четверг, 20 июля 2017 г.

Гамма-обсерватории обнаружили высокоэнергетическую «ловушку» в центре Галактики

Совместный анализ данных, полученных при помощи космической гамма-обсерватории НАСА Fermi («Ферми») и наземной обсерватории High Energy Stereoscopic System (H.E.S.S.), расположенной в Намибии, указывает на то, что в центре нашего Млечного пути расположена «ловушка», в которой концентрируются самые высокоэнергетические космические лучи. «Наши результаты показывают, что большая часть космических лучей, идущих сквозь центральную область нашей Галактики - а особенно, самые высокоэнергетические из этих лучей – рождаются в активных областях, расположенных за пределами галактического центра, а затем замедляются при взаимодействии с облаками газа на своем пути, - рассказал главный автор нового исследования Даниэль Гаггеро (Daniele Gaggero) из Амстердамского университета, Нидерланды. – Эти взаимодействия порождают значительную часть гамма-излучения, наблюдаемого при помощи миссий Fermi и HESS».


Космические лучи представляют собой высокоэнергетические частицы, движущиеся сквозь космическое пространство со скоростью, близкой к скорости света. Примерно 90 процентов от числа этих частиц составляют протоны, а остальная доля приходится на электроны и ядра различных атомов. При движении этих частиц по Галактике они подвергаются воздействиям со стороны магнитных полей, в результате чего их траектория многократно меняется, и определение направления, с которого прибывают космические лучи, становится невозможным.

В марте 2016 г. ученые проекта HESS сообщили об обнаружении экстремально яркого свечения центра нашей Галактики в высокоэнергетической части гамма-диапазона. В новом исследовании совместные наблюдения Млечного пути при помощи обсерваторий Fermi и HESS позволили выяснить, что наличие этого свечения связано с тем, что высокоэнергетические космические лучи, пронизывающие всю нашу Галактику, проникают сквозь центральную область Млечного пути менее эффективно, чем через периферийные его части, что и приводит к появлению наблюдаемого диффузного свечения центра Галактики в высокоэнергетической части гамма-диапазона.

среда, 19 июля 2017 г.

Астрономы открыли еще одну потенциальную "звезду инопланетян"

Ученые из проекта Red Dot зафиксировали необычные радиосигналы, которые исходят от звезды GJ 447 и не похожи на естественные источники радиоволн. В ходе исследования ученые проанализировали данные, полученные во время наблюдения за семью красными карликами с помощью телескопа "Аресибо", и заметили странный повторяющийся радиосигнал, который исходил от звезды GJ 447 и не был похож ни на один "земной" тип радиопомех или радиоволн. Как сейчас предполагают ученые, источником этого сигнала могли быть или какие-то вспышки на поверхности GJ 447, или же какие-то процессы в открытом космосе на пути между красным карликом и Землей.



Исследователи провели повторные наблюдения за GJ 447 и надеются, что им удалось собрать достаточно данных для того, чтобы или доказать внеземную сущность сигнала, или подтвердить, что его породили спутники на высокой орбите или какие-то другие рукотворные объекты в околоземном пространстве.

понедельник, 17 июля 2017 г.

Ученые заявили о странном поведении близкой к Солнцу звезды

Астрономы зафиксировали странный сигнал от звезды Росс 128, которая располагается на расстоянии 11 световых лет от Земли. Этот сигнал идет на более высоких частотах, чем обычный радиосигнал от звезды, и распространяется по всем направлениям. Его структура, постоянство и неподвижность показывают, что он не может исходить от околоземных спутников, сообщает "Популярная механика". Исследователи отмечают, что сигнал от звезды не похож ни на одну вспышку, которая фиксировалась до сих пор, поскольку вся активность звезды идет на более низких высотах. На данный момент ученые предполагают, что этот сигнал - признак нового класса звездной вспышки. Вместе с тем, существуют еще две гипотезы, обе из которых предполагают, что сигнал исходит не от Росс 128. 


