачей всех этих усилий, как отмечается в сообщении Конгресса, является отправка человека на Марс.

Аналогичным образом, Планетологическое отделение НАСА сфокусирует свои усилия на двух проектах – на пятом марсоходе НАСА, пока безымянном "Марс-2020", и на зонде и посадочном модуле миссии "Европа-Клипер". Конгресс настаивает на отправке последних к Юпитеру не позже, чем в 2022 и 2024 году, и рекомендует НАСА подумать над созданием первого марсианского вертолета, который будет отправлен на красную планету вместе с "Марсом-2020".

Рост бюджета НАСА позволит агентству отказаться от планов по отключению нескольких "ветеранских" миссий, таких как зонд LRO и марсоход Opportunity, чьи сроки работы уже многократно превышают изначальные ожидания НАСА по тому, как долго им удастся прожить на орбите Луны и на поверхности Марса.

Неожиданным образом бюджет "земных" миссий НАСА, направленных на изучение глобального потепления, претерпел лишь косметические изменения взамен ожидаемых резких сокращений в их финансировании. Все запланированные или уже работающие зонды не будут "закрыты" Конгрессом или НАСА. Аналогичная судьба коснулась образовательных программ НАСА, которые администрация Трампа предположительно хотела ликвидировать полностью.

Другие проекты НАСА, в том числе работа на борту МКС и сотрудничество с Россией, были оставлены в прежних объемах и не были изменены. Ожидается, что финальная версия бюджета будет принята Конгрессом 5 мая, когда его комиссии по ассигнованию закончат рассматривать черновую версию этого документа.

понедельник, 1 мая 2017 г.

Ракета Falcon 9 со спутником-разведчиком стартовала с мыса Канаверал

Ракета-носитель Falcon 9 со спутником NROL-76 Национального управления военно-космической разведки США стартовала с космодрома на мысе Канаверал (штат Флорида). Первая ступень ракеты успешно отделилась и вернулась на землю, приземлившись в посадочной зоне 1 (LZ-1). Falcon 9 стартовала с комплекса LC-39 на территории космического центра Кеннеди. Именно с него запускались мощнейшие в мире ракеты Saturn V в рамках программы Apollo. 30 апреля пуск отменили менее чем за 60 секунд до старта из-за проблемы с датчиком. NROL-76, назначение которого не раскрывается, принадлежит Национальному управлению военно-космической разведки США. SpaceX впервые совершила запуск для космической разведывательный службы.



SpaceX планирует в 2017 году произвести 27 коммерческих и гражданских пусков, а также тестовые старты сверхтяжелой ракеты Falcon Heavy и корабля Dragon V2.

суббота, 29 апреля 2017 г.

Китай обсуждает с ЕКА возможность строительства лунной орбитальной базы

Представители Китайского национального космического управления и Европейского космического агентства в настоящий момент ведут обсуждение вопросов по поводу потенциала сотрудничества в рамках строительства орбитальной лунной базы, а также возможных других совместных проектов в этой сфере, сообщает агентство Bloomberg, ссылаясь на Европейские и Китайские СМИ. Первыми о подобном обсуждении заговорили китайские новостные агентства, ссылающиеся на генерального секретаря Китайского космического агентства (CNSA) Тиан Юлонга. Информация чуть позже была подтверждена Полом Хвитендалем, представителем Европейского космического агентства (ЕКА).


«Китай располагает очень амбициозной программой по освоению Луны», — отметил Хвитендал.

«Космос серьезно изменился с момента космической гонки 60-х годов. Мы прекрасно осознаем, что только мирное освоение этого пространства и международное сотрудничество в этом направлении будут двигать нас вперед».

Глава совета директоров ЕКА Йохан-Дитрих Вернер описывает им же предложенный проект «Лунной деревни» как потенциально международную стартовую площадку для будущих миссий на Марс, способную вызывать серьезный интерес и развитие космического туризма, а также стать отправной точкой для развития лунной добычи полезных ископаемых.

Следует отметить, что китайская космическая программа появилась относительно недавно. Первый пилотируемый полет Китай осуществил только в 2003 году, спустя более 42 лет с момента первого полета человека в космос.

