понедельник, 31 августа 2015 г.

Команда миссии «Новые горизонты» выбирает новую научную цель в поясе Койпера

НАСА выбрало потенциальную следующую цель для посещения зондом «Новые горизонты» после его исторического пролета мимо системы Плутона, состоявшегося 14 июля. Эта новая цель представляет собой небольшой объект Пояса Койпера (Kuiper Belt object, KBO), известный как 2014 MU69, который движется вокруг Солнца по орбите, радиус которой примерно на 1,5 миллиарда километров больше радиуса орбиты Плутона.


Этот далекий KBO стал одной из двух потенциальных новых научных целей для миссии, а также потенциальной научной целью, рекомендованной американскому космическому агентству командой миссии «Новые горизонты». Однако, несмотря на то, что НАСА выбрало объект 2014 MU69 в качестве цели, агентство, тем не менее, проведет подробную оценку целесообразности этого исследования в рамках стандартного процесса рассмотрения проекта расширенной миссии.

Настолько ранний выбор новой научной цели обусловлен тем, что команде миссии «Новые горизонты» нужно направить зонд к выбранной цели уже в этом году, чтобы успеть совершить необходимые для сближения маневры, пока у космического аппарата не иссякнет запас топлива. Любые задержки приведут к потере драгоценного топлива и повышению рисков.

KBO 2014 MU69 составляет в поперечнике лишь 45 километров, при этом он примерно в 10 раз крупнее и в 1000 раз массивнее, чем типичная комета, но в 100-200 раз меньше по размеру и в 10000 раз менее массивен, чем Плутон. Считается, что объекты, подобные 2014 MU69, являются «строительными кирпичиками», из которых формировались планеты Пояса Койпера, такие как Плутон.

воскресенье, 30 августа 2015 г.

Целый год взаперти: НАСА начинает новый эксперимент-имитацию марсианской миссии

Шесть человек добровольно обрекли себя на заключение внутри дома-купола, расположенного на Гавайях, в течение целого года – в самом продолжительном эксперименте-имитации путешествия к Марсу, когда-либо организованным НАСА.В команду участников вошли: французский астробиолог, немецкий физик и четыре американца –пилот, архитектор, доктор/журналист и ученый-почвовед.


Эксперимент проходит на безжизненном, северном склоне вулкана Мауна-Лоа, где установлено сооружение-купол для проживания участников диаметром 11 метров и высотой 6 метров.

Находясь в месте, лишенном животных и растительности, участники имитированной экспедиции закроются в доме-куполе в 1:00 GMT в воскресенье, положив официальное начало миссии продолжительностью 12 месяцев.

Мужчины и женщины, у которых будут иметься собственные небольшие комнатки с кроватью и письменным столом, будут проводить время внутри дома-купола, питаясь весьма специфической пищей, наподобие порошкообразного сыра и консервированного тунца, и выходить наружу только облаченными в скафандр, а также иметь лишь ограниченный доступ в Интернет.

В настоящее время технологии, которыми располагает НАСА, позволяют совершить пилотируемое путешествие к Марсу с последующим возвратом на Землю не менее чем за 1-3 года. Нахождение любых, даже самых неконфликтных людей в стесненных условиях, без свободного доступа к свежему воздуху, пище, при отсутствии частной жизни неминуемо вызывают межличностные конфликты. Изучение причин возникновения таких конфликтов и их устранение являются основными целями имитируемых марсианских миссий такого рода.

суббота, 29 августа 2015 г.

Технология НАСА призвана увеличить точность посадки на Марc

Создание роботизированных космических аппаратов, которые могли бы совершать посадку в конкретную заданную точку, все еще представляет собой неосуществимую мечту для инженеров. Однако новая технология может позволить достичь отдаленных мест назначения с более высокой точностью посадки.


Новая технология посадки на Марс, над которой работают ученые из Лаборатории реактивного движения НАСА в Пасадене, штат Калифорния, и Техасского университета в Остине, в режиме реального времени сравнивает снимки поверхности внизу с ранее сохраненными изображениями в памяти компьютера космического аппарата и оценивает близость расположения заданного места посадки. Расчетная зона посадки марсохода Curiosity достигала в своих размерах 20×7 километров. По словам представителей НАСА, новая технология может быть использована не только для посадки на Марс, но также приспособлена для посадки на Луну или астероиды.

«Данная разработка в будущем сможет значительно увеличить наши возможности совершения безопасной и точной посадки на поверхность Марса. Еще одно преимущество новой технологии заключается в том, что ее внедрение не повлечет за собой больших финансовых и временных затрат», - говорит Чад Эдвардс, главный технолог отделения НАСА по исследованиям Марса.

Система, названная ADAPT (Autonomous Descent and Ascent Powered-flight Testbed), была протестирована с помощью аппарата Xombie с вертикальным стартом и вертикальной посадкой, построенного аэрокосмической компанией Masten Space Systems в Мохаве, штат Калифорния.

В ходе пары испытательных полетов Xombie система ADAPT была поднята на заданную высоту в 325 метров. Во время второго испытательного полета на высоте 190 м аппарат скорректировал свой курс, после чего успешно совершил посадку.

Во время испытаний были протестированы сразу две технологии. Первая, система НАСА Lander Vision System, призвана делать снимки и сравнивать их с заданными изображениями. Вторая, Guidance for Fuel-Optimal Large Diverts (G-FOLD), предназначена для обработки данных и корректировки курса космического аппарата по направлению к целевому месту посадки.

пятница, 28 августа 2015 г.

В центре ближайшего к Земле квазара обнаружена пара сверхмассивных черных дыр

Астрономы при помощи космического телескопа НАСА «Хаббл» открыли, что в центре карликовой галактике Маркарян 231 (Mrk 231) – ближайшего к Земле квазара – лежат две черные дыры, стремительно вращающиеся относительно друг друга.


Эти находки указывают на то, что квазары – яркие ядра активных галактик – часто могут иметь в центре сразу две сверхмассивных черных дыры (СМЧД), которые попали туда в результате слияния двух галактик. Двигаясь по общей орбите, подобно кружащейся паре конькобежцев, эта пара СМЧД генерирует гигантские количества энергии, заставляющие ядро галактики светиться ярче, чем все миллиарды населяющих её звезд вместе взятые.

В новом исследовании ученые во главе с Йоджуном Лю из Национальной астрономической обсерватории Китая Китайской академии наук, изучив данные наблюдений галактики Mrk 231 в УФ-диапазоне из архива «Хаббла», обнаружили неожиданное отсутствие ультрафиолетового излучения близ самого центра галактики, там, где должен располагаться внутренний край аккреционного диска центральной черной дыры. Единственное разумное объяснение этого факта состояло в том, что в центре галактики Mrk 231 лежит не одна, а сразу две черных дыры, одна из которых, двигаясь по орбите вокруг второй, более массивной черной дыры, «расчищает» внутренний край общего аккреционного диска двойной системы, расширяя таким образом центральную, «темную» часть галактического диска.

Масса более крупной из двух центральных черных дыр галактики Mrk 231 составляет 150 миллионов солнечных масс, а её компаньона – 4 миллиона солнечных масс. Пара совершает один полный оборот по общей орбите за 1,2 года.

четверг, 27 августа 2015 г.

Новый снимок Двухструйной туманности от космического телескопа «Хаббл»

Мерцающие цвета, наблюдаемые на этом новом снимке, сделанном космическим телескопом НАСА/ЕКА «Хаббл», демонстрируют удивительную сложность структуры Двухструйной туманности. На этом новом снимке хорошо видны оболочки туманности и струи расширяющегося газа. Две переливающихся доли из материи протянулись в стороны от расположенной в центре изображения двойной звездной системы. В пределах каждой из этих долей распространяется по одной гигантской газовой струе со скоростью свыше одного миллиона километров в час.


Двухструйная туманность, или туманность PN M2-9, представляет собой биполярную туманность – это означает, что, в отличие от планетарной туманности, представляющей собой центральную звезду, окруженную сброшенными ею же внешними газовыми оболочками, в центре этой туманности лежит система из двух звезд. В случае туманности PN M2-9 одна из компонент двойной системы является белым карликом массой 0,6-1 масса Солнца, а вторая – звездой, находящейся на стадии сброса внешних оболочек. Масса второй звезды оценивается в 1-1,4 масс Солнца.

