вторник, 17 июля 2018 г.

Российская космическая обсерватория нашла тысячи неопознанных объектов в окрестностях Земли

Астрономы из МГУ им. М. В. Ломоносова с помощью сети роботизированных телескопов МАСТЕР-ШОК (Мобильная Астрономическая Система Телескопов-Роботов-Широкоугольные Оптические Камеры) обнаружили близ Земли несколько тысяч ранее неизвестных объектов естественного и искусственного происхождения. К сожалению, в большинстве случаев их конкретная природа осталась неизвестной. Соответствующая статья опубликована в Astronomy Reports, с ее препринтом можно ознакомиться на сайте Корнелльского университета.Ученые проанализировали снимки, сделанные посредством широкоугольной камеры Космической обсерватории МГУ «Ломоносов». С их помощью удалось зарегистрировать 22 181 кандидата в подвижные околоземные объекты. 10 711 из них, после сверки с существующими базами данных по действующим и «мертвым» искусственным спутникам, оказались либо сателлитами, либо их обломками — космическим мусором, уже учтенным в существующих каталогах. Однако остальные 7 876 никак не удалось надежно сопоставить с ранее известными объектами. Еще 3 594 идентифицированы как известные объекты по их координатам, но показывают отличия от каталогизированных по скоростям и направлениям движения. Возможно, это космический мусор, детали ранее известных «мертвых» спутников.


К сожалению, однозначно установить природу этих неопознанных объектов почти невозможно. Дело в том, что линия связи космической обсерватории «Ломоносов» с Землей имела умеренную пропускную способность, а бортовой компьютер обсерватории — ограниченную емкость накопителей. Поэтому лишь примерно сотая часть изображений была передана исследователям, остальные были учтены только бортовым программным обеспечением автоматической обсерватории, отославшей параметры снимков на Землю. После этого сами снимки были стерты из памяти. Как отмечают авторы, если бы система связи имела большую пропускную способность, а бортовые накопители повышенную емкость, то исследователям удалось бы установить природу обнаруженных некатологизированных объектов.

ШОК — это пара камер на борту «Ломоносова», причем поле зрения каждой из них — 1000 квадратных градусов. Сравнивая изображения с двух камер можно легко, в автоматическом режиме, отличить близкие и быстро меняющиеся объекты от удаленных небесных тел. Если данные с разных кадров камер быстро изменяются — значит это или близкий объект, или он быстро изменяет светимость.

Кадры ШОК используются как для отслеживания окрестностей источников гамма-вспышек, так и для поиска оптических транзиентов — объектов, быстро изменяющихся в оптическом диапазоне — от сверхновых и новых звезд до астероидов и космического мусора. Установка ШОК — это первый эксперимент с камерами сверхширокого поля зрения на орбите Земли. Отработка методов регистрации опасных астероидов и космического мусора из космоса — одна из наиболее перспективных и важных ее задач, поскольку до сих пор полноценной системы отслеживания небольших небесных тел в окрестностях Земли не существует.

воскресенье, 15 июля 2018 г.

Американский корабль Cygnus сегодня отстыкуется от Международной космической станции

Частный американский корабль Cygnus сегодня отстыкуется от Международной космической станции. Ранее он успешно выполнил свою миссию – корабль впервые в истории применили для коррекции орбиты МКС. Космический грузовик американской компании Orbital ATK и Dragon производства SpaceX благополучно справился с поставленной задачей – за счет работы двигателей корабля в течение 50 секунд высота полета МКС поднялась на 90 метров. Отмечу, что раньше двигатель американского космического грузовика не использовали для коррекции орбиты станции. МКС по разным причинам отклоняется от расчетного курса довольно часто, но обычно для ее подъема задействуют российский «Прогресс», двигатели модуля «Звезда» или корабли европейской компании ATV. Однако поскольку Cygnus успешно выполнил миссию, в будущем выравнивать орбиту международной станции по очереди будут корабли России и США.


Корабль Cygnus отделится от МКС в 15:15 по московскому времени.

пятница, 13 июля 2018 г.