На прошлой неделе Китайское национальное космическое управление в рамках миссии по стыковке с ныне пустующей китайской орбитальной станцией произвела запуск беспилотного космического аппарата. К концу года агентство собирается запустить беспилотную миссию к Луне. При ее реализации планируется посадка на Лунную поверхность, сбор образцов лунного грунта и возвращение обратно на Землю. В следующем году CNSA хочет отправить к Луне еще одну беспилотную миссию. Аппарат должен будет в автономном режиме сеть на обратной стороне нашего спутника, также собрать образцы грунта и вернуться на Землю.

«Европейскому космическому агентству очень хотелось бы получить доступ к анализу образцов, которые привезет домой китайский беспилотный аппарат «Чанъэ-5», а также рассмотреть вопрос проведения европейского запуска и стыковки с китайской орбитальной станцией в будущем», — пояснил Хвитендал, при этом отметив, что к какой-либо конечной фазе поиска нужного соглашения дело пока не дошло.


Следует напомнить, что Китай был исключен из списка стран, имеющих право использования Международной космической станции. В большей степени «благодаря» законодательству США, которое запрещает такое сотрудничество из-за опасений по поводу сильных военных связей китайской космической программы.

Украина и Румыния договорились сотрудничать в космической сфере

Украина и Румыния договорились о сотрудничестве в космической сфере, сообщила пресс-служба Государственного космического агентства Украины (ГКАУ). Соответствующий меморандум был подписан в Бухаресте с Румынским космическим агентством (ROSA). Подписанный документ подразумевает сотрудничество в метеорологии, дистанционное зондирование Земли, приборостроение и другое. "Документ определяет потенциальные направления сотрудничества, такие как фундаментальная космическая наука, метеорология, дистанционное зондирование Земли, приборостроения, новейшие космические технологии, космические аппараты научного назначения", - сказано в сообщении.


По словам первого замглавы ГКАУ Александра Голуба, меморандум позволит приступить к организации практического сотрудничества между космическими агентствами и предприятиями космической отрасли двух стран.

Также сообщается, что в Бухаресте украинская делегация посетила Национальный Центр аэрокосмических исследований INCAS в Мергуреле и ознакомилась с научными разработками Румынии в космической сфере.

Как известно, в Украине насчитывается около 40 крупных предприятий, занятых в ракетно-космической сфере.

среда, 26 апреля 2017 г.

Мультикоптер Dragonfly может быть отправлен для исследования Титана

Посадочный аппарат типа квадрокоптера может быть отправлен для исследования поверхности загадочного спутника Сатурна Титана, согласно предварительному проекту миссии. Путешествуя по Титану, этот вертолет с восемью винтами может исследовать самые многообещающие потенциально обитаемые места на поверхности спутника Сатурна, где метан и этан падают с неба и формируют реки и озера. Этот аппарат, получивший название Dragonfly («Стрекоза») будет использовать преимущества низкой гравитации Титана и плотной атмосферы, которые позволят ему посещать несколько различных мест в течение нескольких лет, перемещаясь с одного многообещающего в научном плане места на поверхности Титана на другое и проводя между полетами перезарядку батарей. Перезарядка будет проводиться при помощи радиоизотопного генератора, установленного на борту, который будет использовать тепло распада радиоактивного изотопа плутония-238, превращая его в электричество. В таком режиме Dragonfly сможет летать над поверхностью Титана довольно долго, тем более что она защищена от губительной солнечной радиацией толстой атмосферой Титана.


Dragonfly является проектом одной из возможных миссий, которую НАСА может выбрать по программе New Frontiers, в рамках которой будет произведено финансирование на сумму до 1 миллиарда USD. По этой программе были отправлены такие известные космические миссии как миссия «Новые горизонты» к Плутону, аппарат «Юнона» к Юпитеру и зонд OSIRIS-REx для сбора образцов с поверхности астероида. В настоящее время по программе предлагаются на выбор шесть возможных тем для новых миссий.

Последний срок подачи заявок – 28 апреля, и Dragonfly уже заявлен в качестве одного из конкурсных проектов. В ноябре 2017 г. НАСА произведет предварительный отсев проектов, а в июле 2019 г. сделает окончательный выбор.

РКК «Энергия» создаст ракету-носитель, которая составит конкуренцию Falcon 9

Новости из РКК «Энергия» пополнило событие создания новейшей ракеты в сотрудничестве с предприятиями России. Глава, Владимир Солнцев заявил, что такая ракета-носитель сможет составить достойную конкуренцию американской ракете Falcon от фирмы Илона Маска. РКК «Энергия» предложила сконструировать ракету-носитель совершенно нового типа среди ракет среднего класса, планируемую запускать со стартовых площадок космодромов Восточный и Байконур, а так же дополнительно с возможностью «Морского старта». Формирование кооперации уже завершено, проходит стадия создания эскиза проекта. Такая новая ракета будет очень перспективна при запусках с «Морского старта», в чем и будет заключаться ее конкурентоспособность с американской ракетой-носителем Falcon.