Причудливая форма Двухструной туманности связана с взаимодействием расширяющихся газовых оболочек более крупной звезды с обращающимся вокруг неё белым карликом. При отсутствии белого карлика туманность имела бы обычную для планетарных туманностей сферическую форму, объясняют ученые НАСА.

среда, 26 августа 2015 г.

НАСА использует лазеры для повышения скорости передачи и получения данных

Современные технологии открывают перед исследователями глубокого космоса широкие возможности. Однако они имеют один существенный недостаток: данные передаются и получаются с существенными временными задержками. Это может иметь негативные последствия в особенности, если речь касается передачи больших объемов информации или срочных данных. Такие же задержки происходили бы и при общении с космическими аппаратами и членами экипажа в ходе их путешествия на Марс. Так, например, двухсторонняя задержка при связи с Марсом по радиоканалу достигает 31 минуты. Согласно недавнему исследованию, это может отрицательно повлиять на производительность экипажа и его эмоциональное состояние.


В рамках исследования Comm Delay Assessment ученые определили, могут ли задержки связи, с которыми предстоит столкнуться будущим экипажам длительных миссий по исследованию астероидов или Марса, повлиять на производительность и благосостояние его членов. Для этого был проведен эксперимент: трое членов экипажа на борту Международной космической станции и контролеры миссии на Земле выполнили 10 задач – шесть без задержки связи и четыре с задержкой в 50 секунд. Проанализировав результаты такого эксперимента, ученые определили, что при высоком качестве связи (без задержек) производительность и настроение членов экипажа были выше.

«Члены экипажа сообщили, что задержки связи вызвали дискомфорт», - говорит главный исследователь Ларри Палинкас. «Выполнение задачи заняло больше времени, потому как астронавтам и контролерам миссии приходилось задавать дополнительные вопросы, чтобы уточнить непонятные детали». К прочим отвлекающим факторам члены экипажа отнесли фоновый шум на космической станции и попытки астронавтов задавать свои вопросы в момент, когда другие общаются с Землей.

По словам Палинкаса, члены экипажа были единогласны в том, что возможность быть понятыми другими является ключевым аспектом качества связи.

«Интервью с членами экипажа открыло нам много новой информации», - добавляет Палинкас. «Они объяснили нам, как по их субъективным оценкам задержка связи при общении с Землей сказывается на продуктивности и настроении, а также внесли свои предложения для улучшения связи с Землей, в особенности при подготовке длительных космических миссий».

В частности члены экипажа предложили задавать более развернутые вопросы и готовить их заранее, а также практиковать задержки связи при подготовке к миссии. Другие предложения были связаны с использованием существующих коммуникационных технологий (например, устройств видеосвязи), а также с развитием новых, которые могли бы уменьшить задержки.

Одна из таких технологий была изучена в ходе исследования Optical Payload for Lasercomm Science (OPALS). Ученые доказали, что использование лазерной связи вместо радиоволн позволит передавать больше данных на более высоких скоростях. В июне 2014 года с помощью лазера НАСА успешно передало высококачественное видео из космоса на Землю со скоростью 50 мегабит в секунду. Это 175-мегабитное видео стало первым шагом к улучшению обмена данными между Землей и орбитой, а также более отдаленными горизонтами. Целенаправленная энергия лазера обещает сделать скорость передачи данных от 10 до 100 раз выше существующих показателей. Успех эксперимента OPALS является важным шагом к повышению скорости обмена данными с космическими аппаратами на низкой околоземной орбите.

«Связь в оптическом диапазоне способна частично разрешить проблему временных задержек», - говорит Абхиджит Бисвас, главный исследователь проекта OPALS. «Это, безусловно, может помочь при передаче больших объемов данных, которые могут включать голосовые файлы и потоковое видео».

понедельник, 24 августа 2015 г.

Цифровой календарь демонстрирует лучшие снимки, сделанные «Спитцером»

Космический телескоп НАСА на прошлых выходных отмечал 12 лет со дня своего запуска в космос, и в честь этого события американское космическое агентство выпустило бесплатный цифровой календарь, составленный из великолепных снимков, сделанных «Спитцером».


Этот новый календарь включает дюжину лучших видов самых разных уголков нашей Вселенной, полученных космическим телескопом НАСА «Спитцер», запущенным в космос 23 августа 2003 г. и продолжающего свою научную деятельность в космосе и по сей день.

«Конечно, нельзя полностью передать масштаб огромной сокровищницы научных знаний, собранных «Спитцером», всего в 12 снимках, – сказал научный сотрудник проекта «Спитцер» Майкл Вернер из Лаборатории реактивного движения НАСА в заявлении для прессы. – Однако эти «жемчужины» демонстрируют уникальные возможности «Спитцера» наблюдать как самые близкие, так и значительно удаленные от нас объекты Вселенной».

Обращающийся вокруг Солнца аппарат «Спитцер» был последним стартовавшим с Земли космическим телескопом программы «Великие обсерватории» НАСА, включающей, кроме «Спитцера» ещё три космических телескопа: «Хаббл» (старт в 1990 г.), гамма-обсерваторию «Комптон» (1991 г.) и рентгеновскую обсерваторию «Чандра» (1999 г.).

«Спитцер» изучал Вселенную в инфракрасном свете. Ученые использовали обсерваторию для исследования далеких галактик и внесолнечных планет, а также более близких к нам космических объектов, таких как кометы и астероиды Солнечной системы. В мае 2009 г. у «Спитцера» закончился хладореагент, однако обсерватория продолжает наблюдать Вселенную при помощи инструмента Infrared Array Camera в рамках «теплой миссии», которая может продлиться до конца текущего десятилетия, говорят должностные лица НАСА.

воскресенье, 23 августа 2015 г.

Гигантские галактики являются наилучшим «домом» для обитаемых планет

Галактики, подобные Млечному пути, могут быть не самыми лучшими «колыбелями жизни» в нашей Вселенной – в гигантских галактиках, бедных «новорожденными» звездами и по крайней мере в два раза более массивных, чем Млечный путь, может находиться в 10000 раз больше обитаемых планет, чем в нашей галактике, согласно новому исследованию.


В этой научной работе астрономы изучили более 140000 ближайших к нам галактик в попытке ответить на вопрос: какой тип галактики лучше всего подходит для обитаемых планет?

К своему удивлению, ученые пришли к выводу, что крупные спиральные галактики, подобные нашей родной галактике, не являются самыми подходящими для обитаемых планет галактиками Вселенной, как объяснил один из соавторов исследования Анупам Мазумдар, специалист по космологии частиц из Ланкастерского университета, Великобритания, в интервью интернет-изданию Space.com.

Ученые исследовали галактики, наблюдаемые при помощи обсерватории Апачи-Пойнт, США, являющейся частью Слоуновского цифрового обзора неба. В ходе исследования выяснилось, что наиболее подходящим для обитаемых планет типом галактики является богатая «металлами» (элементами тяжелее гелия) галактика, масса которой не менее чем в два раза превышает массу Млечного пути, а скорость звездообразования более чем в десять раз ниже таковой для нашей галактики

Всего из 140000 галактик, выступающих в роли объектов этого исследования, 200 галактик, наилучшим образом удовлетворявших выработанным критериям, были признаны исследователями как эталоны «обитаемых» галактик. Ближайшая к нам галактика этой группы, носящая название Маффей-1, находится на расстоянии 9,5 миллиона световых лет от Млечного пути.

суббота, 22 августа 2015 г.

Европейская ракета запустила на орбиту 2 спутника связи

В четверг, 20 августа, из Южной Америки в космос была запущена европейская ракета для выведения на орбиту двух новых спутников связи, принадлежащих двум телекоммуникационным гигантам. Ракета-носитель «Ариан 5» стартовала с Гвианского космического центра в Куру во Французской Гвиане вчера, в 20:34 по Гринвичу. Этот запуск стал седьмым для компании Arianespace в этом году. На борту ракеты-носителя находился спутник EUTELSAT West B парижского спутникового оператора EUTELSAT и спутник Intelsat 34 компании Intelsat, расположенной в Вирджинии.


«Сегодня мы особенно гордится тем, что именно наша ракета-носитель произвела запуск спутников, принадлежащих двум первым коммерческим клиентам «Ариан 5». Обе эти компании входят в тройку лидеров среди частных операторов, занятых в области спутниковой связи», - говорит Стефан Израэль, генеральный директор Arianespace.