Взорван стартовый комплекс мыса Канаверал

Американские военные 12 июля 2018 года взорвали башни пусковых площадок A и B стартового комплекса 17 базы ВВС США на мысе Канаверал. Соответствующее видео выложил в Twitter журналист Spaceflight Now Стивен Кларк. В настоящее время стартовый комплекс 17 сдан в аренду компании Moon Express. Ликвидация пусковых площадок объясняется соображениями безопасности. С 1957 по 2011 год со стартового комплекса 17 проведено 325 запусков ракет семейства Thor и Delta. С площадки комплекса 17 в 1957 году была запущена первая американская баллистическая ракета средней дальности. В интересах НАСА с комплекса 17 были запущены три первых марсианских ровера Sojourner, Spirit и Opportunity, первая в мире станция на орбите Меркурия MESSENGER (MErcury Surface, Space ENvironment, GEochemistry and Ranging), телескоп Spitzer, станция для исследования Весты и Цереры Dawn и обсерватория для поиска экзопланет Kepler.



четверг, 12 июля 2018 г.

Космический телескоп «Джеймс Уэбб» будет изучать атмосферы газовых гигантов

В апреле 2018 г. НАСА запустило в космос аппарат под названием Transiting Exoplanet Survey Satellite (TESS). Главной целью этой миссии является локализация планет размером с Землю и более крупных «суперземель» для дальнейшего подробного изучения. Одним из наиболее мощных инструментов для изучения атмосфер таких планет станет космический телескоп James Webb («Джеймс Уэбб») НАСА. Поскольку наблюдения небольших планет с тонкими атмосферами, таких как Земля, будут представлять сложность для «Уэбба», астрономы сначала выберут в качестве научных целей более доступные для наблюдения экзопланеты класса газовых гигантов. Первые наблюдения газовых гигантов при помощи космического телескопа James Webb будут проведены по программе Discretionary Early Release Science program. В рамках этой программы предполагаются три различных типа наблюдений: получение спектра атмосферы планеты при ее транзите перед звездой, получение фазовой кривой планеты и определение собственного свечения планеты на фоне звезды.


Для получения спектра поглощения атмосферы экзопланеты при прохождении ее перед звездой астрономы выбрали планету WASP-79b. Эта планета размером с Юпитер находится на расстоянии примерно 780 световых лет от Земли. Команда планирует определить содержание воды, монооксида углерода и диоксида углерода в составе вещества атмосферы планеты WASP-79b.

Второй тип наблюдений, получение фазовой кривой, применим для планет, находящихся в приливном захвате по отношению к звезде, то есть обращенных к светилу все время лишь одной стороной. Когда такая планета находится перед диском звезды, мы видим ее обратную, «заднюю» сторону, а когда планета пребывает за диском звезды – фронтальную, «лицевую» сторону планеты. При движении планеты по орбите вокруг звезды фаза, таким образом, меняется, и измерение этих изменений поможет получить данные по температуре планеты, количестве облаков и химическом составе ее вещества как функциям долготы. Ученые будут снимать фазовую кривую для «горячего юпитера» WASP-43b.

Последний из этих трех типов наблюдений связан с измерением собственного свечения планеты на фоне яркого света родительской звезды. Для этого метода следует выбирать планеты, имеющие высокую собственную яркость в ИК-диапазоне. Для наблюдений по этому методу при помощи космической обсерватории James Webb была выбрана планета WASP-18b, температура которой оценивается почти в 2900 Кельвинов.

вторник, 10 июля 2018 г.

