суббота, 27 августа 2016 г.

Космическая пыль и миссия к ближайшей экзопланете

Ближайшая к нам экзопланета, похожая на Землю, уже успела наделать много шума. И несмотря на то, что планета находится к нам на достаточно близком расстоянии, экспедиция к ней может оказаться под угрозой. Как упоминали ранее, в ближайшее время запланировано две космические миссии в систему Центавра, где и располагается ближайшая к нам экзопланета. Миссии Breakthrough Starshot и проект DEEP-IN (Directed Energy Propulsion for Interstellar Exploration) работают по схожему принципу: к экзопланете будут отправлены летательные аппараты, которые будут разогнаны с помощью лазера до скорости, равной 20% от скорости света. Но исследователи из Гарвардского университета изучили влияние космической пыли и пришли к выводу, что космическая пыль может оказать крайне негативное влияние на космические аппараты.


С помощью компьютерного моделирования было обнаружено, что даже мельчайшие частицы пыли и газа на такой большой скорости способны на треть уничтожить корпус корабля, прежде чем он достигнет пункта назначения. Выходом из данной ситуации могло бы послужить создание более толстого корпуса, покрытого графитом, но в таком случае скорость аппарата существенно упадет.

В данный момент ученые все еще пытаются решить возникшую проблему. Предложено снизить скорость полета в 2 раза, что, соответственно, в 2 раза увеличит и время, за которое аппарат способен долететь до Проксимы Центавра. Кроме того, есть возможность точно рассчитать путь полета и на наиболее «опасных» участках сбрасывать скорость, чтобы уменьшить повреждения корпуса. В любом случае хочется надеяться, что ближайшая экзопланета настолько сильно взбудоражила умы ученых и они не откажутся от желания добраться туда и найдут пути решения всех вставших на пути проблем.

пятница, 26 августа 2016 г.

Ученые разработали новый способ определения потенциальной обитаемости экзопланет

Новый метод анализа химического состава звезд может помочь ученым сузить зону поисков возможной «Земли 2.0». Исследователи из Йелльского университета, США, Дебра Фишер и Джон Майкл Брюэр в новом исследовании описывают расчетный метод, который дает более ясное представление о химии звезд, позволяя оценить условия, в которых происходило формирование планет вокруг таких звезд. Этот метод позволяет произвести оценку потенциальной обитаемости планет и возможностей биологической эволюции на их поверхностях.


Главный автор исследования Брюэр, обладатель докторской степени из Йелля, использовал этот метод ранее для расчетов температуры, гравитации у поверхности, скорости вращения и химического состава более чем 1600 звезд, основываясь на 15 химических элементах, обнаруженных в составе вещества этих звезд. Объектами нового исследования стали примерно 800 звезд, для которых были определены отношения углерод/кислород и магний/кремний.

Как объяснил Брюэр, понимание химического состава звезд помогает исследователям в изучении планет, движущихся по орбитам вокруг этих звезд. «Мы видим первичный материал, из которого сформировались эти планеты, - сказал он. – Это знание позволяет нам делать дальнейшие выводы об этих планетах».

Кроме того, в исследовании установлено, что так называемые «алмазные планеты», то есть планеты с очень высоким отношением углерод/кислород, на самом деле гораздо менее распространены во Вселенной, чем считалось ранее.

четверг, 25 августа 2016 г.

Астрономы идентифицируют молодую «звезду-тяжеловеса» в нашей Галактике

Астрономы идентифицировали молодую звезду, расположенную на расстоянии примерно 11000 световых лет от нас, которая может помочь понять, как происходит формирование наиболее массивных звезд Вселенной. Эта молодая звезда, масса которой уже более чем в 30 раз превышает массу Солнца, до сих пор находится в процессе потребления материала из родительского молекулярного облака и может стать ещё массивнее, когда достигнет «зрелости».


В новой научной работе исследователи под руководством ученых из Кембриджского университета, Соединенное Королевство, идентифицировали ключевую стадию формирования очень массивной звезды и обнаружили, что такие звезды формируются по механизму, во многом схожему с механизмом формирования меньших по размерам звезд, таких как наше Солнце – из вращающегося пылегазового диска.

В нашей галактике молодые массивные звезды представляют большую редкость. «Звезда средних размеров, такая как наше Солнце, формируется на протяжении нескольких миллионов лет, в то время как массивные звезды формируются на несколько порядков быстрее – всего лишь примерно за 100000 лет», - сказал доктор Джон Или из Института астрономии Кембриджского университета и главный автор нового исследования.

Наблюдения этой молодой звезды, ещё закутанной в «кокон» из пыли и газа в этой новой работе были проведены в радиодиапазоне при помощи телескопов Submillimeter Array (SMA)¸Гавайи, и Karl G Jansky Very Large Array (VLA), штат Нью Мексико, США. Команда обнаружила вокруг звезды так называемый «кеплерианский» диск из газа и пыли, то есть такой диск, внутренняя часть которого вращается с более высокой скоростью, чем наружная часть диска.