Первым был развернут спутник EUTELSAT 8 West B, установленный сверху головной части ракеты. 5 782-килограммовый аппарат будет оказывать услуги вещания на Ближнем Востоке и в Северной Африки. Спутник оснащают 40 транспондеров Ku -диапазона и 10 транспондеров С-диапазона. В настоящее время в распоряжении оператора EUTELSAT находятся 37 спутников.

Intelsat 34, второй развернутый спутник связи, призван расширить телевизионное вещание в Латинской Америке, а также обеспечить широкополосный доступ мореходам и воздухоплавателям в Северной Атлантике. 3 300- килограммовый спутник был спроектирован для замены двух более старых спутников Intelsat 805 и Galaxy 11. Новый спутник Intelsat 34 имеет срок эксплуатации 15 лет и оснащен 24 транспондерами. Компания Intelsat на сегодняшний день имеет на орбите около 50 спутников. В следующем году ракета-носитель «Ариан 5» должна будет вывести на орбиту новый спутник компании - Intelsat 36.

Ракета-носитель «Ариан 5», производимая Европейским космическим агентством, предназначена для выведения спутников на геостационарную орбиту. На борту ракеты одновременно могут находиться два спутника, а ее общая грузоподъемность составляет 9 100 кг.

пятница, 21 августа 2015 г.

Ученые наблюдают за тем, что происходит вокруг черной дыры в центре галактики

Что оставило глубокие шрамы на сердце нашего Млечного Пути? В поиске улик, которые помогли бы выявить виновника, международная команда астрономов в Институте внеземной физики общества Макса Планка изучает снимки, полученные с помощью космического рентгеновского телескопа XMM-Newton. В роли главного «подозреваемого» выступает сверхмассивная черная дыра, скрывающаяся в центре Млечного Пути. Тем не менее, ученые не спешат списывать со счетов и ряд массивных звезд и сверхновых.


Изучение рентгеновского излучения, исходящего от центра Галактики, имеет первостепенное значение для астрономии. Одной из первых задач телескопа XMM-Newton, к выполнению которой он приступил сразу после запуска, стало сканирование центра галактики. Команда ученых недавно получила результаты нового сканирования, произведенного также с помощью телескопа XMM-Newton. Их исследователи сопоставили с архивными данными для составления более точных карт как в спектрально-непрерывном рентгеновском излучении, так и линейчатом излучении.

Это позволило команде во всех деталях охарактеризовать явления, в ходе которых высвобождается огромное количество энергии. Исследование привело, в частности, к открытию того, как огромные пузыри плазмы, источающие рентгеновское излучение и достигающие десятков световых лет в диаметре, влияют на свое окружение, создавая гигантские полости в толще газа, пыли и остывшей плазмы в центре Млечного Пути.

На рентгеновских изображениях ученым удалось заметить пару биполярных «долей», которые простираются на десятки световых лет выше и ниже плоскости Галактики и сосредоточены на месторасположении сверхмассивной черной дыры. Предыдущие открытия лишь косвенно доказывали «причастность» черной дыры, а в ходе нового исследования ученые смогли поймать ее с «поличным» в момент совершения «преступления».

На самом деле, источниками материи и энергии, которые необходимы для того, чтобы «надуть» эти биполярные доли горячим газом, может служить сфера вокруг супер-массивной черной дыры, ветер массивных звезд, вращающихся вокруг дыры, или же молниеносные события, связанные с гибелью близких к ней массивных звезд.

Команда также обнаружила следы теплой плазмы на краю отображенной на снимке области, простирающейся на сотни световых лет. Это означает, что «акты насилия», происходящие в центре Млечного Пути, имеют последствия, которые выходят далеко за рамки этой области. Вновь обнаруженная плазма может быть связана с неоднородной горячей «атмосферой» горячего газа, проникающего в центральные области галактики. Возможно, она поддерживается непрерывными или эпизодическими оттоками массы и энергии из ядра Млечного Пути. Подобные структуры иногда наблюдаются и в центрах других галактик. Однако благодаря относительной близости центра Млечного Пути, телескоп XMM-Newton может позволить изучить это явление в особых деталях.

Ученым удалось обнаружить еще одно серьезное «нарушение» в данной области. Речь идет о нескольких «суперпузырях» - гигантских полостях, которые простираются на десятки световых лет и содержат горячую плазму, излучающую мягкие рентгеновские лучи. Энергию одной из таких областей ученые оценивают минимум в 1051 эрг (это соответствует количеству энергии, излучаемому Солнцем за 10 млрд лет его существования!). Столь значительные выбросы энергии оказывают глубокое влияние на изменение межзвездного вещества в центре Галактики.

Таким образом, благодаря новым рентгеновским снимкам астрономы смогли получить гораздо более четкое представление о том, что могло произойти за последние пару миллиардов лет, а также о том, как наш Млечный Путь может продолжить развиваться в будущем. Не вызывает сомнений лишь одно: «преступления» в окрестностях центра Галактики, несомненно, будут совершаться и в будущем.

четверг, 20 августа 2015 г.

Япония успешно запустила на МКС грузовой космический аппарат HTV-5

Роботизированный японский грузовой корабль был запущен к Международной космической станции. Он совершит пятидневное путешествие, чтобы доставить в орбитальную лабораторию тонны провизии и экспериментального оборудования. На борту грузового аппарата на орбиту были запущены и 12 мышей. 


Японский пятый грузовой аппарат H-II Transfer Vehicle (HTV-5) был запущен с помощью ракеты HII-B с Танегасимского космического центра сегодня (19 августа) в 11:50 по Гринвичу (20:50 по местному японскому времени). Агентство НАСА ведет живую трансляцию запуска грузового аппарата HTV-5 прямо из Японского аэрокосмического агентства, которое построило и запустило космический корабль.

Если все пойдет в штатном режиме, то грузовой аппарат прибудет на космическую станцию ранним утром понедельника (24 августа). После этого астронавты, находящиеся на борту орбитальной лаборатории, смогут начать разгрузку 6 тонн продуктов питания, воды, научной аппаратуры и других материалов, находящихся на борту HTV-5.

В то время как миссия HTV-5 является беспилотной, на борту космического грузовика все же находятся несколько живых пассажиров – 12 мышей, которые должны помочь исследователям глубже изучить последствия микрогравитации на органы млекопитающих. Полезный груз также включает в себя оборудование для эксперимента «исследование близнецов», в котором участвуют братья Скотт и Марк Келли. Астронавт НАСА Скотт Келли вместе с космонавтом Роскосмоса Михаилом Корниенко проведут на борту орбитальной лаборатории год, что позволит ученым исследовать психологическое, физиологическое и генетическое воздействие длительных космических полетов. Марк Келли находится здесь, на Земле. С его показателями и сравниваются показатели Скотта Келли. Близнецы разделяют один и тот же генетический код.

Грузовой аппарат также доставит на МКС инструмент Calorimetric Electron Telescope (CALET), который будет установлен на внешней поверхности МКС для поиска трудноуловимых признаков темной материи. По словам сотрудников НАСА, CALET также будет измерять высокоэнергетические космические лучи, которые представляют радиационную угрозу для астронавтов в космосе.

На борту японского грузового аппарата присутствуют и 14 кубсатов, которые были построены компанией Planet Labs, расположенной в Сан-Франциско. Цель крошечных спутников состоит в создании снимок Земли с высоким разрешением и по сравнительно низкой стоимости. Спутники, называемые «голубями», в конечном итоге будут развернуты с космической станции. Как сообщили представители Planet Labs, после сегодняшнего успешного запуска количество космических «голубей» в околоземном пространстве достигнет 101.

Первоначально запуск аппарата HTV-5 был запланирован на воскресенье, 16 августа, но из-за неблагоприятных погодных условий смог осуществиться лишь сегодня.

среда, 19 августа 2015 г.

Индийский зонд Мангальян передал новые впечатляющие снимки Красной планеты

Индийское космическое агентство опубликовало новую партию снимков, сделанных с помощью космического аппарата Мангальян (Mars Orbiter Mission) – первого зонда, отправленного Индией на Красную планету. Аппарат достиг марсианской орбиты почти год назад.


Индийская организация космических исследований (ИОКИ) опубликовала захватывающие снимки, на которых представлен крутой марсианский каньон, а также место посадки ровера Curiosity агентства НАСА и многое другое.

