суббота, 30 апреля 2016 г.

Одни ли мы во Вселенной? Ученые накладывают ограничение на нашу «уникальность»

Одни ли мы во Вселенной? Этот вопрос – обобщенный в знаменитом уравнении Дрейка – в течение полувека остается одним из самых «непокорных и неподатливых» в науке. Однако в новой работе исследователи показывают, что недавние открытия экзопланет вместе с более широким подходом к этому вопросу делают возможным расчет эмпирически корректной вероятности существования продвинутой технологической цивилизации когда-либо за всю историю существования Вселенной.


«При попытке ответить на вопрос, состоящий в том, существуют ли где-либо ещё во Вселенной продвинутые цивилизации, всегда сталкиваешься с тремя большими неопределенностями в уравнении Дрейка, - сказал Адам Франк, профессор физики и астрономии Рочестерского университета, США, и один из соавторов новой работы. - Мы уже давно знаем о том, сколько во Вселенной примерно существует звезд. Мы не знали, как много из этих звезд имеют планетные системы с планетами, на которых возможно развитие жизни; как часто развитие жизненных форм приводит к формированию разумных существ; как долго могут просуществовать цивилизации до исчезновения».

«Сегодня, благодаря открытиям, сделанным при помощи космического телескопа НАСА «Кеплер» и других средств наблюдения, мы знаем, что примерно каждая пятая звезда имеет планетную систему с планетой, лежащей в так называемой «обитаемой зоне», условия в которой не препятствуют развитию жизни».

В своей работе Франк и его коллега Вудраф Салливан с кафедры астрономии Вашингтонского университета, США, предлагают, вооружившись этими новейшими знаниями о Вселенной, слегка переформулировать вопрос и выяснить, являемся ли мы единственной технологической цивилизацией, когда-либо возникшей где-либо во Вселенной. Такая постановка вопроса позволяет исключить из уравнения Дрейка член, описывающий среднюю продолжительность существования внеземной разумной цивилизации до исчезновения – которая, очевидно, нам совершенно неизвестна.

В результате этого теоретического исследования Франк и Салливан выяснили, что вероятность «уникальности» человеческой цивилизации в космосе составляет менее, чем 1 х 10^-22, то есть ничтожно мала.

На рисунке приведены: полный вид уравнения Дрейка (верхняя строка) и упрощенный вид уравнения, предложенный авторами работы.

четверг, 28 апреля 2016 г.

SpaceX сломил монополию Boeing-Lockheed на космические запуски для военных США

Впервые за более чем десять лет военный контракт на запуск в космос получило не совместное предприятие американских корпораций Lockheed Martin и Boeing. Военно-воздушные силы США заключили контракт на $83 млн с космической компанией Элона Маска SpaceX на запуск GPS-спутника на орбиту. Это стало первым военным заказом за более, чем 10 лет, который выполнит не совместное предприятие Lockheed Martin и Boeing.


 Спутник Глобальной системы позиционирования будет запущен в мае 2018 года со стартовой площадке во Флориде, сообщил представитель военно-воздушных сил. Контракт на этот запуск стал за последние десять лет, за который могла вестись конкурентная борьба.

 Он окончил эксклюзивное сотрудничество военных и компании United Launch Alliance (ULA), совместного предприятия Lockheed и Boeing. ULA не соревновалась за контракт, объясняя это проблемами в бухгалтерском учете и санкциями, которые ограничивают импорт ракетных двигателей из России, сообщил Reuters бывший вице-президент компании. Но даже, если бы за контракт развернулась бы конкурентная борьба, SpaceX предложил бы более низкую цену. "Этот контракт на услуги запуска GPS III достиг баланса между вероятностью успеха миссии, операционных требований, снизив стоимость запуска и вновь принеся конкуренцию в космические миссии национальной безопасности", — отметил генерал-лейтенант Семюэль Гривс. До 2018 года военно-воздушные силы США планируют принять ценовые предложения на контракты по запуску восьми спутников. Элон Маск, предприниматель-миллиардер, основавший Tesla Motors, PayPal и начал работу над SpaceX в 2002 году. Основной целью компании является снижение стоимости космических запусков, которые в будущем позволят колонизировать Марс. Космическая компания Маска сегодня сообщила, что планирует запустить первую непилотируемую миссию на Марс в 2018 году. Напомним, что недавно первая ступень ракеты SpaceX Falcon 9 совершила первую в истории вертикальную посадку на плавучую баржу в Атлантическом океане.