Как сказал Владимир Солнцев, РКК «Энергия» в течение уже ближайших четырех лет сможет предложить российской фирме S7 Group, приобрётшей плавучий космодром, ракету нового типа, предназначенную проекту «Морской старт». Создание ракеты-носителя будет проходить по разработанному графику, в качестве двигателей для первой ступени планируется использовать двигатели РД-171М, которые раньше устанавливались на украинском «Зените». Во второй ступени будут установлены двигатели РД-0124, производимые АО конструкторским бюро Химавтоматики.

Как отметил Солнцев, возможность использования украинского «Зенита» до тех пор, пока РКК «Энергия» не предоставит новую ракету, не исключается.

воскресенье, 23 апреля 2017 г.

«Космические медведи»: кто может обитать на спутнике Сатурна

Астробиологи считают, что жизнь в подповерхностном океане может комфортно существовать и назвали его потенциальных жителей. В глубинах океана, который расположен под поверхностью спутника Сатурна Энцелада, вполне может существовать жизнь. Там комфортно будут чувствовать себя существа, похожие на тихоходов, которых еще называют «космическими медведями». Об этом сообщил астробиолог NASA Рокко Маничелли в интервью Gizmodo. Он считает, что жизнь может существовать на просторах Солнечной системы, но вероятно это будут микроскопические организмы.


Главный вопрос, по его мнению, заключается в том, где они будут энергию для самовоспроизводства и развития. Он отметил, что жизнь на Энцеладе может сконцентрироваться вокруг гидротермальных жерл. Аналогичные источники есть и на Земле, и они играют важную роль в поддержании морских экосистем.

Живые организмы на Энцеладе могут использовать для выживания биолюминесценцию, как это делают земные существа на больших глубинах.

«Кажется почти невозможным, что мы найдем биолюминесцентных китов, плавающих в океане Энцелада, но всегда есть надежда на космического тихохода. Эти крохотные организм могут везде выжить.» Водяные медведи «волшебные и их существование на Энцеладе не выходит за пределы возможностей. Они очень прочные маленькие существа «, — подытожил Маничелли.

Тихоходы — тип микроскопических беспозвоночных, близких к членистоногим. Их впервые упоминают в научных трудах датированных 1773 годом под названием «маленький водяной медведь». В англоязычных странах их называют «космическими медведями».

четверг, 20 апреля 2017 г.

Китай запустил грузовой космический корабль "Тяньчжоу-1"

Грузовик должен будет состыковаться с находящимся на орбите космическим модулем "Тяньгун-2". Первый китайский грузовой космический корабль "Тяньчжоу-1" ("Небесный челн-1") был запущен с космодрома Вэньчан (южная провинция Хайнань) при помощи ракеты-носителя "Чанчжэн-7" ("Великий поход-7"). Процесс запуска был показан в прямом эфире Центрального китайского телевидения. При этом космический корабль состыкуется с модулем "Тяньгун-2" трижды. Как заявил главный конструктор "Тяньчжоу-1" Бай Миншэн, первая стыковка запланирована на 22 апреля, а вторая - на июнь.


"После первой стыковки инженеры будут тестировать возможность управления двумя кораблями. Во время второй стыковки будет тестироваться возможность "Тяньчжоу-1" выходить на сближение с "Тяньгун-2" с различных направлений. Завершающая, третья стыковка, будет совершаться в ускоренном режиме. Если на обычные уходит до двух дней, то ускоренная займет около шести часов", - сказал он.

По словам конструктора, во время стыковок будет отрабатываться процесс заправки модуля "Тяньгун-2" топливом. "Каждый раз на заправку будет уходить около семи дней", - сказал Бай Миншэн.

Миссия грузовика будет заключаться в стыковке с находящимся на орбите космическим модулем "Тяньгун-2" и отработке заправки станции топливом. "Тяньчжоу-1" доставит в космос шесть тонн полезного груза (топливо и другие припасы). Впоследствии данный аппарат должен будет регулярно совершать полеты к "Тяньгун-2", доставляя необходимое оборудование для работы космической лаборатории.