среда, 24 августа 2016 г.

Ученые подтвердили наличие землеподобной планеты у ближайшей звезды

Слух об открытии у ближайшей к нам звезды потенциально обитаемой экзопланеты оказался правдой. В статье, опубликованной в журнале Nature, ученые под руководством ГиллемаАнглада-Эскюде из Лондонского университета королевы Марии сообщили об открытии твердой планеты вблизи Проксимы Центавра — ближайшей от Солнца звезды, находящейся от нас «всего» в четырех световых годах.


При помощи современного спектрометра HARPS, установленного на одном из телескопов чилийской обсерватории Ла-Силья, ученые уверенно доказали: планета существует, и период ее обращения равен 11 земным суткам.

Более того, по величине гравитационного воздействия на звезду удалось определить, что планета твердая, всего в 1,3 раза массивнее Земли. А орбита ее составляет 7 млн км — всего 5% расстояния от Земли до Солнца.

«Как только мы установили, что дрожание звезды не связано с пятнами на ней, мы поняли, что должна существовать планета в зоне, где может быть жидкая вода, что оказалось волнительным. Если дальнейшие исследования подтвердят, что атмосфера планеты может поддерживать жизнь, это станет самым важным открытием из всех сделанных нами», — заявил соавтор открытия Джон Барнс.

Ученые заявили, что теперь планета у ближайшей звезды станет главной целью дальнейших исследований при помощи более чувствительных приборов, в том числе после введения в строй самого большого телескопа European Extremely Large Telescope.

NASA восстановило связь с потерянным 2 года назад космическим аппаратом

Аэрокосмическое агентство NASA восстановило утраченный контакт со своим космическим аппаратом STEREO-B, который считался утерянным с 1 октября 2014 года, когда команда на Земле не получила очередную порцию данных, собранных в рамках космической миссии по наблюдению за Солнцем. Спустя 22 месяца ученым неожиданно удалось вернуть связь с космическим аппаратом, когда Deep Space Network (система NASA для отслеживания космических миссий) смогла уловить радиосигнал.


Данная миссия по наблюдению за Солнцем и его энергией, воздействующей на Землю, началась еще в 2006 году, когда в космос было отправлено два космических аппарата: STEREO-B и его двойник STEREO-A. Оба аппарата находились на орбитальной траектории нашей планеты, однако один из них располагался спереди планеты, в то время как другой фактически летел за планетой. Такое расположение аппаратов позволяет ученым собирать информацию о солнечной энергии под разными углами и составлять более общую картину происходящего.

Два космических аппарата по отношению к Земле

Однако через время команда ученых столкнулась с проблемой. На тот момент один из аппаратов должен был находиться с обратной по отношению к Земле стороны Солнца, и поэтому связь между Землей и аппаратом была невозможна в течение трех месяцев. Так как оба космических аппарата были разработаны лишь с учетом двухгодичной космической миссии, этот момент каким-то образом перед запуском выпустили из виду.

 «Излучение Солнца очень мощное и состоит практически из всех длин волн, что делает его    самым большим источником помех в Солнечной системе», — говорит Дэн Оссинг,  руководитель космической миссии STEREO.

  «Во время большинства космических миссий в дальний космос помехи обычно длятся около    одного дня, однако для космических аппаратов STEREO этот период продлился почти четыре  месяца».

Так как космический аппарат запрограммирован на режим восстановления через каждые 72 часа после утраты радиоконтакта, центр управления решил проверить возможность восстановить связь с Землей во время этого режима перезагрузки. В рамках проверки было установлено, что аппарат действительно может перезагружаться. Во время первой перезагрузки центр управления поймал очень слабый сигнал. Этот сигнал был последним, который STEREO-B передал на Землю.

В отчете за декабрь 2015 года ученые предположили, что связь с аппаратом была утрачена из-за неисправных датчиков, которые собирали неправильную информацию о скорости вращения космического аппарата. В результате они потребляют повышенное количество энергии, а солнечные батареи аппарата не справляются с нагрузкой питания всего аппарата.

Связь в итоге была утеряна, но в течение последующего времени ученые каждые три с половиной часа с помощью сети Deep Space Network пытались отыскать STEREO-B в космическом пространстве. Фактически это была попытка найти иголку в стоге сена, так как ученые понятия не имели, где именно следует искать космический аппарат.

И вот на днях аппарат все-таки подал признаки жизни. В ближайшее время команда STEREO собирается проанализировать работу всех систем STEREO-B, чтобы убедиться, что аппарат работает правильно. Ученые уже провели несколько проверок перед тем, как ввести его в режим экономии энергии. На полную же проверку может уйти несколько лет. В 2019 году команда ученых планирует навести телескоп «Хаббл» на STEREO-B, чтобы посмотреть уровень его вращения.