воскресенье, 24 апреля 2016 г.

Российско-американская миссия на Венеру может состояться в 2025-2028 годах

По прогнозам директора ИКИ РАН Льва Зеленого Россия и США могут отправить совместную миссию для исследования поверхности и атмосферы Венеры. Обсуждение такой возможности со специалистами NASA в формате рабочей группы ведется уже порядка двух лет. Возможная отправка экспедиции намечается на 2025-2028 гг.


Целью миссии ставится отправка на длительный срок станции на планету для исследования ее атмосферы, динамики ветров и поверхности. Участие американской стороны может выражаться как в разработке и поставке дополнительного научного оборудования для исследования атмосферы Венеры, так и в изучении взаимодействия ее с потоками плазмы Солнца с ее орбиты. Эти вопросы сейчас обсуждаются.

Сейчас рабочая группа занимается формулированием задач в научных интересах и прорабатыванием возможностей их технической реализации. Бюджет проекта будет обсуждаться позже.

По словам Льва Зеленого, пилотируемую экспедицию на Венеру вряд ли когда-либо получится осуществить. Давление на планете выше земного в 100 крат, а средняя температура равняется 700 градусам по шкале Цельсия, атмосфера наполнена облаками серной кислоты.

В пока еще эскизных планах российско-американского проекта "Венера-Д" создание орбитального, а также посадочного аппаратов. Группа по проекту, сформированная в 2013 году с представительством научных организаций из США и России, возобновила прерванную на некоторое время работу осенью 2015-го.

суббота, 23 апреля 2016 г.

Двигатель на Марс: Аэроджет выигрывает $ 67 млн контракт с НАСА для разработки солнечной электрической силовой установки

Компания Аэроджет Рокетдайн (Aerojet Rocketdyne) в Редмонде, штат Вашингтон., выиграла контракт с НАСА на $67 млн для разработки и производства современной электрической пульсационной силовой системы, которая может помочь в будущих путешествиях на астероиды и Марс.


Прототип 13-киловаттной пульсационной двигательной установки во время испытания в Исследовательском центре НАСА Гленн.

Целью 36-месячного проекта является разработка интегрированной системы, которая может повысит эффективность использования топлива современных химических ракетных двигательных установок более чем в 10 раз , а также удвоит способность тяги текущих электрических двигательных систем.

Работа могла бы подготовить основу для демонстрации миссий глубокого космоса к 2020 году.

Развитие этой технологии увеличит наши возможности транспортировки в будущем в пространстве для различных миссий человека в глубоком космосе и роботизированных миссий по разведке (НАСА), а также частных коммерческих космических полетов - сказал Стив Джурчик (помощник администратора космических миссий, Директорат НАСА).

Солнечная электрическая силовая установка уже была экспериментально использована на нескольких зондах НАСА, в том числе Deep Space 1 и в орбитальном аппарате Dawn, который в настоящее время находится на орбите карликовой планеты Церера. Солнечные батареи на космическом корабле используются для выработки электроэнергии, которая служит для производства положительно заряженных ионов и ускоряет их в электрическом поле. После ускорения, электроны инжектируются в пучок ионов, для поддержки нейтральной плазмы.

Инженеры исследовательского центра НАСА Гленн в Огайо разработали принцип ЭРД, и они будут работать с Aerojet по этому проекту.


НАСА планирует использовать солнечный ЭРД пульсацтонный двигатель в роботизированном зонде, для исследования околоземных астероидов и планирует поместить его на орбиту Луны в середине 2020-х годов. Электрические пульсационные двигательные системы также планируется использовать в миссиях с людьми на на Марс и его спутники, начиная с 2030-х годов.

пятница, 22 апреля 2016 г.

