суббота, 19 мая 2018 г.

Космодром Байконур закрывает ненужные стартовые площадки

Старейший стартовый комплекс на космодроме Байконур — площадку № 1, она же «Гагаринский старт» — решено законсервировать за ненадобностью и дороговизной модернизации. Именно с этой площадки 12 апреля 1961 года стартовал космический аппарат «Восток» с Юрием Гагариным на борту, который стал первым человеком в космосе. Теперь же коммерческая привлекательность пусков с Байконура падает, и площадка становится обузой. «Гагаринский старт» активно использовался в СССР. Сейчас с него запускают пилотируемые «Союзы» и беспилотные грузовые «Прогрессы» на МКС. Однако, чтобы продолжать эксплуатацию площадки № 1, нужно провести ее модернизацию под ракеты «Союз-2», а на это попросту нет лишних денег, потому что это дороговато, да и не нужно. Подобную модернизацию прошла площадка № 31, и ее достаточно, учитывая нынешние объемы запуска.


«Для существующих объёмов работ будет достаточно одной площадки. Поэтому нет необходимости в модернизации и поддержании в рабочем состоянии второго комплекса. Дублирование пусковых установок — это советская традиция. Это гарантирует проведение стартов даже в случае, если одна из установок получит повреждение при аварии, — рассказал источник «Известий», знакомый с ситуацией. — Стартовый комплекс окупает себя, только если с него производится не менее шести пусков в год, то есть для окупаемости наземной инфраструктуры Байконура требуется 12 пусков «Союзов» и 12 пусков «Протон-М» в течение года».

В 2017 году Россия осуществила восемь пусков ракет «Союз» с Байконура и четыре «Протона-М». В 2018 пока летали два «Союза» и один «Протон-М». Причина снижения частоты пусков отчасти состоит в том, что часть «Союзов» теперь взлетает с космодрома «Восточный», а «Протоны» стали коммерчески непривлекательны из-за череды аварий последних лет.

пятница, 18 мая 2018 г.

Шансы найти жизнь на спутнике Юпитера возросли

Наряду с Марсом спутник Юпитера Европа давно волнует воображение писателей-фантастов как место, в котором может скрываться жизнь в Солнечной системе, кроме Земли. Научным фактом стало обнаружение подповерхностных океанов с водой под толстой ледяной коркой. А где есть теплая, жидкая вода, а также подходящий химический состав, там может быть и жизнь. Однако выяснить это наверняка будет нелегко. Одно из сложных и дорогостоящих решений — высадиться на спутник и пробурить лунку во льду, чтобы забрать образцы воды под ним. Но есть и другой вариант. Работа, опубликованная в Nature Astronomy, показала, что над поверхностью океана Европы могут появляться шлейфы, а значит космический аппарат мог бы просто пролететь через них и взять воду. Эти выводы крайне важны для будущих миссий Europa Clipper и JUICE. Наличие гейзеров на ледяной луне предполагается далеко не в первый раз. Космический телескоп Хаббла видел переходные признаки шлейфов над океанами Европы в 2012 и 2016 годах. Но его находки были спорными — данные, в конце концов, собирались издалека (потому что Хаббл был на орбите Земли). Новые данные поступили из настоящего облета Европы в ходе миссии Galileo в 1997 году и значительно укрепили доказательство наличия шлейфов на луне.


Мы не знаем точно, насколько толстая ледяная корка на Европе и насколько глубок ее подповерхностный океан. Исследование 2011 года показало, что могут быть места, где вода будет относительно близко к поверхности, собираясь в большие озера с колотым льдом, подобно антарктическим структурам на Земле.

Уроки Энцелада

Миссия «Кассини» на Сатурне обнаружила огромные шлейфы воды над небольшой луной Энцеладом. Первые намеки поступили от отклонений магнитного поля и обилия заряженных частиц в определенной области луны. Мы знаем, что плотный газ возникающих молекул и атомов в водяном шлейфе становится заряженным (ионизируется), когда выбиваются электроны. Это делает его электропроводящим и вызывает изменения окружающих магнитных полей.

Затем шлейфы на самом деле были запечатлены на нескольких снимках, они были похожи на тигровые полосы возле южного полюса. Гравитационные измерения в этой области позволяют думать, что их источником стал подповерхностный океан.

