вторник, 2 апреля 2019 г.

Интересная близлежащая карликовая галактика с активным ядром

Международная команда астрономов провела оптические и спектроскопические наблюдения карликовой галактики NGC 4395, содержащей активное ядро (active galactic nucleus, AGN). Эти наблюдения позволили исследователям подробно рассмотреть это AGN и помогут глубже понять природу этого объекта. AGN представляют собой компактные области в центрах галактик, которые имеют более высокую светимость, по сравнению с окружающим их светом галактики. Их высокоэнергетическое излучение связано или с присутствием черной дыры, или со звездообразовательной активностью в центре галактики. AGN в местных карликовых галактиках дают прекрасную возможность изучать относительно небольшие сверхмассивные черные дыры (СМЧД). Проводя подробный анализ кинематики и морфологии ионизированного газа в таких карликовых галактиках, астрономы могут получить ценную информацию об эволюции таких небольших СМЧД. Расположенная на расстоянии примерно 14,3 миллиона световых лет, галактика NGC 4395, представляет собой пример близлежащей карликовой галактики с AGN. Она является перспективной целью для изучения природы AGN карликовых галактик, поскольку близость этой галактики позволяет хорошо рассмотреть при помощи телескопов ее ядро. Поэтому в новом исследовании группа астрономов под руководством Карины Брум (Carine Brum) из Федерального университета в Санта-Марии, Бразилия, провела оптические и ИК спектроскопические наблюдения внутренней области галактики NGC 4395. Для этой цели астрономы использовали спектрографы Gemini Multi-Object Spectrograph (GMOS) и Gemini Near-infrared Integral Field Spectrograph (NIFS), расположенные в обсерватории Gemini North(«Джемини север»), Гавайи.


Эта наблюдательная кампания позволила исследователям оценить свойства ионизированного и молекулярного газа в галактике NGC 4395. В частности, исследователи наблюдали вытянутое облако, расположенное на расстоянии примерно в 78 световых годах от ядра.

Газ в этом облаке демонстрирует голубое смещение, соответствующее скорости примерно в 30 километров в секунду относительно окружающего материала. Согласно исследователям, это означает, что газ течет в сторону ядра с массовой скоростью порядка 0,00032 массы Солнца в год. Однако происхождение этого материала осталось неизвестным. Возможно, он представляет собой остатки газа галактики, которая вошла в состав галактики NGC 4395 в результате слияния, или газовое облако с низкой металличностью, считают авторы работы

Кроме того, команда Брум определила, что болометрическая светимость AGN галактики NGC 4395 составляет примерно 99 дуодециллионов эрг в секунду, а масса центральной СМЧД – порядка 250000 масс Солнца.

Строящемуся космическому телескопу НАСА WFIRST грозит сокращение финансирования

Астрофизическая миссия НАСА, которая избежала отмены финансового обеспечения в прошлом году, до сих пор продолжает испытывать проблемы с финансированием, а возможно, оно даже будет вновь приостановлено в этом году, предупредили официальные лица проекта на этой неделе. Бюджетное требование НАСА на 2020 фискальный год не включает запроса на финансирование миссии Wide Field Infrared Survey Telescope (WFIRST) – второй по значимости флагманской астрофизической миссии агентства после космического телескопа James Webb Space Telescope (JWST). В качестве обоснования отсутствия запроса на финансирование этой миссии в новом бюджетном предложении НАСА указало «высокую стоимость миссии и наличие более приоритетных целей, таких как ускорение строительства космической обсерватории James Webb Space Telescope». Телескоп WFIRST считался наиболее перспективной, флагманской миссией по итогам последнего «Десятилетнего обзора» космических миссий, результаты которого были опубликованы в 2010 г. Этот космический аппарат, оснащенный 2,4-метровым основным зеркалом, предоставленным НАСА Национальным управлением военно-космической разведки США, предназначен для проведения исследований самых разнообразных космических объектов, начиная от экзопланет и вплоть до темной материи и темной энергии. Эта миссия, общая стоимость которой по состоянию на настоящее время была ограничена 3,2 миллиарда USD, предположительно, будет запущена в 2025 г.


Согласно администратору НАСА Джму Брайденстайну, строительство миссии WFIRST будет вновь возобновлено после запуска обсерватории JWST. «Спутник WFIRST станет для нас первоочередной миссией, когда «Джеймс Уэбб» будет находиться на орбите», - сказал он.

В бюджетном требовании администрации НАСА на 2019 фискальный год также фигурировала приостановка финансирования миссии WFIRST. Однако при принятии окончательного законопроекта о расходах в феврале это требование было проигнорировано и утверждено финансирование миссии в объеме 312 миллионов USD. Однако, согласно руководству проекта WFIRST, для того, чтобы иметь возможность придерживаться расписания, в 2019 г. требовалось финансирование в объеме не менее 372 миллионов USD. С учетом этого недофинансирования в текущем году проект потребует 542 миллиона USD, чтобы иметь возможность придерживаться запланированного графика и не превысить максимальную итоговую стоимость в 3,2 миллиарда USD, пояснили представители проекта WFIRST

пятница, 29 марта 2019 г.