Грузовой космический корабль «Прогресс» долетел до МКС за рекордное время

Во вторник состоялся запуск с космодрома Байконур транспортного грузового корабля "Прогресс МС-09" с помощью ракеты-носителя "Союз-2.1а" (время - 00:51). В ходе него впервые в мировой космонавтике использована укороченная двухвитковая схема выведения корабля, позволяющая сократить полёт к МКС до 3 часов, сообщается на сайте Роскосмоса.  Состыковка произошла в 04:39 по мск. По словам главного конструктора пилотируемых космических комплексов РКК "Энергия" Сергея Романова, "ни американцы, ни китайцы еще такого не делали". Планируется перевести на аналогичную схему пилотируемые пуски, но для этого понадобится еще несколько запусков "Прогресса".  "Мы планируем провести на грузовом корабле 2-3 стыковки и потом уже реализовать эту схему на корабле "Союз". То есть через три часа после пуска космонавты окажутся на МКС. Не исключено, что в будущем полёт на орбиту окажется еще короче и будет использована одновитковая схема", - сказал он.  Ранее для стыковок с орбитальной станцией использовалась четырехвитковая схема (6 часов в полете). В перспективе возможно использование одновитковой схемы, но это уже будет на следующем этапе.


"Главная цель сокращения времени полета к МКС - обеспечить наименьшее время пребывания космонавтов в небольшом объеме корабля, обеспечить тем самым для них больший комфорт", - отметил Романов.

Для реализации двухвитковой схемы полета необходимо выполнение ряда жестких условий. Главное из них - обеспечение компланарного выведения, когда плоскость орбиты МКС совпадает с плоскостью выведения корабля. "Два раза на предыдущих грузовых кораблях нам не удавалось реализовать эту схему, поскольку после отбоя автоматики приходилось переходить на резервные пусковые дни, а в эти даты выведение уже было некомпланарным, то есть орбиты расходились", - пояснил конструктор.

Но после внедрения соответствующих доработок эту схему возможно будет использовать на постоянной основе. "В ближайшее время, чтобы обойти имеющиеся ограничения, процесс выведения будет проработан вместе с РКЦ "Прогресс", чтобы третья ступень РН проводила доворот (1-1,5 градуса) для обеспечения компланарного выведения аппарата", - сообщил Сергей Романов.

"Успешная короткая стыковка "Прогресса" с МКС имеет принципиально важное значение для отработки нами технологии "двухпусковой схемы" с последующей орбитальной сборкой кораблей для дальних космических миссий. Сегодня ночью с Байконура сделан шаг в правильном направлении", - написал в Тwitter глава Роскосмоса Дмитрий Рогозин.


Действительный член Российской академии космонавтики имени Циолковского Александр Железняков заявил, что во время аварийной ситуации подобная схема может стать спасением для экипажа.

"Такая сверхбыстрая схема достижения станции действительно применялась впервые в полётах кораблей "Прогресс". Чем она хороша? Тем, что позволяет очень быстро после старта доставлять грузы и экипажи на орбиту. В нормальной ситуации это просто экономия времени, сил. При аварийной ситуации она может быть применена для спасения экипажа. Столь быстрый полёт от старта до станции – это довольно весомый шаг вперёд", - отметил академик.

По словам Железнякова, сейчас рано говорить о регулярных стыковках по этой схеме.

"О регулярном применении этой схемы можно будет говорить только после ещё одного полёта грузовика. Тогда уже будут проводиться эксперименты доставки экипажа по этой схеме. Не надо спешить и говорить, что она будет применяться всегда, всё-таки баллистические условия времени старта, стыковки влияют на этот промежуток. Будет применяться та схема, которая возможна. Если бы старт "Прогресса" сегодня не состоялся, пришлось бы перенести на резервную дату, тогда бы не удалось реализовать эту схему", - пояснил он.

В то же время Железняков подчеркнул, что в мире больше никто не реализовывал подобные схемы.

"Если говорить о современном этапе, то таких быстрых схем нет. Это только у нас применяется. Когда были эксперименты с беспилотными кораблями в 60-е годы в нашей стране, то время между стартом и стыковкой было даже меньше. Так как мы чаще всего и выполняем динамические операции, то, наверное, нам сам бог велел идти впереди планеты всей в реализации подобных схем", - заключил Железняков.

Транспортный грузовой корабль доставил на Международную космическую станцию более двух тонн различных грузов, в числе которых топливо, сжатые газы, скафандр "Орлан-МКС", оборудование для научных экспериментов, средства медицинского обеспечения, а также контейнеры с пищей и водой, расходное оборудование и посылки для экипажа.