«Кассини» пролетела мимо Энцелада двадцать два раза, и это позволило исследовать шлейфы, извергающиеся непосредственно из океана ниже. Помимо обычной воды, ионов и заряженных частиц в шлейфах, «Кассини» нашла натрий — признак солености океана. Также нашла силикаты, что говорит о песчаном дне океана и возможном существовать гидротермальных жерл.


Это важно, потому что химические реакции между песком и водой могут обеспечивать достаточно энергии в воде, чтобы кормить микробную жизнь (как это было у гидротермальных жерл на Земле). Наконец, в 2017 году «Кассини» также нашла водород в шлейфах, который должен быть продуктом распада реакций песка и воды. Это говорит о том, что спутник может поддерживать жизнь.

Вслед за этими волнующими открытиями развернулась охота на шлейфы на Европе. Основываясь на измерениях Хаббла, оценки 2012 года показали, что количество воды, испускаемой шлейфами Европы, может быть в 30 раз больше, чем у Энцелада. Некоторые гейзеры в высоту достигали больше 200 километров. Как и у Энцелада, дно океана Европы вероятнее всего состоит из песка и камня, в отличие от океанов других спутников, таких как Ганимед и Каллисто, у которых дно океана ледяное.

В новом исследовании данные магнитометра от пролета Galileo в 400 километрах над поверхностью Европы были пересмотрены и сопоставлены с современной компьютерной моделью того, как должен вести себя заряженный газ на Европе. Результаты показали, что есть плотный регион заряженных частиц. Вероятнее всего, это шлейф.

Грядущие миссии

Как и в случае с Энцеладом, шлейфы Европы предлагают волнительную перспективу напрямую исследовать материал подповерхностного океана. Этим займутся две будущие миссии. JUICE, миссия Европейского космического агентства, начнется в 2022 году и прибудет на Юпитер в 2030 году. В рамках облета запланированы два подхода к Европе, а затем выход на орбиту Ганимеда в 2032 году.

Europa Clipper, миссия NASA, осуществит 45 облетов Европы. Обе эти миссии смогут исследовать шлейфы так же, как «Кассини» исследовала Энцелад. После этого предлагают отправить посадочные устройства или проникающие заряды на Европу, но предложения не нашли пока финансовой поддержки. Между тем, анализ образцов шлейфов может рассказать много интересного о том, что происходит в океане. Если нам повезет, мы даже сможем обнаружить сигнатуры биологической активности. К сожалению, «Кассини» не был оборудован для поиска таких сигнатур на Энцеладе.


Какой вывод? Теперь в нашей Солнечной системе есть четыре возможных места существования жизни помимо Земли. Во-первых, Марс, на котором были хорошие условия для жизни 3,8 миллиарда лет назад. Мы будем исследовать его при помощи марсохода ExoMars 2020. Он сможет пробурить до двух метров поверхности в поисках биомаркеров. Также в 2020 году на Марс отправится новый марсоход NASA вместе с недавно анонсированным вертолетом.

Но на Европе и Энцеладе также может быть жизнь, и образцы шлейфов помогут выяснить, так ли это. На луне Сатурна Титане мы также обнаружили признаки сложной пребиотической химии, которая однажды породила жизнь на Земле. Это значит, что Титан может быть подходящим местом для будущей или, возможно, текущей жизни.

Помимо планирования миссий на Марс и Европу также важно вернуться в систему Сатурна и поискать жизнь где-нибудь еще. Кто знает, возможно, буквально через пару лет мы найдем признаки чужеродной жизни, каких-нибудь инопланетных микробов.

Крохотный спутник снял Землю с расстояния 1 миллиона километров

5 мая, когда NASA запустила свой посадочный аппарат InSight Mars, вместе с ним было отправлено два небольших абсолютно идентичных спутника, которые назвали Mars Cube One. Они не больше по размеру, чем дорожная сумка. Недавно один из них сделал снимок земли с расстояния 1 миллиона километров. Это было сделано для того, чтобы почтить образ бледно-голубой точки, созданный с помощью корабля Voyager в 1990 году. Земля – это маленькая точка, которая плавает в бесконечной черной пустоте. Сложно думать об этом, находясь на ее поверхности, но новый снимок от NASA лишний раз доказывает этот факт. Крошечные модульные космические корабли, известные как кубсаты (CubeStats), в данный момент следуют к Марсу вместе с InSight. Их называют MarCO-A и MarCO-B. Сегодня они считаются самыми компактными спутниками, когда-либо отправлявшимися дальше луны.