Горячая "Космическая Бабочка"

Туманность, которая находится на расстоянии 1400 световых лет от Солнца, - "детский сад" для раскаленных молодых звезд. Эксперты NASA обнаружили гигантское облако раскаленной звездной пыли и газа, место бурного образования молодых звезд, которое назвали Космической Бабочкой. Официальное название туманности — Westerhout 40 (W40). Она находится на расстоянии 1400 световых лет от нашего Солнца (примерно, как туманность Ориона) и еще очень молода. Два «крыла» туманности — два раскаленных облака межзвездного газа, сдутого космическим ветром с самых горячих и массивных звезд. Фото сделано космическим телескопом Spitzer в инфракрасном режиме. NASA назвало туманность «детским садом» для сотен молодых звезд. Самые горячие и самые крупные из них находятся в «теле» космической бабочки.




четверг, 28 марта 2019 г.

Ученые предлагают отправить миссию к "огнедышащему" спутнику Юпитера Ио

Обычно при исследованиях спутников планет внешней части Солнечной системы внимание ученых привлекают потенциально обитаемые миры – однако сегодня команда ученых НАСА предлагает отправить космический аппарат к спутнику, на котором почти точно отсутствует биологическая жизнь, однако наблюдается высокая геологическая активность. Этот мир с экстремально высокой вулканической активностью – спутник Юпитера Ио – является научной целью миссии, которую ученые предлагают вниманию НАСА уже в третий раз, после того как акцент целей миссии был смещен в сторону проблем, которые способны в большей степени заинтересовать американское космическое агентство. Известная как Io Volcano Observer (IVO), эта миссия может быть отправлена в космос в 2026 г. и прибыть к своей цели в 2031 г. По прибытии к Ио космический аппарат будет отслеживать движение тепловых потоков, чтобы понять механизм влияния гравитационного притяжения со стороны окружающих Ио небесных тел на активность вулканов на ее поверхности. Основным механизмом, благодаря которому на Ио поддерживается высокая вулканическая активность, является приливный нагрев – выделение тепла в результате деформаций материала недр Ио под действием гравитации окружающих этот спутник тел: Юпитера и его спутников Ганимеда и Европы. Однако ученым до сих пор известно очень мало о механизме работы приливного нагрева в случае Ио, поскольку сегодня у исследователей нет информации о структуре недр этого спутника Юпитера – возможно, под поверхностью Ио находится океан магмы, но не исключается также версия о твердом материале в ее недрах. 


Аппарат IVO поможет ответить на этот вопрос. Его инструменты смогут определить, что находится под поверхностью Ио: океан расплавленных горных пород или в основном твердый материал. Кроме того, они помогут выяснить химический состав и температуру лавы на поверхности Ио – данные, которые ученые смогут использовать для расчетов интенсивности и частоты извержений вулканов на поверхности Ио.

среда, 27 марта 2019 г.

Открыты экстремально древние звезды в балдже Млечного пути

Астрономы вгляделись в пыльный балдж Млечного пути и обнаружили в нем самые древние во Вселенной звезды, известные науке. В этом новом исследовании ученые проанализировали скопление древних, тусклых звезд под названием HP1, расположенное на расстоянии примерно 21500 световых лет от Земли в глубине центрального балджа нашей Галактики. Используя наблюдения, проведенные при помощи телескопа Gemini South («Джемини Юг»), расположенного в Чили, и данные из архива наблюдений космического телескопа Hubble («Хаббл»), исследователи рассчитали, что возраст этих звезд составляет примерно 12,8 миллиарда лет – что делает их одними из самых древних звезд, когда-либо обнаруженных как в нашей галактике Млечный путь, так и во Вселенной в целом. Балдж Млечного пути – сфероидная область диаметром 10000 световых лет, богатая пылью и звездами, которая выдается из спирального диска Галактики – предположительно, содержит самые древние звезды Млечного пути. Это открытие стало возможным, благодаря использованию наблюдений в сверхвысоком разрешении, проведенных при помощи обсерватории Gemini South, оснащенной системой адаптивной оптики, позволяющей компенсировать мешающее проведению наблюдений влияние земной атмосферы. Анализ результатов этих наблюдений совместно со снимками из архива «Хаббла» позволил рассчитать расстояния даже до самых тусклых, окутанных облаками пыли звезд скопления HP1. Эти расстояния позволили команде рассчитать яркость каждой звезды. Интенсивность и цвет света каждой из этих звезд, в свою очередь, позволили определить класс звезды – является ли она карликом или гигантом, или звездой, богатой элементами тяжелее водорода и гелия.


Содержание этих «тяжелых» элементов – «металлов», в астрономических терминах – является величиной, тесно связанной с возрастом светила. Исследователи считают, что первые звезды во Вселенной формировались из чистого водорода, а с каждым последующим поколением звезды все более и более обогащались тяжелыми элементами, синтезированными в недрах звезд предыдущих поколений. Поэтому, когда исследователи проанализироали элементный состав звезд скопления HP1 и обнаружили, что содержание в них металлов минимально, они смогли определить примерный возраст звезд скопления, который, согласно их оценкам, составил 12,8 миллиарда лет – то есть, эти звезды сформировались всего лишь через 1 миллиард лет после Большого взрыва.

Исследование опубликовано в журнале Monthly Notices of the Royal Astronomical Society; главный автор Леандро Кербер (Leandro Kerber) из Университета Сан-Паоло, Бразилия.