вторник, 14 августа 2018 г.

В протопланетном диске звезды обнаружен сероводород

Международная команда исследователей обнаружила излучение, соответствующее сероводороду, которое исходит со стороны плотного протопланетного диска, окружающего звезду GG Тельца А. Эти находки стали первым случаем обнаружения этого химического соединения в протопланетном диске звезды. Расположенная на расстоянии примерно 490 световых лет от Земли в звездообразовательной области Телец-Возничий, система GG Тельца представляет собой пятерную систему, включающую тройную звезду GG Тельца А. Известно, что система GG Тельца окружена плотным кольцом, расположенным между отметками в 180 и 260 астрономических единиц (1 а.е. равна расстоянию от Земли до Солнца) от звезды, а также крупного диска, простирающегося на расстояние 800 а.е. Ввиду большого размера этого диска, низкой температуры (примерно 20 Кельвинов) и большой массы (примерно 0,15 массы Солнца), диск звезды GG Тельца считается среди астрономов перспективной целью для изучения химических реакций, протекающих в космосе между молекулами при низких температурах.


Недавно группа астрономов под руководством Нгуена Тхи Фыонга (Nguyen Thi Phuong) из Университета Бордо, Франция, провела изучение химического состава околозвездного диска, окружающего систему GG Тельца А. В этом исследовании ученые искали молекулы сероводорода (H2S), моносульфида углерода (CS), монооксида серы (SO) и диоксида серы (SO2).

Это исследование, проведенное при помощи интерферометра NOrthem Extended Millimeter Array (NOEMA), расположенного во французских Альпах, позволило ученым обнаружить излучение, соответствующее сероводороду. Как отмечается в работе, сероводород в протопланетном диске звезды был обнаружен впервые в истории наблюдений космоса.

Школьники обнаружили в космосе ни на что не похожий объект

Итальянские школьники обнаружили космический объект, поставивший астрономов в тупик. Источник загадочных рентгеновских вспышек не удаётся связать ни с одним известным типом небесных тел. Открытие описано в научной статье, опубликованной в журнале Astronomy & Astrophysics группой во главе с Сандро Мерегетти (Sandro Mereghetti) из Института астрофизики и физики космоса в Милане. Ученики двенадцатого класса одной из средних школ итальянского города Саронно проходили в упомянутом институте летнюю стажировку. Они анализировали данные, собранные орбитальной рентгеновской обсерваторией XMM-Newton за первые 15 лет работы. "Недавно мы опубликовали каталог EXTraS, который включает все источники рентгеновского излучения. Их около полумиллиона, и их яркость, согласно наблюдениям XMM-Newton, изменяется со временем. [В каталоге] перечисляется несколько наблюдаемых параметров для каждого источника, — объясняет координатор работы Андреа Де Лука (Andrea De Luca). — На следующем этапе нужно было погрузиться этот огромный набор данных и найти потенциально интересные источники. Мы подумали, что это будет интересной задачей для стажировки школьников".


В итоге шесть учеников просмотрели кривые блеска (зависимость яркости от времени) двух сотен рентгеновских источников. От стажёров требовалось обращать внимание на вспышки и другие интересные особенности и выяснять, описаны ли они в научной литературе.

"Для этого проекта школьники получили вводные сведения об астрономии и экзотических источниках, которые мы изучаем с помощью рентгеновских телескопов, а также руководство по базе данных и способам её использования, — рассказывает участник работы Рубен Сальватерра (Ruben Salvaterra). — Как только они получили достаточную подготовку, чтобы исследовать архив данных, они показали себя очень эффективными и находчивыми [исследователями]".

В результате ученики обнаружили несколько интересных событий (в частности, вспышек), не описанных ранее в научной литературе. Но источник, расположенный в шаровом скоплении NGC 6540 в 17 тыс. световых годах от Земли, привлёк особое внимание учёных.

Этот объект имеет видимые размеры в семь угловых секунд и рентгеновскую светимость 1025 ватт в спокойном состоянии. Но в один прекрасный день далёкого 2005 года он вдруг увеличил свою яркость более чем в 40 раз. Вспышка продолжалась около пяти минут, после чего светимость источника вернулась к норме.

Что бы это могло быть? Астрономам известно несколько типов объектов, порождающих рентгеновские вспышки, но ни один из них не подходит под описываемое событие. Например, вспышки на звёздах, аналогичные вспышкам на Солнце, продолжаются не минуты, а часы. Кратковременные всплески на фоне спокойного рентгеновского излучения бывают в тесных двойных системах, где на компактный объект (нейтронную звезду или чёрную дыру) падает вещество компаньона. Но яркость таких вспышек гораздо выше, чем у загадочного события.

"Это событие бросает вызов нашим представлениям о рентгеновских вспышках: слишком короткое, чтобы быть обычной звёздной вспышкой, но слишком слабое, чтобы быть связанным с компактным объектом", — резюмирует Мерегетти.

Наиболее подходящим кандидатом являются хромосферно активные двойные системы, где тесное соседство двух звёзд вызывает вспышки в их хромосферах. Но и для такого события вспышка была слишком уж короткоживущей.

Астрономы планируют подробнее изучить свойства удивительного источника. Кроме того, они подозревают, что он не так уж уникален. Подобные события могли происходить и раньше, но оставаться незамеченными из-за краткости и низкой мощности. Первоочередная задача — найти их в накопленном обширном архиве данных. Теперь работы хватит не только учёным, но и новым поколениям интересующихся наукой школьников.