На ведущем снимке изображен каньон Ophir Chasma, заснятый инструментом Mars Colour Camera, который расположен на борту аппарата Мангальян.

Каньон Ophir Chasma является частью долины Маринера – гигантской системы каньонов на Марсе. Снимок был сделан 19 июля 2015 года с расстояния 1857 километров. Его разрешение составляет 96 метров. Каньон Ophir Chasma имеет крутые склоны. Здесь имеются большие запасы слоистых материалов, возможно даже сульфатов. Каньон Ophir Chasma достигает примерно 317 км в длину и от 8 до 10 километров в глубину. Расположен он недалеко от центра долины Маринера. Сама же долина Маринера простирается на 4000 км. Ее ширина составляет около 600 км, а глубина – около 10 км.

Новейшие снимки были получены после полного восстановления связи с космическим аппаратом. В июне, когда Марс располагался за Солнцем связь со всеми земными аппаратами, исследующими Красную планету, была временно прекращена.

ИОКИ также опубликовала новый снимок кратера Гейла и его окрестностей. Кратер Гейла является местом посадки марсохода Curiosity агентства НАСА. Аппарат Мангальян сделал снимок с расстояния 9004 километров от поверхности Марса. Центральным пиком кратера Гейла является гора Шарп. Ее высота достигает 5,5 км, в то время как диаметр кратера – 154 км.

Цель миссии Мангальян состоит в изучении атмосферы Марса, поверхностных условий, морфологии и минералогии планеты. Зонд также занимается поиском метана, который является потенциальным индикатором биологической активности.

Индийский зонд достиг пункта своего назначения сразу же после марсианского орбитального аппарата MAVEN. Мангальян вышел на свою орбиту вокруг Марса 23/24 сентября 2014. Данному событию предшествовали 10 месяцев путешествия с Земли.

вторник, 18 августа 2015 г.

Землеподобная экзопланета может иметь бескрайние океаны

На поверхности небольшой скалистой планеты может иметься жидкая вода. Условием для этого является наличие углекислого газа в ее атмосфере.
Планета, которую ученые назвали Kepler-62F, может содержать океаны воды, если ее атмосфера удерживает тепло. В диаметре Kepler-62F на 40 процентов превосходит Землю.


«Атмосфера с высоким содержанием углекислого газа может обеспечить возможность наличия жидкой воды на этой планете», - заявила Аомава Шилдс (Aomawa Shields), ученая из Калифорнийского университета в Лос-Анджелесе и соавтор нового исследования, на Научной конференции по Астробиологии в Чикаго в июне.

Кеплер-62 является маленькой тусклой звездой, размеры которой составляют две третьи от размеров Солнца, а яркость лишь одну пятую от яркости нашего светила. Звезда расположена на расстоянии 1 200 световых лет от Солнца в созвездии Лиры, и вокруг нее вращаются пять планет. Лишь две из них находятся в обитаемой зоне – области вокруг звезды, при расположении в которой на поверхности планеты может находиться жидкая вода.

Наличие жидкой воды считается необходимым условием для эволюции жизни. Обе планеты являются супер-Землями – скалистыми экзопланетами, превосходящими по своим размерам Землю. В то время, когда планета Kepler-62F была обнаружена, она считалась наиболее похожей на Землю из всех известных планет с точки зрения размера и орбиты.

Вторая планета, Kepler-62e, лежит на внутренней грани обитаемой зоны. Планета примерно на 60 процентов больше Земли. В процессе моделирования орбит Шилдс и ее коллегам не удалось найти такие, находясь на которых планета могла бы иметь на своей поверхности жидкую воду. «Планета [Kepler]-62e, скорее всего, является слишком горячей для существования жидкой воды», - говорит ученая.

Планета Kepler-62f больше удалена от своей звезды. Она является самой отдаленной из пяти планет, обнаруженных вокруг звезды. Орбитальный период данной планеты составляет 267,3 земных суток. Ученые смогли лишь измерить радиус планеты. Для того чтобы определить ее массу, а исходя из нее – плотность и состав, они полагались на статистические данные предыдущих исследований и пришли к выводу, что, скорее всего, планета является либо каменистым телом либо таким, которое имеет твердую воду, но не газовым гигантом.

В ходе моделирования Шилдс задала вращение, подобное Земному, и атмосферу, в состав которой входит углекислый газ. Затем она изучала характеристики планеты при различных углах наклона по отношению в звезде. При нескольких сценариях вода на поверхности планеты должна была замерзать, создавая ледяной шар.

Однако в одной из моделей с наклонной орбитой, температура на южном полюсе планеты поднялась выше точки замерзания в течение летних месяцев на полушарии.

«Когда в южном полушарии царит лето, температура поднимается до таких значений, что ледяной щит, укрывающий поверхность, может начать таять», - говорит Шилдс.

Периодическое таяние ледников может позволить атмосфере, океану и части излучения звезды взаимодействовать друг с другом, что способно привести к развитию жизни.

При достаточном количестве углекислого газа в атмосфере планеты Kepler-64f на ней может произойти глобальное потепление, достаточное для того, чтобы замерзшие океаны частично растаяли.

«Если бы в атмосфере имелись парниковые газы, то на поверхности могла существовать жидкая вода», - говорит Шилдс.

понедельник, 17 августа 2015 г.

Ученые раскрывают секреты Большого Красного Пятна на Юпитере в лаборатории

Ученые НАСА пытаются определить, что делает Большое Красное Пятно на Юпитере красным, в лаборатории. Несмотря на более 150 лет исследований, Большое Красное Пятно на Юпитере остается загадкой для ученых. Гигантский ураган-антициклон, в два раза превосходящий по своим размерам Землю, кружится над крупнейшей планетой Солнечной системы. Скорость ветра при этом достигает 644 км в час. Тем не менее, причины столько мощной бури до сих пор остаются неизвестными.


В попытке раскрыть тайны урагана Марк Леффлер и Реджи Хадсон, ученые из Центра космических полетов имени Годдарда агентства НАСА в Гринбелте, штат Мэриленд, подвергли некоторые из составляющих атмосферы Юпитера воздействию излучения, имитирующего космические лучи. Цель такого эксперимента состоит в том, чтобы определить, могут ли компоненты измениться таким образом, чтобы обеспечить красноватый цвет загадочного пятна-урагана.

Изучение атмосферы Юпитера для определения источника красного цвета Большого Пятна представляет сложную задачу для ученых. Слой облаков планеты препятствует наблюдению нижних слоев атмосферы. Не намного больше ученым известно и о верхних слоях атмосферы. Исследователи предполагают, что верхние слои атмосферы Юпитера образуют облака аммиака, сульфгидрата аммония и воды. Однако ученые не знают, могут ли эти химические компоненты, которые составляют лишь небольшую часть атмосферы планеты, образовать новые соединения и сформировать цвета, отличающие Большое Красное Пятно.

«Мы говорим о том, что составляет лишь небольшую часть атмосферы», - говорит Эми Саймон, эксперт в области планетарной атмосферы также из Центра имени Годдарда. «Именно эти составляющие и делают столь сложным для понимания то, что именно создает цвета, которые мы видим».

Сульфгидрат аммония является неустойчивым при воздействии атмосферных условий Земли. Поэтому, чтобы получить это соединение, Леффлер нагрел сероводород и аммиак, а затем с помощью заряженных частиц воссоздал космические лучи, проходящие сквозь облака Юпитера. Исследователи идентифицировали продукты облучения бесцветного соединения, и сейчас их задача состоит в том, чтобы определить, может ли какой-либо из этих продуктов обеспечить красноватый оттенок Большого Пятна на Юпитере.

По словам ученых, объяснением цвета может служить и совокупность атмосферных условий Юпитера.

«Теоретически, то, что мы видим, является результатом соединения всех составляющих атмосферы Юпитера в определенных количествах при определенной температуре и определенном уровне облучения», - объясняет Саймон. Именно воспроизведений условий Юпитера и может дать ключ к разгадке тайны Большого Красного Пятна. «Все, что мы пытаемся сделать – это воссоздать атмосферные условия Юпитера в лаборатории», - добавляет ученая.

Пятно-ураган остается объектом научных исследований на протяжении 150 лет. Таким образом, продолжительность урагана значительно превышает продолжительность любого шторма на Земле.

В отличие от Земли, Юпитер является газовым гигантом. Его ядро окружает океан жидкого водорода, а в атмосфере преобладают водород и гелий. Ввиду отсутствия твердой поверхности мощнейший ураган продолжается более столетия.