По одной из версий, в зоне присутствует еще один источник сигнала, например, фоновая звезда. По другой, причина аномалии — это спутник на высокой орбите. Это может объяснить, почему сигнал не двигается (как было бы в случае спутника ближе к Земли), но вот его частоту не проясняет вообще.

В октябре 2015 года астрономы из Йельского университета заявили о том, что светимость звезды KIC 8462852 два раза снижалась на четверть за последние семь лет. По мнению исследователей, это могло указывать на существование вокруг звезды сферы Дайсона, созданной цивилизацией инопланетян. До этого астрономы предполагали, что вокруг звезды может кружить целый рой комет, но последующие наблюдения показали, что за последние 100 лет ее яркость упала на 0,16 звездных величины, что поставило под сомнение эту теорию.

воскресенье, 16 июля 2017 г.

Космическая «фабрика пыли» позволяет глубже понять формирование звезд

Группа ученых под руководством исследователей из Кардиффского университета, Соединенное Королевство, впервые открыла богатое скопление молекул в центре взорвавшейся звезды. Две прежде не идентифицированные молекулы, формилий (HCO+) и монооксид серы (SO), были обнаружены в остывающих остатках сверхновой 1987A, расположенных на расстоянии 163000 световых лет от нас в соседней галактике. Взрыв этой звезды произошел в феврале 1987 г., поэтому она и получила такое название. Эти наблюдаемые учеными молекулы сопровождались прежде незамеченными соединениями, такими как монооксид углерода (CO) и оксид кремния (SiO). Исследователи оценили, что примерно один атом кремния из тысячи входит в состав молекулы SiO, и лишь несколько атомов углерода на миллион входят в состав молекулы HCO+.



Ранее считалось, что мощные взрывы сверхновых должны полностью уничтожать любые молекулы и пыль, находящиеся в окрестностях сгоревшей звезды. Однако это неожиданное обнаружение молекул указывает на то, что взрывы звезд могут приводить к облакам из молекул и пыли, находящимся при экстремально низких температурах, близких к тем температурам, которые поддерживаются в «звездных колыбелях», где происходит формирование новых звезд.

Главный автор нового исследования доктор Микако Матсуура (Mikako Matsuura) из Школы физики и астрономии Кардиффского университета сказал: «Мы впервые обнаружили эти молекулы в окрестностях сверхновой, и это ставит под сомнение справедливость давно бытующего допущения о том, что эти взрывы уничтожают все молекулы и пыль, присутствующие в окрестностях звезды».

суббота, 15 июля 2017 г.

Найдено ранее неизвестное гигантское сверхскопление галактик

Индийские астрономы обнаружили неизвестное ранее большое сверхскопление галактик, которое находится в созвездии Рыб на расстоянии более четырех миллионов световых лет от Земли. Исследование было опубликовано в журнале Astrophysical Journal. Сверхскопления галактик, которые раньше считались самыми большими структурами во Вселенной, вместе с галактиками, попутным газом и темной материей формируют кластеры, связанные с другими кластерами. Все вместе это образует так называемую «космическую паутину», охватывающую всю Вселенную. Недавно открытое сверхскопление Сарасвати, названное в честь индийской богини-покровительницы небесных рек, простирается на расстояние более 600 миллионов световых лет, и его масса эквивалента массе более чем 20 миллионов миллиардов Солнц. Образовалось сверхскопление галактик приблизительно спустя десять миллиардов лет после Большого Взрыва.


Популярная в течение длительного срока модель эволюции Вселенной из холодной темной материи заключается в том, что сначала формируются небольшие галактики, которые собираются в крупные структуры. Согласно этой теории такие крупные сверхскопления, как Сарасвати, на этом этапе эволюции Вселенной образовываться не должны. Таким образом, открытие крупных структур заставляет переосмыслить популярные теории о том, как Вселенная приобрела нынешнюю форму с учетом относительно равномерного распределения энергии после Большого Взрыва.

Ранее было известно о нескольких относительно больших сверхскоплениях, расположенных не так далеко от Млечного пути, например, Великая стена Слоуна и Сверхскопление Шепли, но Сарасвати находится гораздо дальше.