понедельник, 19 февраля 2018 г.

NASA разрешило SpaceX доставить на орбиту новый космический телескоп

По информации издания Space News, Национальным управлением США по аэронавтике и исследованию космического пространства (NASA) было одобрено использование ракеты-носителя Falcon 9 производства компании SpaceX для доставки на орбиту новейшего телескопа TESS и других значимых грузов в рамках проведения научных миссий. Это решение NASA было ожидаемым ввиду успешной статистики запусков, проведенных SpaceX. Полет TESS продлится минимум два года. Он должен будет изучить более 200 тысяч звезд с целью выявления на их ярком фоне крохотных пятен, которые могут оказаться планетами. TESS нужно запустить в определенное окно с марта по июнь, чтобы его можно было вывести на нужную траекторию. Изначально запуск был запланирован на март 2018 года, однако теперь его перенесли на 16 апреля в связи с необходимостью дополнительного времени для SpaceX, чтобы подготовить оборудование согласно всем требованиям управления.


 Сам телескоп 12 февраля был доставлен к месту старта - в Космический центр Кеннеди во Флориде.

Сможет ли ионный двигатель X3 доставить людей к Марсу?

Модель X3 представляет собой мощный ионный двигатель, который однажды, возможно, будет использован для отправки людей за пределы земной орбиты. Этот двигатель несколько месяцев назад успешно прошел испытания и остается в числе возможных претендентов на роль ключевого компонента двигательной системы, которая будет разработана НАСА для будущих миссий к Марсу. X3 является холловским двигателем – тип ионного двигателя, в котором рабочее тело (чаще всего ксенон) ускоряется под действием электрических и магнитных полей. Такие двигатели являются более безопасными и экономичными, по сравнению с двигателями, используемыми в традиционных химических ракетах. Однако они в настоящее время дают относительно слабую тягу и ускорение, поэтому инженеры работают над повышением их мощности.


Составляющий примерно 80 сантиметров в диаметре и весящий примерно 230 килограммов, двигатель X3 является трехканальным агрегатом, развивающим мощность до 200 кВт. Этот двигатель был разработан совместно Мичиганским университетом, НАСА и ВВС США.

В июле и августе 2017 г. двигатель X3 побил рекорд производительности во время проведенных испытаний. Он развил 5,4 ньютона тяги, в то время как предыдущий рекорд составлял 3,3 ньютона.

В настоящее время инженеры, работающие над проектом двигателя X3, планируют новые испытания двигателя уже на весну этого года. Эти испытания будут включать 100-часовой «марафон», и во время этой испытательной кампании двигатель X3 будет подключен к модулю электропитания производства фирмы Aerojet Rocketdyne.

воскресенье, 18 февраля 2018 г.

Галактика Андромеда образовалась относительно недавно в результате столкновения

Соседняя с нами галактика Андромеда была сформирована в результате мощного столкновения между двумя меньшими по размеру звездными системами не далее чем три миллиарда лет назад, в то время, когда Земля уже существовала, сообщили исследователи вчера, в среду. Датировка формирования этой галактики представляла собой большую проблему для астрофизиков, учитывая большую разницу в возрасте между различными звездами, входящими в состав галактики. В этом новом исследовании ученые из Франции и Китая под руководством астронома Франсуа Хаммера (Francois Hammer) из Парижской обсерватории использовали «самые мощные суперкомпьютеры, доступные во Франции» для обработки примерно одного терабайта данных – что эквивалентно двум миллионам 500-килобайтных снимков. Это позволило исследователям наблюдать подробности «физических механизмов формирования галактики Андромеда, раскрывающих ее происхождение», указано в заявлении, опубликованном обсерваторией.


В предыдущих исследованиях было показано, что Андромеда отличается от нашей галактики Млечный путь, в частности, тем, что звезды в ней движутся хаотично, в то время как в нашей Галактике все звезды движутся по правильным траекториям вокруг центра галактики. Команда Хаммера считает, что это объясняется «недавним формированием» галактики Андромеда.

Эти данные показывают, что 7-10 миллиардов лет назад две галактики – одна из которых была в четыре раза массивнее другой – оказались на пути к столкновению.