9 мая проходили тесты, и MarCO-B, который инженеры также называют Wall-E, сделал свою первую в истории фотографию. Она была сделана для того, чтобы проверить развертывание антенны. Однако на расстоянии можно увидеть два объекта – это Земля и ее луна. Эта фотография была сделана на расстоянии 1 миллиона километров от нашей родной планеты.


«Считайте это нашим почтением “Вояжеру”» – сказал Энди Клеш, главный инженер MarCO. Корабли CubeSats никогда ранее не уходили настолько далеко в космос, и сегодня MarCO-A и MarCO-B работают абсолютно нормально, путешествуя все дальше. Их основной задачей является проверка преимущества CubeSats в глубоком космосе. Если хотя бы один из пары спутников достигнет Марса, мы сможем получить более оперативную и полную информацию о попытке InSight приземлиться на поверхности планеты.


четверг, 17 мая 2018 г.

Китайская частная компания впервые запускает в космос ракету

В четверг суборбитальная ракета была запущена в космос частной китайской фирмой, что стало важным шагом в развитии космической отрасли Поднебесной, пишут китайские СМИ. Компания OneSpace со штаб-квартирой в Пекине, которая произвела этот запуск, является одной из десятков китайских космических фирм, пытающихся войти в мировую космическую индустрию, объем которой оценивается по данным Bank of America Merrill Lynch примерно в 339 миллиардов USD и в которой в настоящее время доминируют американские фирмы SpaceX и Blue Origin. Девятиметровая ракета этой компании под названием Chongqing Liangjiang Star стартовала с расположенного в северо-восточной части КНР космодрома, название которого не разглашается, и достигла высоты в 230 километров над поверхностью Земли, прежде чем упасть обратно. Целью этого запуска было продемонстрировать рабочую модель ракеты серии OS-X компании, которые предназначены для проведения исследований, связанных с суборбитальными полетами.


К концу десятилетия компания OneSpace планирует построить 20 ракет серии OS-X, которые смогут размещать полезную нагрузку массой 100 килограммов на орбите высотой 800 километров над поверхностью Земли.

Кроме того, в настоящее время фирма ведет разработки ракеты другой серии, получившей название серии М, чтобы войти на растущий рынок микроспутников.

вторник, 15 мая 2018 г.

Россия построит в Чили станцию слежения за космическим мусором

Российскую станцию наблюдения за космическим мусором в ближайшее время планируется построить в Чили, сообщил директор департамента стратегического планирования и организации космической деятельности Роскосмоса Юрий Макаров. Это будет уже вторая подобная российская станция в западном полушарии. Первая обсерватория была открыта весной прошлого года в Бразилии. "Одна станция размещена в Бразилии. Предполагается размещение станции в Чили. Она практически уже готова", — сказал он на прошедшем в Москве заседании Совета РАН по космосу. Первый размещённый за рубежом оптико-электронный комплекс для слежения за космическим мусором на высоких орбитах, созданный АО "Астрономический научный центр" для автоматизированной системы предупреждения об опасных ситуациях в околоземном космическом пространстве (АСПОС ОКП), был установлен в 2013 году в Армении. Второй оптико-электронный комплекс в интересах АСПОС ОКП, созданный Научно-производств­енной корпорацией "Системы прецизионного приборостроения", был открыт 5 апреля 2017 года на территории обсерватории Пико-дос-Диас в Бразилии.


Основная задача АСПОС ОКП – выявление опасных сближений действующих космических аппаратов с объектами космического мусора, обнаружение разрушений объектов на орбитах и сопровождение крупных потенциально опасных объектов, которые неконтролируемо сходят с орбиты.

Всего в настоящее время в составе АСПОС ОКП работает 10 опти­ко-электронных комплексов, включающих 36 телескопов. Они предназначены для автоматического обнаружения космических аппаратов и объектов космического мусора, определения их координат, их идентификации для привязки к объектам, внесенным в базу данных, передачи полученной координатной и некоординатной информации в центр сбора и обработки данных. Комплексы обеспечивают автономный поиск и обнаружение объектов на высотах до 50 тыс. км и способны обнаружить космические объекты и элементы космического мусора, имеющие блеск до 18.5 звёздной величины, что для высоты геостационарной орбиты соответствует размеру порядка 30­35 см.

Всего Роскосмос планирует разместить за рубежом ещё пять специализированных оптико-электронных комплексов различного состава в дополнение к имеющимся в интересах АСПОС ОКП.