НАСА показало гигантский Пузырь

Космический телескоп Hubble сделал снимок гигантской туманности Пузырь (NGC 7635 или LBN 549). Демонстрация изображения приурочена к 26-летию запуска обсерватории на околоземную орбиту, состоявшегося 24 апреля 1990 года. Об этом сообщается на сайте НАСА.


Представленное НАСА изображение получено в результате объединения трех снимков, сделанных научным инструментом WFC3 (Wide Field Camera 3) телескопа Hubble. По словам астрономов, он является самым качественным изображением туманности Пузырь, которое ученые имеют в настоящее время.

Туманность Пузырь представляет собой облако газа и пыли с расположенной внутри него звездой. Объект находится на расстоянии восьми тысяч световых лет от Земли в созвездии Кассиопеи. Диаметр сферообразной оболочки равняется десяти световым годам. Она расширяется со скоростью более ста тысяч километров в час.

Полученное НАСА изображение позволяет рассмотреть почти идеально симметричную оболочку объекта. Ее появление объясняется действием звездного ветра от светила SAO 20575, заметного в левой части туманности. Эта звезда в 10−20 раз массивнее Солнца, а создаваемый ею ветер сформировал из окружающих ее частиц характерную оболочку. Ее расширению препятствует гигантское молекулярное облако, в котором находится система.

Несмотря на то, что SAO 20575 несколько смещена от центра туманности, оболочка, в которой находится звезда, имеет почти идеальную сферическую форму. Ученые не знают причин этого. Впервые туманность Пузыря была обнаружена в 1787 году астрономом Уильямом Гершелем.


среда, 20 апреля 2016 г.

Полет космического аппарата к Луне перенесут на середину 2019 года

Запуск первого космического аппарата российской "Лунной программы" "Луна-Глоб" может быть перенесен на середину 2019 года, сообщил "Интерфаксу" источник в ракетно-космической отрасли. Ранее сообщалось, что запуск первого аппарата "Луна-Глоб" намечен на конец 2018 года. Первые пять космических аппаратов к Луне отправятся с космодрома Восточный.


"Запуск космического аппарата предварительно планируется в июле-августе 2019 года" . При этом сборка летной части космического аппарата запланирована на октябрь 2016 года, испытания - на конец 2018 - начало 2019 года.

Общий объем финансирования, предусмотренный Федеральной космической программой 2016-2025 на изучение Луны, составляет 38,6 млрд рублей.

Программа предусматривает запуск к Луне пяти космических аппаратов, проведение исследований Луны в районе ее южного полюса с орбиты ее искусственного спутника, детальных контактных исследований южнополярной области Луны, а также доставки образцов лунного грунта на Землю.

Первый пуск с космодрома Восточный запланирован на 27 апреля. Ракета-носитель "Союз-2.1а" должна будет вывести на орбиту космические аппараты "Аист-2Д" и "Михайло Ломоносов", а также наноспутник SamSat-218.

Строительство космодрома Восточный началось в Амурской области в 2010 году на площади около 700 квадратных километров. Первый запуск с нового космодрома планировалось провести еще в декабре 2015 года. В середине октября 2015 года президент Владимир Путин предложил перенести старт на следующий год.

вторник, 19 апреля 2016 г.

Телескоп Bresser National Geographic 114/900 AZ

Телескоп Bresser National Geographic 114/900 AZ – превосходный инструмент для тех, кто только начинает свои путешествия по просторам далекого космоса. Этот прибор сможет показать вам Луну, планеты Солнечной системы и их спутники, яркие звездные скопления, туманности и красочные панорамы загадочной Вселенной. Управление телескопом интуитивно понятно и не требует специальных навыков и знаний, его конструкция надежна, он легко собирается и разбирается.


Данная модель представляет собой классический рефлектор Ньютона с большим главным зеркалом. 114-миллиметровое зеркало способно собирать значительное количество света, что, несомненно, сказывается положительным образом на качестве итоговых картинок. На зеркало нанесено специальное защитное покрытие, продлевающее срок его службы и предотвращающее потемнение. В комплекте с телескопом поставляются 3 окуляра и линза Барлоу. Диапазон увеличений уже в базовой комплектации составляет 36–675 крат. На трубу телескопа установлен довольно мощный оптический искатель 6х30 с широким полем зрения, при помощи которого вы быстро найдете на звездном небе необходимый объект.