По словам Саймон, изучение Большого Красного Пятна может помочь ученым лучше понять метеорологические условия на Земле. В конечном итоге, на обеих планетах они определяются одними и теми же законами физики. Ученая также отметила, что изучение Юпитера может расширить наши представления о планетах за пределами Солнечной системы.

суббота, 15 августа 2015 г.

Молодой «Юпитер» стал первым открытием нового инструмента GPI

Новый инструмент Gemini Planet Imager (GPI) в обсерватория Джемини в Чили, предназначенный для поиска экзопланет, совершил свое первое открытие. Им стал окутанный метаном газовый гигант, во многом похожий на Юпитер. Открытие может стать ключом к пониманию того, как большие планеты формируются в аккреционных дисках вокруг звезд. 


Инструмент GPI, установленный на 8-метровом телескопе «Джемини юг» (Gemini South) в Чили, был разработан, построен и оптимизирован для отображения и анализа атмосфер тусклых планет, подобных Юпитеру, которые расположены вокруг ярких звезд. Это становится возможным благодаря устройству, затемняющему яркий свет звезд.

В декабре 2014 года инструмент GPI начал искать сотни близлежащих молодых звезд. После месяца поисков, ученый Роберт Де Роза из Калифорнийского университета в Беркли стал изучать исходные данные. Вскоре он заметил нечто большое на орбите молодой звезды в тройной звездной системе, расположенной на расстоянии лишь 100 световых лет от Земли. Вскоре ученые команды проекта GPI подтвердили открытие планеты.

Планета, получившая название 51 Eridani b, в миллион раз тусклее своей звезды – 51 Eridani. Открытая планета характеризуется наиболее явными признаки метана в сравнении со всеми другими, открытыми когда-либо экзопланетами. Это может дать ученым подсказку в раскрытии тайны формирования планеты. Планетарная система еще очень молода: ее возраст составляет около 20 млн лет (для сравнения возраст нашей собственной Солнечной системы достигает 4,5 млрд лет). Открытая планета представляет собой то, как выглядел Юпитер на ранних этапах своего развития.

«Это как раз и есть одна из планет, которые мы и надеялись обнаружить, разрабатывая инструмент GPI», - говорит Джеймс Грэм, профессор астрономии из Калифорнийского университета в Беркли и ученый проекта GPI. «Мы стремимся обнаружить молодые планеты. Это позволит нам изучить процесс их формирования».

Масса открытой планеты, по оценкам исследователей, примерно в два раза превосходит массу Юпитера. Данный объект вращается вокруг своей звезды на расстоянии около 13 а.е., что немного больше, нежели расстояние между Сатурном и Солнцем (а.е. приравнивается к расстоянию от Земли до Солнца или 150 млн км).

Спектр планеты позволил выявить в ее атмосфере метан и пары воды. «Низкая светимость, низкая температура и явные признаки метана и делают экзопланету похожей на Юпитер», - говорит Грэм.

«Многие экзопланеты, которые астрономы изучали прежде, имеют атмосферы, которые напоминаю очень холодные звезды», - говорит Брюс Макинтош, профессор физики из Стэнфордского университета, руководивший установкой инструмента GPI, а ныне возглавляющий исследование. «Этот же объект походит на планету».

пятница, 14 августа 2015 г.

NASA показало водяной поток на Марсе

Вода на Марсе содержится в замороженном состоянии, главным образом, на его полюсах и в подповерхностных слоях грунта.
NASA опубликовало фотографию сезонного водяного потока на крутом склоне каньона в долинах Маринера на Марсе. Снимок сделал орбитальный аппарат MRO еще 21 июля камерой HiRISE.


На изображении виден участок протяженностью 536 метров, на котором заметны линейные структуры, регулярно появляющиеся и исчезающие в течение года. Ученые полагают, что они могут быть образованы грунтовыми источниками.

Вода на Марсе содержится в замороженном состоянии, главным образом, на его полюсах. Еще больше ее нашли в подповерхностных слоях грунта. В приэкваториальных участках на поверхности планеты, как полагают ученые, значительные количества воды могут находиться в каньонах долин Маринера.

По мнению исследователей, эти водные ресурсы могли бы оказаться полезными для будущих пилотируемых миссий на Красную планету. Однако пока ученым не известен точный химический состав жидкости, периодически истекающей в каньонах. Кроме того, некоторые исследователи полагают, что линейные структуры в долинах Маринера могут быть образованы перемещениями песка, а не воды.

Ранее сообщалось, что марсоход Curiosity получил данные, согласно котором вода на Марсе присутствует не только в ледниках, а и близко к поверхности планеты.

Также Curiosity обнаружил в одном из булыжников на Марсе следы гранита и других пород, составляющих основу континентальной коры Земли, что в очередной раз говорит о том, что Красная планета была похожа на нашу в прошлом.

Орбитальный марсианский аппарат MRO был запущен к Марсу в 2005 году, а в 2006-м достиг Красной планеты. В 2008-м его основная миссия подошла к концу, но NASA продлило работу зонда. Кроме съемки поверхности планеты, аппарат участвует в передаче сигналов на Землю с марсоходов.

четверг, 13 августа 2015 г.

НАСА проводит испытание ракетного двигателя для сверхтяжелой ракеты SLS

Сегодня агентство НАСА проводит серию трансляций, в ходе которых будет продемонстрировано предпоследнее испытание ракетного двигателя RS-25. Последний приведет в действие следующую сверхтяжелую ракету НАСА для исследования глубокого космоса Space Launch System. Онлайн-трансляция началась в 15:00 по Гринвичу. Ее открыла серия интервью в прямом эфире с инженерами команды проекта Space Launch System продолжительностью в 90 минут. Трансляция самого теста ракетного двигателя начнется в 20:30 по Гринвичу и продлится до 21:00 по Гринвичу.


Сверхтяжелая ракета-носитель Space Launch System предназначена для запуска новой космической капсулы «Орион» агентства НАСА в рамках пилотируемых миссий в глубокий космос. В базовом исполнении ракета-носитель будет способная запускать в космическое пространство до 70 тонн груза. Ее будут питать четыре ракетных двигателя RS-25, которые использовались для запуска космических шаттлов НАСА в рамках 30-летней программы НАСА.

Во время сегодняшнего теста ракетный двигатель RS-25 будет запущен на 535 секунд (около 9 минут). Примерно на такое же количество времени двигатель будет запущен и во время фактического запуска.

«Испытание будет проходить на исторической тестовой площадке A-1 космического центра имени Джона Стенниса агентства НАСА в штате Миссисипи. Оно являет частью серии тестов, призванных проверить способность модернизированных двигателей шаттлов выдержать суровые температурные условия и давление во время запуска», - говорится в заявлении представителей НАСА.

среда, 12 августа 2015 г.

Астрономы открыли парадоксальную черную дыру в центре галактики RGG 118

Использовав рентгеновскую обсерваторию «Чандра» агентства НАСА и 6,5-метровый телескоп Clay в Чили, астрономы открыли самую маленькую сверхмассивную черную дыру из всех, что были когда-либо обнаружены в центре галактики. Этот противоречивый объект может дать ключ к пониманию того, как формировались более крупные черные дыры вместе с их галактиками более 13 миллиардов лет назад.


По оценкам астрономов, масса обнаруженной сверхмассивной черной дыры примерно в 50 000 раз превосходит массу Солнца. Это составляет менее половины от массы обнаруженной ранее черной дыры в центре галактики, которая считалась наименьшей до нового открытия.

Крошечная сверхтяжелая черная дыра лежит в центре диска карликовой галактики RGG 118, расположенной на расстоянии примерно 340 миллионов световых лет от Земли.

Исследователи оценили массу черной дыры, изучая движение холодного газа вблизи центра галактики с помощью телескопа Clay. Последний производит наблюдения в видимом свете. Данные полученные с помощью обсерватории «Чандра» позволили определить яркость в рентгеновских лучах горячего газа, циркулирующего в направлении черной дыры. Сопоставив свойства других сверхмассивных черных дыр, ученые определили, что внешнее давление излучения этого горячего газа составляет около 1% от внутренней силы тяжести черной дыры.

Масса черной дыры в галактике RGG 118 почти в 100 раз меньше массы сверхмассивной черной дыры в центре Млечного Пути. Также вновь обнаруженный объект по своей массе в 200 000 раз уступает тяжелым черным дырам, найденным в центрах других галактик.