Китай последовательно реализует программу строительства собственной орбитальной станции, которая должна быть введена в эксплуатацию к 2020 году. Миссия "Тяньчжоу-1" является частью программы по отработке необходимых для создания китайской орбитальной станции технологий.

понедельник, 17 апреля 2017 г.

Обнаружена таинственная алмазная планета

В созвездии Рака нашли планету, поверхность которой полностью состоит из алмазов. Эта планета вдвое больше Земли. Однако величина — это еще не все отличия. Планета усыпана графитом и алмазами, из-за чего становится «самым дорогим космическим объектом». Астрономы назвали таинственную алмазную планету 55 Cancri E. Планета вращается вокруг звезды, которая виднеется на небе и даже невооруженным взглядом ее можно увидеть. Планета располагается в созвездии Рака в 40 световых лет от Земли.


Скорость обращения вокруг своей звезды настолько велика, что год на планете проходит за 18 часов. Скоростной год — это только начало айсберга. Планета имеет температуру 1650 градусов по Цельсию, что делает ее одной из самых горячих известных планет.


Вполне возможно, что это тело находится очень близко к своей звезде, чем и обусловлена высокая температура. В космосе и раньше находили алмазные планеты, однако эта стала первой, которая обращается вокруг звезды, подобной Солнцу.

COBALT Flight Demonstrations Fuse Technologies to Gain Precision Landing Results

Many regions in the solar system beckon for exploration, but they are considered unreachable due to technology gaps in current landing systems. The CoOperative Blending of Autonomous Landing Technologies (COBALT) project, conducted by NASA’s Space Technology Mission Directorate’s (STMD) and Human Exploration and Operations Mission Directorate, could change that. Through a flight campaign this month through April, COBALT will mature and demonstrate new guidance, navigation and control (GN&C) technologies to enable precision landing for future exploration missions. “COBALT will allow us to reduce the risk in developing future landing systems and will benefit robotic landers to planetary surfaces by allowing for autonomous precision landing,” said LaNetra Tate, STMD’s Game Changing Development (GCD) program executive. “This will definitely become a game changing technology.”


The campaign will pair and test new landing sensor technologies that promise to yield the highest precision navigation solution ever tested for NASA space landing applications.

The technologies, a Navigation Doppler Lidar (NDL), which provides ultra-precise velocity and line-of-sight range measurements, and the Lander Vision System (LVS), which provides terrain relative navigation, will be integrated and flight tested aboard a rocket-powered vertical takeoff, vertical landing (VTVL) platform. The platform, named Xodiac, was developed by Masten Space Systems in Mojave, California.

“In this first flight campaign, we plan to successfully complete the integration, flight testing and performance analysis of the COBALT payload,” explained John M. Carson III, COBALT project manager. “This is considered a passive test, where COBALT will be solely collecting data, while the Xodiac vehicle will rely on its GPS for active navigation.””

In a follow-up flight campaign in summer 2017, COBALT will become the active navigation system for Xodiac, and the vehicle will use GPS only as a safety monitor and backup.

“The knowledge from these flights will lead into the development of systems for deployment in future NASA landing missions to Mars and the moon,” said Carson.

So how does it work?

The technologies themselves are very different, but together they are a recipe for precision landing.

The NDL, developed at NASA’s Langley Research Center (LaRC), is an evolution of a prototype flown by the former ALHAT (Autonomous precision Landing and Hazard Avoidance Technology) project on the NASA Morpheus vehicle in 2014. The new NDL is 60 percent smaller, operates at nearly triple the speed and provides longer range measurements.

“NDL functionally is similar to the radar systems used in previous Mars landers, Phoenix and Mars Science Laboratory,” explained Farzin Amzajerdian, NDL Chief Scientist at Langley. “The major difference is that the NDL uses a laser instead of a microwave as its transmitter. Operating at almost four orders of magnitude higher frequency makes the measurement a whole lot more accurate. NDL also is much smaller than radar systems, which is a big deal as every ounce counts when sending a lander to Mars or other destinations.”

LVS, developed at NASA’s Jet Propulsion Laboratory (JPL), is a camera-based navigation system that photographs the terrain beneath a descending spacecraft and matches it with onboard maps to determine vehicle location, explained Carl Seubert, the COBALT project lead at JPL.

“This allows the craft to detect its location relative to large landing hazards seen in the onboard maps, such as large boulders and terrain outcroppings,” Seubert said.