Bresser National Geographic 114/900 комплектуется удобной в использовании азимутальной монтировкой. Такая монтировка идеально подойдет для тех, кто только знакомится с устройством телескопа. Прочный устойчивый штатив из алюминия обеспечивает должную устойчивость всей конструкции и имеет возможность регулировки высоты.

Характеристики

Тип телескопа                                                 рефлектор
Оптическая схема                                                 Ньютона
Диаметр главного зеркала (апертура), мм        114
Фокусное расстояние, мм                                900
Максимальное полезное увеличение, крат        228
Увеличение, крат                                                36–675
Светосила (относительное отверстие)        f/7,9
Окуляры в комплекте                                        4 мм, 9 мм, 25 мм
Посадочный диаметр окуляров, дюймов        1,25/2
Линза Барлоу в комплекте                                3x
Искатель оптический,                                          6x30
Тип управления телескопом                        ручной
Тип монтировки                                                азимутальная
Уровень пользователя                                        для начинающих
Предмет наблюдения                                       объекты дальнего космоса

Основные особенности:
  • Удобный рефлектор Ньютона для начинающих астрономов
  • Главное зеркало 114 мм со специальным защитным и отражающим покрытием
  • Простая и понятная в использовании азимутальная монтировка
  • Удобный инструмент для первых прогулок по звездному небу
  • Дополнительная комплектация оптическими аксессуарами
Комплект поставки:
  1. Алюминиевая труба телескопа Bresser National Geographic 114/900
  2. Монтировка азимутального типа
  3. Алюминиевый штатив с полочкой для аксессуаров
  4. Окуляры: 4 мм, 9 мм, 25 мм
  5. Оборачивающий окуляр 1,5x
  6. Линза Барлоу 3х
  7. Оптический искатель 6х30
  8. Подвижная карта звездного неба
  9. ПО с инструкцией по установке
  10. Инструкция по эксплуатации и гарантийный талон



Bresser National Geographic – совместный проект международной организации National Geographic и немецкой компании Bresser, производящей высококачественную оптику. Именно на качество продукции ориентировалась компания National Geographic при поиске достойного партнера для выпуска телескопов, биноклей и аксессуаров под своим именем. Серия Bresser National Geographic ориентирована на людей с активной жизненной позицией и стремлением к познанию окружающего мира.

Купить можно в этом магазине.

воскресенье, 17 апреля 2016 г.

Астрономы обнаружили новую галактику-спутник Млечного Пути

Астрономы обнаружили неизвестную ранее галактику в районе Млечного Пути. Это немало удивило астрономов-исследователей, учитывая, что в последний раз, когда анализировался этот участок космического пространства, ничего подобного замечено не было. Эта карликовая галактика успела получить свое имя – Crater 2 – и даже класс, который отнес ее к четвертой позиции самых больших из всех карликовых галактик, окружающих галактику Млечный путь. Об этом было сообщено в исследовании специалистов, занимающихся изучением подобных галактик. Но возникает интересный вопрос – каким образом все это время данная карликовая галактика умудрялась оставаться незаметной нашему глазу и даже нашим космическим технологиям?


Ответ прежде всего кроется в том, что звезды данной карликовой галактики весьма растянуты по расстоянию между друг другом, да и сама галактика особым сиянием не отличается – тот факт, что она является весьма тусклой был подтвержден научной командой под руководством профессора Габриэля Торреалба, работающим в Кембриджском Университете. Галактика Crater 2 располагается на расстоянии 380 тысяч световых лет от Земли в созвездии Чаши и является четвертым по величине спутником Млечного Пути, лишь только с использованием особо мощного космического телескопа в Чили, стало возможным изучение и анализ данной галактики..

Карликовая галактика вращается вокруг Млечного Пути по орбите, длина которой гораздо больше, чем у других спутников нашей галактики. На данный момент, по данным ESO, вокруг Млечного Пути вращается 49 галактик. Crater 2 незаметна для человеческого глаза, но отдельные ее звезды заметить можно. Ученые вычислили галактику еще в январе текущего года с помощью обсчета плотности звезд на изображениях, полученных VST (Very Large Telescope), расположенным в обсерватории в Чили.