Астрономы пытаются понять, как формировались черных дыр, масса которых достигает миллиардов солнечных масс, менее чем через миллиард лет после Большого Взрыва. Открытие черной дыры в галактике RGG 118 позволило ученым изучить объект, не принадлежащий к первому поколению черных дыр. Черные дыры первого поколения невозможно обнаружить при помощи имеющихся сегодня технологий.

В дальнейшем исследователи продолжат поиски других сверхмассивных черных дыр, которые по своей массе сопоставимы с объектом в галактике RGG 118 или же меньше его. Это позволит прояснить вопросы формирования и роста черных дыр.

вторник, 11 августа 2015 г.

Астрономы наблюдают «медленную смерть» Вселенной

Международная команда астрономов, изучив свыше 200000 галактик, смогла измерила энергию, заключенную внутри обширной области пространства с большей точностью, чем когда-либо прежде. Это исследование стало самой всесторонней оценкой энергии, заключенной в ближайшей к нам области Вселенной. Астрономы подтвердили, что энергия, заключенная в этой части Вселенной в настоящее время, составляет лишь половину от того её количества, которое было заключено здесь два миллиарда лет назад, и обнаружили, что это наблюдаемое «угасание» Вселенной происходит во всех длинах волн от ультрафиолетового до дальнего ИК-диапазона. Иными словами, Вселенная медленно умирает.


Исследование проводилось с использованием самых мощных в мире телескопов, включая обзорные телескопы VIST и VST, расположенные в Паранальской обсерватори, Чили. Для проверки были также проведены наблюдения при помощи двух космических телескопов НАСА под названиями GALEX и WISE и космического телескопа «Гершель» Европейского космического агентства.

Это исследование является частью проекта Galaxy And Mass Assembly (GAMA), самого крупного из когда-либо проводимых обзоров неба во всех длинах волн электромагнитного спектра.

«Мы задействовали при проведении нашего исследования настолько много наземных и космических телескопов, насколько смогли, чтобы измерить с их помощью энергию, заключенную внутри более чем 200000 галактик», – сказал Саймон Драйвер, сотрудник Международного центра радиоастрономических исследований и Университета Западной Австралии, оба научных учреждения Австралия, возглавляющий научную команду проекта GAMA.

понедельник, 10 августа 2015 г.

Биологические пигменты могут помочь обнаружить жизнь в системе Альфа Центавра

Ученые предлагают новый подход к поискам жизни на других планетах: международная команда исследователей открыла, что биологические пигменты растений, так называемые биологические фотосинтетические пигменты, оставляют уникальные «отпечатки» в отраженном ими свете.

 Доктор Светлана Бердюгина, профессор Института физики Фрайбургского университета и Института физики Солнца им. Копенхойера, оба научных учреждения Германия, и главный автор нового исследования, изучала вместе с иностранными коллегами эти биологические характерные «следы» в анализируемом свете при помощи поляризационных фильтров. Если биологические пигменты присутствуют на планете – что непременно подразумевает присутствие на планете биологической жизни – то они оставят после себя узнаваемый поляризационный «след» в отраженном свете.

Как поясняют исследователи, высокий контраст поляризационных «отпечатков пальцев», присущих определенным биологическим пигментам, позволит без труда обнаружить их в ярком свете звезды, вокруг которой движется экзопланета.

«Эта техника может быть использована для поисков жизни в системе Альфа Центавра, ближайшей к Солнцу планетной системе», – говорит Бердюгина. – Даже хотя в настоящее время мы еще не обнаружили в этой системе планету, лежащую в обитаемой зоне звезды, но мы можем уже сейчас проанализировать свет, идущий от звезды, на предмет наличия в нем особенностей поляризации, указывающих на существование в этой системе жизни».

воскресенье, 9 августа 2015 г.

Струи, испускаемые черными дырами, регулируют процессы звездообразования

Астрономы нашли подтверждение тому, что крупнейшие эллиптические галактики во Вселенной продолжают производить звезды на протяжении долгого времени после их пикового периода звездорождения. Космический телескоп Хаббл позволил астрономам увидеть яркие скопления горячих голубых звезд, которые образуются вдоль струй, испускаемых активными черными дырами в центрах гигантских эллиптических галактик.


Сопоставив данные, полученными от телескопа Хаббл и ряда наземных и космических телескопов, две независимые команды ученых обнаружили, что черная дыра, струи и новорожденные звезды принимают участие в саморегулирующемся цикле явлений. Высокоэнергетические струи, испускаемые черной дырой, нагревают окружающий газ, контролируя скорость, с которой газ охлаждается и попадает в галактику.

«Рассмотрим газ, окружающий галактику, как атмосферу», - объясняет Меган Донахью, руководитель первой группы исследователей из Университета штата Мичиган. «В этой атмосфере, также как и в нашей, материал может находиться в разных состояниях. Вспомним газ, облака и дождь. Тот процесс, который мы наблюдаем, сравним с грозой. По мере того, как струи выталкивают газ в направлении от центра галактики, часть его охлаждается и выпадает в осадок в виде холодных сгустков. Они возвращаются к центру галактики, подобно каплям дождя».

«Так называемые «капли дождя» в конечном итоге остывают в достаточной мере для того, чтобы стать звездообразующим облаком холодного молекулярного газа. Благодаря своим уникальным возможностям заглянуть в самые глубинные уголки Вселенной телескоп Хаббл позволил нам непосредственно наблюдать эти «ливни» звездообразования», - продолжает Грант Трамбле, руководитель второй группы исследователей из Йельского университета.

Но почему же вместо «проливного ливня» ученые наблюдали лишь «мелкий дождик»? В то время как часть выбрасываемого газа охлаждается, черная дыра нагревает остальной газ вокруг галактики. Это не дает всей газовой оболочке быстро охладиться.

Данное открытие позволило ученым найти ответ на вопрос о том, почему многие эллиптические галактики в современной Вселенной не характеризуются более высокой скоростью звездообразования. На протяжении многих лет ученые не могли объяснить, почему галактики не превращают весь тот газ, в котором они утопают, в звезды. Теоретические модели эволюции галактик предсказывают, что современные галактики, более массивные, чем Млечный Путь, должны находиться на пике звездообразования. В действительности же этого не происходит. Теперь же ученым удалось выяснить, что цикл нагрева и охлаждения контролируют данные процессы.

суббота, 8 августа 2015 г.

Галактики, подобные Млечному пути, могли существовать в ранней Вселенной

Новая крупномасштабная компьютерная модель впервые продемонстрировала астрономам, что крупные дисковые галактики, во многом напоминающие нашу собственную галактику Млечный путь, возможно, существовали ещё на самой заре развития Вселенной.


Эта модель, созданная физиками из Космологического центра МакУильямса Университета Карнеги — Меллон и Калифорнийского университета в Беркли, оба научных учреждения США, демонстрирует, что в ранней Вселенной – возраст которой составлял тогда всего лишь 500 миллионов лет, считая от момента Большого взрыва – было значительно больше порядка и структурированности, чем предполагалось ранее.

Так как дисковые галактики имеют сложную структуру, ученые изначально предполагали, что процесс формирования этих космических объектов длится довольно долго, и поэтому в ранней Вселенной должно быть совсем не много галактик такого типа – если они не отсутствовали в ту космическую эпоху вовсе. Это косвенно подтверждали и результаты наблюдений реальной Вселенной, проведенных при помощи космического телескопа НАСА «Хаббл», которые обнаружили в ранней Вселенной лишь галактики неправильной формы. Однако важно заметить, что эти результаты наблюдений не могут отражать истинную картину распределения галактик по типам в ранней Вселенной, так как поле наблюдения телескопа «Хаббл» охватывает лишь крохотный фрагмент неба. В новом исследовании ученые во главе с профессором физики Университета Карнеги — Меллон Тизиана ди Маттео построили крупномасштабную математическую модель под названием BlueTides, расчет которой на суперкомпьютере BlueWater Национального научного фонда США показал, что через 500 миллионов лет после Большого взрыва во Вселенной существовало большое число дисковых галактик.

пятница, 7 августа 2015 г.