COBALT is one springboard for these technologies, which will find their way into future missions. The NDL design is geared toward infusion onto near-term lunar, Mars or other missions. The LVS was developed for infusion onto the Mars 2020 robotic lander mission, and has application to many other missions.


“Both NDL and LVS come from more than a decade of NASA research and development investments across multiple projects within robotic and human exploration programs, and from the hard work and dedication of personnel across the agency,” said Carson.

“These COBALT technologies give moon and Mars spacecraft the ability to land much more precisely, improving access to interesting sites in complex terrain and to any exploration assets previously deployed to the surface,” said Jason Crusan, director of NASA’s Advanced Exploration Systems division. “Landings will also be more controlled and gentle, potentially allowing smaller landing legs and propellant reserves, and resulting in lower mission risk, mass and cost.”

The COBALT team is managed at NASA’s Johnson Space Center (JSC) in Houston, and comprises of engineers from JSC, JPL in Pasadena, California, and LaRC in Hampton, Virginia. All three centers will jointly conduct the flight campaign and post-flight data analysis.


“The progress and success of the COBALT project has relied on the team dynamic between NASA centers that started during the prior ALHAT project,” says Carson. “The team has a common goal to develop and deploy precision landing GN&C technologies, and they maintain constant communication and a focus on collaboration to iron out the technical challenges and operational constraints required to develop, interface and successfully test the sensors and payload.”

COBALT involves multiple NASA programs, including the Human Exploration and Operations Mission Directorate’s Advanced Exploration Systems (AES), and the Game Changing Development and Flight Opportunities programs, both under STMD.

Based at NASA’s Armstrong Flight Research Center in Edwards, California, the Flight Opportunities program funds technology development flight tests on commercial suborbital space providers of which Masten is a vendor. The program has previously tested the LVS on the Masten rocket and validated the technology for the Mars 2020 rover.


The COBALT flights will demonstrate blended LVS and NDL measurement viability for the precise, controlled soft landing of future missions. While the sensors are key enablers for future human and robotic landing missions to Mars, the moon and other solar system destinations, the COBALT payload also will provide a reusable platform for integration and testing of other precision landing and hazard avoidance capabilities developed within NASA or industry.

воскресенье, 16 апреля 2017 г.

Hubble сделал уникальные фото извергающихся криовулканов Европы

NASA поделилось уникальными фотографиями, которые сделал космический телескоп Hubble в 2014 и 2016 годах. На этих снимках запечатлены извержения криовулканов на поверхности Европы — спутника Юпитера. Судя по фото, опубликованным на сайте Национального управления США по аэронавтике и исследованию космического пространства, высота водяного выброса в первом случае составляет 50 километров, а во втором — 100.


Криовулканы находятся на месте аномально теплой области (примерно минус 178 градусов Цельсия) на поверхности Европы, которую впервые обнаружила станция Galileo. Вместо расплавленных скальных пород криовулканы извергают криолаву - воду, аммиак, метан - как в жидком, так и в газообразном состоянии. Стоит отметить, что эти фотографии подтверждают наличие действующих гейзеров на поверхности Европы, а значит, как полагают ученые, на спутнике можно обнаружить и жизнь.

пятница, 14 апреля 2017 г.

НАСА сообщило об условиях для существования жизни на спутнике Сатурна

Ученые НАСА сообщили в четверг об обнаружении на спутнике Сатурна Энцеладе признаков наличия подходящих для существования жизни условий. К такому выводу специалисты пришли, основываясь на данных о подледном океане Энцелада, переданных зондом НАСА «Кассини». По словам экспертов, данные указывают на то, что подо льдом у спутника проходят химические реакции, необходимые для поддержания жизни микробов.


Ученые напоминают, что зонд ранее зафиксировал на Энцеладе наличие водорода. Они считают, что он образовался при гидротермальных реакциях на дне океана. По их мнению, поступившая информация показывает возможность формирования на спутнике Сатурна метана. В свою очередь, его наличие делает возможным существование в воде микробов.


Исследователи отмечают, что сам факт возможности жизни на Энцеладе — важное открытие, учитывая, что он находится на очень большом расстоянии от Солнца.

четверг, 13 апреля 2017 г.