Команда смоделировала траектории обеих галактик-предшественниц и рассчитала, что их слияние с образованием галактики Андромеда произошло в период от 1,8 до 3 миллиардов лет назад.



Исследование опубликовано в журнале Monthly Notices of the Royal Astronomical Society.

суббота, 17 февраля 2018 г.

Телескоп Kepler обнаружил десятки землеподобных планет за пределами СС

Космический телескоп Kepler зафиксировал несколько десятков землеподобных экзопланет за пределами Солнечной системы. Ученые проанализировали эти данные и пришли к выводу, что телескоп смог зафиксировать около ста планет, многие из которых по размерам сильно похожи на Землю. Об этом сообщает журнал Astronomical Journal со ссылкой на одно из последних исследований специалистов космического агентства NASA. Позже эту информацию американские специалисты передали своим европейским коллегам. Эндрю Майо из Национального института Дании по изучению космоса изучил информацию, предоставленную NASA и заявил, что теперь официально подтверждено существование экзопланеты, которая по десятидневной орбите вращается вокруг звезды HD 212657. Эта звезда стала самым ярким светилом с вращающейся вокруг него планетой, когда-либо зафиксированным космическим телескопом Kepler. Изучать планеты такого типа ученые сейчас могут с помощью мощных наземных телескопов. Скорее всего, речь идет о планетах, не имеющих никакие формы жизни, добавил ученый. 


Следует напомнить, что орбитальный телескоп Kepler уже обнаружил и передал информацию на Землю о почти четырех тысячах экзопланет, которые находятся за пределами Солнечной системы. Планетологи и астробиологии изучают несколько десятков таких планет, которые относятся к типу землеподобных и находятся в так называемой «зоне жизни». Специалисты пытаются установить, может ли на этих планетах существовать какая-нибудь форма жизни.

В 2013 году телескоп Kepler внезапно вышел из строя, но затем ученым удалось запустить его вновь. Официально работа телескопа Kepler возобновилась в марте 2014 года. К этому моменту ученые смогли выработать новые алгоритмы обработки информации, получаемой с аппарата, так как немного поменялся характер работы Kepler в рамках миссии К2.

В ходе дальнейших наблюдений специалисты NASA в течение последних четырех лет установили, что из всех обнаруженных объектов только 149 оказались настоящими экзопланетами. Остальными были двойными или тройными звездами.

Среди специалистов космического агентства NASA есть мнение, что среди обнаруженных новых экзопланет есть потенциальные кандидаты на получение статуса «кузенов» Земли, а это значит, что на их поверхности могут быть элементарные формы жизни.

Эта часть экспертного сообщества уверена, что если им удастся найти планету, максимально похожую на Землю, то вполне возможно на ее поверхности существует какая-то форма жизни.

пятница, 16 февраля 2018 г.

Космические ракеты поймают паучьими лапами

Не успела вишневая "Тесла" начать бороздить просторы большого Марса, как Илон Маск заявил, что запустят ракету-носитель Falcon Heavy в этом году как минимум еще два раза. Неделю назад при запуске Falcon Heavy два ускорителя удалось вернуть, а третий - центральный - из-за отказа двигателей упал в океан. В дальнейшем будут не только не экономить на топливе, но и использовать специальное судно с чем-то наподобие щупалец или паучьих лап, между которыми натянута сеть, - таким образом будут ловить спускающиеся обтекатели. Кстати, обтекатель можно будет использовать повторно, а это, на минуточку, $5 млн. Ну и чтобы обтекателям легче было не промахнуться с посадкой, в планах компании SpaceX строительство третьей плавучей платформы. Назовут ее по традиции в честь космических кораблей из фантастических рассказов Иэна Бэнкса - A Shortfall of Gravitas ("Недостаток авторитета"). 


Расположена новая платформа будет рядом с другой - Of Course I Still Love You ("Конечно, я все еще тебя люблю") - именно на нее и не попала злополучная центральная ступень. Третья - Just Read The Instructions ("Просто прочитай инструкцию") находится в Тихом океане.