воскресенье, 12 августа 2018 г.

NASA со второго раза запустило зонд, который приблизится к Солнцу

NASA запустили ракету-носитель Delta IV с зондом Parker Solar Probe для изучения Солнца. Ракета стартовала с мыса Канаверал. Об этом сообщили на официальном сайте компании. Запуск должен был состояться еще 11 августа, но сначала его перенесли на 30 минут из-за проблем с передачей данных. Запуск отложили на сутки из-за аномалии в показаниях датчиков давления гелия в баках ракеты-носителя. Parker Solar Probe будет исследовать атмосферу Солнца и солнечный ветер. Зонд должен приблизиться к Солнцу на расстояние около шести миллионов километров, это около 4% расстояния от Солнца до Земли. Чтобы зонд нормально функционировал рядом с Солнцем, его оснастили теплозащитным щитом и системой охлаждения. Процесс сближения с Солнцем продлится семь лет. Ранее ни один космический корабль не приближался так близко к его поверхности.




 


пятница, 10 августа 2018 г.

Как новый солнечный зонд Parker может ускорить космические путешествия

Один из поводов лететь как можно ближе к Солнцу — исследование самых удаленных частей Солнечной системы и даже экзопланет у других звезд. Современные технологии не позволяют добраться до Плутона и прочих объектов за орбитой Нептуна быстрее, чем за семь лет. Про облако Оорта, источник долгопериодических комет на самой границе нашей системы, и говорить нечего: оно расположено настолько далеко, что не все верят в его существование, — полет туда растянется на столетие. Однако именно Солнце могло бы сократить эти сроки в разы, причем без радикально новых технологий. Если верить расчетам, солнечный парус из бериллиевой фольги в форме диска диаметром около 1,9 км (это много, но в принципе осуществимо), массой 150 кг и такой же полезной нагрузкой мог бы разогнаться до немыслимых по современным меркам 400 км/с. Для этого ему нужно стартовать с отметки 15 млн км от Солнца — зонд Parker пролетит вдвое ближе. На такой скорости полет к облаку Оорта на расстояние в 2500 раз больше радиуса земной орбиты займет уже не столетия, а всего 30 лет. Такой зонд можно будет отправить к Девятой планете (если она будет найдена), далеким астероидам и кометам (сколько их всего на задворках нашей планетной системы?), использовать для изучения межзвездного пространства и не только.


Одной из целей подобного аппарата мог бы быть гравитационный фокус Солнца. Наша звезда такая большая, что в ее гравитационном поле свет отклоняется и собирается в определенной точке. Теоретически, разместив в этом месте обсерваторию, мы могли бы наблюдать удаленные объекты вроде экзопланет с фантастической разрешающей способностью. По некоторым оценкам, даже скромный телескоп в гравитационном фокусе Солнца сможет получить изображение экзопланеты не в виде точки, а разглядеть на ней очертания материков (если они там, конечно, есть).

Безусловно, запуск солнечных парусников в облако Оорта, к гравитационному фокусу Солнца или иным удаленным объектам — дело даже не ближайших десяти лет. Но отправляемые сегодня аппараты уже позволяют решить ряд задач вроде создания эффективной теплозащиты и компонентов, способных выдерживать экстремальный нагрев в сочетании с облучением.

четверг, 9 августа 2018 г.

11 августа НАСА планирует запуск новой миссии для наблюдения Солнца

11 августа НАСА планирует отправку в космос первого космического аппарата, способного приблизиться к Солнцу на расстояние, меньшее, чем радиус орбиты Меркурия, и коснуться края огненной солнечной короны. Оснащенный инструментами, разработанными и построенными в Калифорнийском университете в Беркли, США, зонд Parker Solar Probe достигнет научной цели, к которой исследователи стремятся уже долгие годы: подойти к Солнцу настолько близко, чтобы стало возможным разглядеть, как происходит перетекание материала с поверхности Солнца в его корону, имеющую температуру порядка 2 миллионов Кельвинов, а также как происходит формирование солнечного ветра, который непрерывно бомбардирует нашу планету. Этот солнечный зонд будет двигаться быстрее, чем любой другой космический аппарат в истории – его максимальная скорость составит 700000 километров в час. Зонд подойдет к Солнцу на расстояние не более 4,5 диаметра нашего светила в 2024 г., во время максимального сближения с нашим светилом. Зонд оснащен тепловым экраном, который будет защищать его датчики от нагрева Солнцем, способным на таком расстоянии разогревать объекты до 1400 градусов Цельсия – температуры, при которой можно разливать чугун.


Зонд будет измерять параметры частиц солнечного ветра, потоков заряженных частиц, идущих от Солнца. По достижении окрестностей Земли высокоэнергетические частицы солнечного ветра могут представлять угрозу для астронавтов и спутников, находящихся на орбите. Аппарат также позволит ответить на ряд фундаментальных вопросов, стоящих перед физикой Солнца, например, почему корона Солнца, расположенная дальше от его ядра, чем видимая поверхность, имеет намного более высокую температуру.

Запуск зонда планируется рано утром в субботу, 11 августа, с базы ВВС США, расположенной на мысе Канаверал, штат Флорида, США, при помощи ракеты-носителя Delta IV Heavy производства компании United Launch Alliance.