Новости технологий: космический аппарат запечатлел невероятные пейзажи Марса (ВИДЕО)


Ученые всего мира пристально изучают Марс на протяжении последних десятилетий. Каждый хоть раз мечтал ступить на Красную планету. К сожалению, пока окрестности Марса доступны только космическим аппаратам – роверу Кьюриосити. А на орбите Марса постоянно «обитают» космические зонды, которые регулярно отправляют на Землю красочные снимки. Один из таких аппаратов — Mars Reconnaissance Orbiter – прислал огромное количество очень красивых фото далекой планеты. В ролике показан захватывающий полет над Марсом. Предлагаем Вашему вниманию этот шедевр кинематографа и аппарата Mars Reconnaissance Orbiter.


На создание фильма у режиссера ушло 3 месяца. За этот период он обработал порядка 50 тыс. стереоскопических снимков сверх-качества. Позже на базе этих снимков и вырисовался фильм.

Картину дополняет чувственная загадочная музыка. Изначально фотографии были чёрно-белыми, поэтому режиссёру пришлось перекрашивать их вручную, основываясь на снимках с других орбитальных аппаратов. Так, кадр за кадром, Ян совмещал снимки между собой до тех пор, пока из них не вышло видео полёта над поверхностью Красной планеты.

Дорога к звездам: Кто победит в новой космической гонке

«Роскосмос» поставил лунную программу приоритетнее работ на Марсе, заявили в холдинге «Российские космические системы». РФ планирует первый пилотируемый полет на Луну в начале 30-х годов. К этому времени NASA рассчитывает отправить астронавтов на Марс. Также в космос активно стремятся и частные американские компании. Кто станет лидером в новой космической гонке, выяснял Владимир Расулов. Россия сначала решила покорить Луну. Для полетов к спутнику уже создается пилотируемый корабль «Федерация». Его летный образец должны собрать через три года. Как отмечали ранее в ракетно-космической корпорации «Энергия», в 2029 году должен состояться беспилотный, а позднее и пилотируемый полет на Луну. Для этого «Роскосмос» недавно даже объявил открытый набор в отряд космонавтов.


Пока дело ограничится только спутником Земли — параллельно готовиться к миссии на Марс нецелесообразно, подчеркнул заместитель гендиректора по стратегическому развитию и инновациям холдинга «Российские космические системы» Евгений Нестеров: «Нужно учитывать, зачем мы запускаем те или иные миссии, в том числе и пилотируемые, в чем польза, которую мы получим, доставив человека на Марс, построив лунную базу. Основные задачи — это минералы, исследование грунта и отработка технологий автономного пребывания человека вне орбиты Земли».

Ранее в «Роскосмосе» отметили, что в 2031 году начнут испытывать ракету с многоразовой первой ступенью. Заявление появилось после того, как в конце марта компания Space X канадско-американского предпринимателя Илона Маска повторно запустила и посадила ракету Falcon 9. Это был первый в истории полет уже использованной ракеты.

Затем о космических амбициях объявил владелец Amazon Джефф Безос. Американский бизнесмен отметил, что хочет инвестировать миллиарды долларов в свою аэрокосмическую компанию Blue Origin и создать корабль с возвращаемой первой ступенью New Glenn. Безос добавил, что планирует доставлять грузы на Луну. Илон Маск же планирует через 20 лет доставлять на Марс людей, причем по тарифу не более $200 тыс. с человека. Полет на Красную планету есть и в планах NASA. В середине 30-х туда планируется отправить пилотируемый корабль Orion.

Но одно дело теория, и совсем другое — практика. Реализовать свои замыслы государства и компании смогут только в кооперации, считает заместитель директора Института космических исследований РАН Евгений Лупян: «Полет на Марс просто невозможно осуществить силами одного государства ни финансово, ни организационно, ни политически. Можно напрячься, наверное, на Луну, но вряд ли это будет наиболее эффективный путь. Здесь гонка неуместна».

Без помощи зарубежных коллег, похоже, может обойтись Китай, во всяком случае — при подготовке полетов на Луну, считает астрофизик, профессор Российской академии наук Александр Лутовинов.

В России в конце 2000-х проходил эксперимент по имитации пилотируемого полета на Марс. В рамках международного проекта под названием «Марс-500» шестеро добровольцев находились в замкнутом комплексе 519 дней. Проведение эксперимента оценили в $15 млн, стоит ли говорить, сколько инвестиций России придется привлечь для реальных полетов.

Недавно на десятилетнюю федеральную космическую программу «Роскосмосу» установили планку бюджета в 1,5 трлн руб. Агентство запрашивало свыше 2 трлн. Основные средства пойдут на развитие космодрома Восточный и разработку пилотируемого корабля.