Ученые открыли самую отдаленную галактику из всех, что были когда-либо найдены

Астрономы сумели обнаружить самую отдаленную галактику в известной Вселенной. Открытая галактика, известная под названием EGSY8p7, расположена на расстоянии примерно 13,2 млрд световых лет от Земли. Это означает, что сегодня астрономы наблюдают такие звезды, какими они были всего через 600 лет или около того после Большого взрыва, породившего Вселенную. 


По словам представителей исследовательской группы, ни одна из открытых ранее галактик не позволила заглянуть в столь далекое прошлое Вселенной.

Используя инфракрасный спектрограф в обсерватории Кека на острове Гавайи, группа исследователей обнаружила линию Лайман-альфа галактики EGSY8p7. Ее образует в основном водород, нагретый ультрафиолетовым излучением, которое исходит от новорожденных звезд галактики.

Возможность видеть линию Лайман-альфа на таком большом расстоянии стало неожиданностью для исследователей.

«Мы часто наблюдаем линию Лайман-альфа в спектре близлежащих объектов. Это один из самых надежных индикаторов звездообразования», - говорит Ади Цитрин, ведущий автор исследования из Калифорнийского технологического института в Пасадене. «Космическое пространство между галактиками содержит большее количество темных облаков водорода, которые поглощают этот сигнал. Именно поэтому наши попытки глубже проникнуть во Вселенную и, следовательно, заглянуть дальше в прошлое, редко увенчиваются успехом».

По словам ученых, неожиданные результаты исследования могут пролить свет на то, как развивалась Вселенная на ранних этапах своей истории.

Астрономы полагают, что через около 400 миллионов лет после Большого Взрыва Вселенная была полностью непрозрачной для излучения Лайман-альфа. Это объясняется повсеместным присутствием водорода. Однако такое положение дел стало меняться с формированием первых галактик: излучение их звезд начало расщеплять водород на образующие его протоны и электроны.

Как говорят исследователи, этот процесс, известный как «космическая реионизация», вероятно происходил постепенно. В результате Вселенная начала пропускать свет Лайман-альфа.

Обнаружение линии Лайман-альфа галактики EGSY8p7 дает основания предположить, что процесс реионизации был неоднородным, и одни области в пространстве «очищались» от водорода гораздо быстрее, чем другие. По словам ученых группы, это могло происходить потому, что новорожденные звезды в одних областях были мощнее, нежели в других.

четверг, 6 августа 2015 г.

Три года на Красной планете! Марсоход Curiosity празднует годовщину

Марсоход Curiosity агентства НАСА празднует трехлетнюю годовщину пребывания на Марсе. Прошедшие три земных года были продуктивными и насыщенными важными открытиями.
Марсоход Curiosity совершил посадку на Красную планету в ночь на 6 августа 2012 года. Вскоре после этого лендер приступил к исследованию своих окрестностей – достигающего 154 км в диаметре кратера Гейла – на предмет наличия признаков микробной жизни. В честь годовщины НАСА выпустило видео, рассказывающее о «жизни» марсохода на Красной планете и совершенных им открытиях.


Благодаря исследованию породы марсоходом Curiosity в области возле места его посадки – на участке Yellowknife Bay – ученые миссии смогли обнаружить следы древнего озера, которое в далеком прошлом в течение длительного времени простиралось на поверхности Марса и могло поддерживать жизнь.

В июле 2013 года марсоход Curiosity покинул участок Yellowknife Bay, держа свой путь в направлении подножья горы Шарп, которая возвышается на 5,5 км.

Подножье горы Шарм оставалось главным пунктом назначения лендера с момента запуска миссии стоимостью в 2,5 млрд. долларов в ноябре 2011 года. Ученые миссии надеются, что дальнейшие исследования породы горы Шарп позволят им проследить историю изменяющихся условиях окружающей среды Марса.

В сентябре 2014 года марсоход достиг выступающей на поверхность породы горы Шарп. Область холмистой возвышенности исследователи миссии окрестили «Pahrump Hills». Ее ровер изучал в течение пяти месяцев. За это время в целях анализа он трижды буравил породу.

В марте марсоход покинул область Pahrump Hillls, чтобы исследовать породу выше в горах. В недавнем времени аппарат Curiosity сумел выявить «контактную зону», где встречаются два различных типа породы.

вторник, 4 августа 2015 г.

Ученые отслеживают группу загадочных астероидов-изгнанников

В глубинах Солнечной системы вблизи богатой астероидами области между Марсом и Юпитером ученые обнаружили уникальное семейство космических камней. Эти межпланетные нетипичные объекты принадлежат к так называемому семейству Евфросины, и до сих пор они оставались для нас далекими, темными и таинственными объектами.


Расположившиеся на внешнем краю пояса астероидов, объекты семейства Евфросины имеют необычные орбиты, которые значительно выступают над плоскостью эклиптики. Астероид Евфросина, в честь которого и были названы данные объекты, достигает примерно 260 километров в диаметре и является одним из 10 крупнейших астероидов в главном поясе. Астероиды семейства Евфросины, как считают ученые, образовались в результате столкновения данного массивного объекта с другим космическим телом, которое произошло около 700 миллионов лет назад. Данное событие считается одним из последних масштабных столкновений в Солнечной системе.

В рамках нового исследования ученые из Лаборатории реактивного движения агентства НАСА в Пасадене, штат Калифорния, с помощью телескопа NEOWISE (Near-Earth Object Wide-field Infrared Survey Explorer) изучали эти необычные астероиды и определяли потенциальную угрозу, которую представляют околоземные объекты Земле.

Околоземные объекты, пересекающие орбиту нашей планеты, в процессе своего вращения вокруг Солнца, могут близко подходить к Земле. Именно поэтому обнаружение и последующее изучение таких объектов является важной задачей.

Основываясь на результатах последнего исследования, ученые из Лаборатории реактивного движения считают, что к семейству Евфросины могут принадлежать некоторые темные околоземные объекты, обнаруженные на длинных сильно наклоненных орбитах. Исследователи обнаружили, что в результате гравитационного взаимодействия с Сатурном, астероиды семейства Евфросины за миллионы лет могут приблизиться к Земле.

Околоземные объекты могут находиться как в поясе астероидов, так и в более отдаленных местах на внешних границах Солнечной системы. Те объекты, которые расположены в поясе астероидов, могут переходить на околоземные орбиты в результате столкновения и гравитационного влияния планет.

«Астероиды из семейства Евфросины находятся в слабом резонансе с орбитой Сатурна. Такое воздействие постепенно перемещает данные объекты на орбиты, которые проходят в непосредственной близости с Землей», - говорит Джозеф Масиеро (Joseph Masiero), ведущий автор исследования из Лаборатории реактивного движения НАСА (США). «Что примечательно, в результате таких процессов в околоземное пространство выталкиваются самые крупные объекты из семейства Евфросины».

В ходе изучения астероидов семейства Евфросины с помощью телескопа NEOWISE ученые из Лаборатории реактивного движения смогли измерить их размеры, а также количество отражаемой ими солнечной энергии. Так как телескоп NEOWISE работает в инфракрасной части спектра, он реагирует на тепло. Таким образом, он способен обнаружить темные объекты гораздо лучше, нежели телескопы, работающие в оптическом диапазоне. Его теплочувствительность позволила более точно определить размеры исследуемых объектов.

1 400 астероидов из семейства Евфросины, которые были изучены Джозефом Масиеро и его коллегами, оказались большими темными объектами с эллиптическими орбитами с большим углом наклонения. Эти особенности дают основания предположить, что некоторые из темных околоземных объектов, которые обнаруживает и исследует телескоп NEOWISE, являются выходцами из семейства Евфросины.

На Гавайях пройдет встреча Международного астрономического союза

Астрономы со всего мира соберутся вместе на две недели, чтобы обсудить самые новые и самые интересные открытия в области космической науки. Данная встреча пройдет в Гонолулу, Гавайи.


Более 3500 астрономов и ученых в области космологии из 75 стран примут участие в XXIX (29) собрании Генеральной Ассамблеи Международного астрономического союза (МАС), которое будет проходить с 3 по 14 августа. В рамках данной встречи, как ожидается, будут объявлены названия 47 объектов из 20 вновь открытых систем экзопланет.

В ходе встречи, МАС проведет серию общественных мероприятий, нацеленных, в том числе и на созерцание и изучение звезд.

МАС является основной движущей силой в мировом астрономическом сообществе. Миссия данного союза состоит в «поддержке и защите астрономии во всех ее аспектах в рамках международного сотрудничества». Каждый год МАС спонсирует девять международных симпозиумов. Данное объединение отвечает за принятие многих важных решений, связанных с астрономией, в частности за выбор официальных названий космических объектов и отдельных элементов на их поверхности. Так, например, МАС утвердит имена для вновь обнаруженных особенностей поверхности Плутона, большинству из которых команда миссии «Новые горизонты» уже дала «неофициальные» названия.

Именно МАС в 2006 году принял официальное решение о реклассификации Плутона в категорию карликовых планет.

Как ожидается, во вторник, 11 августа, в ходе брифинга МАС огласит имена новых экзопланет. В апреле МАС объявил конкурс, в рамках которого приглашенные клубы и некоммерческие организации могли предлагать имена для 20 вновь открытых звездных систем. Пять родительских звезд уже имеют имена, в то время как 15 звезд и 32 планеты все еще нуждаются в них. МАС включает 11 275 членов из 96 стран. Заседания Генеральной Ассамблеи проводятся раз в три года. В Соединенных Штатах последняя встреча прошла в 1988 году.

«В Гонолулу участники Генеральной Ассамблеи обсудят ключевые темы в области современной астрономии и оценят последние научные достижения в ряде специализированных проектов», - говорится на сайте МАС.

понедельник, 3 августа 2015 г.

«Кассини» готовится к финальным пролетам мимо 2-ух ледяных спутников Сатурна

В течение следующих шести месяцев космический аппарат «Кассини» агентства НАСА, находящийся на орбите Сатурна, последний раз взглянет на две ледяные луны газового гиганта. Зонд трижды пролетит мимо Энцелада и детально изучит выбрасываемое им вещество. Также космический аппарат последний раз взглянет на луну Диону, которая тоже может извергать материал.


Почему ледяные спутники являются для ученых предметом особого интереса? Одна из причин заключается в том, что именно они среди других объектов Солнечной системы имеют значительные шансы на обнаружение жизни на них. Ученые предполагают, что многие из этих ледяных лун имеют под своей поверхностью жидкие океаны. Так, под поверхностью луны Сатурна вполне могут иметься микробы, согретые гравитационным взаимодействием с массивным газовым гигантом.

Последнее продолжительное наблюдение Дионы состоится 17 августа. В ходе него аппарат «Кассини» произведет гравитационные измерения, которые позволят узнать больше о недрах и ледяной оболочке спутника. «У нас есть основания предположить, что на Дионе происходит примерно то же, что и на Энцеладе», - говорит Линда Спилкер, ученая миссии «Кассини» из Лаборатории реактивного движения НАСА.

Впервые обнаружить струи газа, выбрасываемые Энцеладом, ученым позволил магнитометр аппарата «Кассини». Он показал, что силовые линии магнитного поля не уходят вниз к поверхности, как это должно происходить в условиях спутника.

Однако на Дионе на сегодняшний день подобных доказательств найдено не было. Причина этому, по словам Линды Спилкер, может крыться в размерах луны. Так как она больше Энцелада, струи газа могут опускаться вниз под воздействием силы тяжести, из-за чего их сложнее различить. В 2017 году ученые будут наблюдать за Дионой издалека, когда луна пройдет перед фоновой звездой. Если она извергает струи газа, то свет звезды уменьшится.

Что касается самого Энцелада, то в рамках предстоящих финальных пролетов, запланированных на 2015 год, космический аппарат сможет предоставить больше информации о среде луны: 14 октября зонд «взглянет» на северный полюс спутника, 28 октября детально изучит извергаемую материю, а 19 декабря попытаться исследовать температурные условия среды южного полюса.

суббота, 1 августа 2015 г.

Миссия JUICE по изучению Юпитера на шаг приблизилась к реализации

В этом месяце Европейское космическое агентство (ЕКА) на шаг приблизилось к реализации многообещающей миссии по исследованию Юпитера и его ледяных спутников. 


16 июля агентство заключило контракт на сумму 350,8 млн евро с подразделением корпорации Airbus Group, Airbus Defence & Space, расположенным во Франции. Контракт предусматривает проектирование, разработку, интеграцию и тестирование инженерами компании космического аппарата JUICE.

Космическая миссия JUICE (JUpiter ICy moons Explorer) была выбрана в мае 2012 года в качестве первой миссии в рамках программы фундаментальных космических исследований Cosmic Vision ЕКА на 2015-2025 гг. В 2022 году космический аппарат, оснащенный солнечными батареями, будет запущен к системе Юпитера. На протяжении трех с половиной лет зонд будет изучать атмосферу и магнитосферу газового гиганта, а также набор его колец. Однако Юпитер станет не единственным объектом изучения космического аппарата. Данный список также пополнят три ледяных спутника: Каллисто, Ганимед и Европа.

На исследование спутника Ганимед в плане миссии отводится восемь месяцев. Это будет последнее задание зонда и первый раз, когда космический аппарат выйдет на орбиту ледяной луны. Ганимед – это единственная луна в Солнечной системе, которая обладает магнитным полем. Именно на его исследовании и будет сфокусирован космический аппарат. Также зонд изучит поверхность луны. По предположениям ученых, под поверхностью спутника может скрываться жидкий океан. Если в рамках миссии им удастся получить подтверждения его существования, то это может стать ключом к пониманию того, как формируются планеты.

По словам представителей ЕКА, для изучения Юпитера и его спутников космический аппарат JUICE будет оборудован 10-ью ультрасовременными инструментами, включая камеры, спектрометры, приборы, сканирующие лед, альтиметры, а также датчики для мониторинга магнитных полей и заряженных частиц системы Юпитера.

Ученые надеются начать изучение системы Юпитера в 2030-ых годах, после 8-летнего путешествия аппарата сквозь космическое пространство.

Гамма-пульсар позволил ученым точно измерить орбитальный период двойной звезды

Пульсары представляют собой стремительно вращающиеся компактные остатки взорвавшихся массивных звезд. Их пульсации можно наблюдать в радио- или гамма- диапазонах. Ученые из Института гравитационной физики общества Макса Планка (Институт им. Альберта Эйнштейна, AEI), Германия, в новом исследовании точно измерили свойства двойной звездной системы при помощи миллисекундного пульсара. Используя новый подход, исследователи проанализировали архивные данные, собранные космической гамма-обсерваторией «Ферми», с недоступным прежде уровнем точности. Они обнаружили отклонения в орбитальном периоде взаимодействующей двойной системы, которые могут быть объяснены циклами магнитной активности звезды-компаньона.


Объект 0FGL J2339.8–0530 был обнаружен космическим телескопом «Ферми» как мощный источник гамма-излучения в 2009 г. Наблюдения в других длинах волн, проведенные впоследствии, подтвердили его природу: объект представляет собой миллисекундный пульсар, находящийся в составе двойной системы со звездой-компаньоном; компоненты системы обращаются вокруг общего центра масс по орбите с периодом 4,6 часа.

Только в 2014 г. этот пульсар, известный теперь как PSR J2339–0533, удалось идентифицировать по излучению в радиодиапазоне. Дело в том, что его наблюдения в радиодиапазоне, как выяснилось впоследствии, затруднены ввиду любопытной особенности этой двойной системы, заключающейся в том, что излучение, идущее от пульсара, нагревает и испаряет вещество звезды-компаньона, формируя облака газа, поглощающие радиоволны.

Принимая во внимание этот факт, группа ученых во главе с Хольгером Плетчем из AEI взялась за анализ архивных данных наблюдений, проведенных обсерваторией «Ферми» в гамма-диапазоне. При анализе ученые применили новаторский подход, отличающийся тем, что в нем не производится усреднения времен прибытия фотонов, а вместо этого время прибытия каждого отдельного фотона определяется индивидуально. За счет этого ученые смогли достичь увеличения разрешения аналитического сигнала по времени и повысить точность измерения физических свойств взаимодействующей системы, связанных с интенсивностью этого сигнала.

Полученные результаты показали неожиданные отклонения величины орбитального периода от среднего значения, равного 4,6 часа. Величина отклонений составляла несколько тысячных долей секунды, однако в масштабе миллионных долей секунды эти цифры довольно значительны. Наиболее вероятной причиной этих отклонений астрономы называют циклы магнитной активности звезды-компаньона, в ходе которых слегка изменяется её форма и соответственно форма её гравитационного поля, непосредственно влияющего на форму общей орбиты компонент двойной системы.