Диаметр галактики составляет семь тысяч световых лет, она является самой яркой из всех галактик, которые были обнаружены на орбите Млечного Пути. Crater 2 излучает в 160 тысяч раз больше света, чем Солнце. Галактике удавалось так долго «прятаться от астрономов» благодаря тому, что ее звезды находятся на большом расстоянии друг от друга, из-за чего Crater 2 имеет «призрачный вид». При этом, по мнению ученых, галактика может входить в группу. Рядом с ней находятся еще четыре недавно обнаруженных объекта: шаровое звездное скопление и три карликовые галактики в созвездии Льва.

Ранее ученые установили, что следы на диске Млечного Пути появились в результате столкновения с другой галактикой. По мнению исследователей, галактика прошла сквозь Млечный Путь около 500 миллионов лет назад и сейчас находится на расстоянии 300 тысяч световых лет от нашей галактики, продолжая отдаляться со скоростью около 200 километров в секунду.

пятница, 15 апреля 2016 г.

НАСА опубликовало снимки «шумерского» кратера на Церере

Команда миссии Dawn представила снимок "шумерского" кратера Изину. Кратер располагается на поверхности карликовой планеты Цереры. Кратер назван в честь шумерской богини зерна, имеет диаметр около 116 километров. Снимки были сделаны зондом Dawn 12 февраля 2016 года с расстояния 385 километров от карликовой планеты.


31 декабря прошлого года зонд Dawn передал на Землю снимки поверхности Цереры рекордного разрешения, полученные после неожиданной коррекции орбиты и снижения зонда на высоту в 380 километров от поверхности карликовой планеты.

Одним из первых таких снимков стала фотография одного из регионов Цереры в окрестностях ее южного полюса.

Американский зонд Dawn, запущенный НАСА в конце сентября 2007 года, стал первым космическим аппаратом, который, изучив одно небесное тело – Весту, один из крупнейших астероидов, сошел с ее орбиты спустя год и направился к другому – Церере, самой близкой к Земле карликовой планете.

Dawn успешно достиг своей цели 6 марта текущего года в 16 часов 36 минут по Москве и приступил к изучению поверхности и недр Цереры, что продолжится около 16 месяцев. Он первым «увидит» карликовую планету так близко.

Изучение обеих крупнейших протопланет, считают ученые, поможет им определить, каким образом формировались планеты в «молодой» Солнечной системе.

четверг, 14 апреля 2016 г.

Астрономы получили фото космической "огненной" Печи

Астрономы с помощью Обзорного телескопа VLT получили снимок кластера галактик, который расположился в южном созвездии Печи. Снимок был опубликован на официальном сайте Европейской южной обсерватории. В центре скопления, которое располагается на расстоянии 65 миллионов световых лет от Земли, расположилась галактика-каннибал NGC 1399. Такие cD-галактики похожи на эллиптические, но они больше и отличаются протяженными слабыми оболочками. Эти их особенности объясняются тем, что они поглотили галактики меньшего размера, стянутые гравитацией к центру скопления.


Как отмечают астрономы, процесс поглощения NGC 1399 другой галактики можно заметить и сейчас. Группа ученых выявила слабый светящийся мостик между NGC 1399 и галактикой меньшего размера NGC 1387 справа от нее. Этот мостик, прежде не регистрировавшийся (и слишком слабый, чтобы его можно было разглядеть на этом снимке), оказался несколько голубее, чем обе галактики, что говорит о том, что звезды, из которых он состоит, сформировались из газа, выброшенного из NGC 1387 под действием гравитационного притяжения NGC 1399. Несмотря на то, что прямых доказательств продолжающегося взаимодействия галактик в скоплении в Печи нет, по-видимому, NGC 1399 продолжает "питаться" веществом своих соседей.

Ранее астрономы установили, что Млечный Путь "украл" звездный кластер у соседней галактики. Исследователи считают, что звездный кластер ранее принадлежал Малому Магелланову Облаку – яркой галактике, расположенной на расстоянии 200 тысяч световых лет от Земли.

среда, 13 апреля 2016 г.

В аэропорту Сочи открылся планетарий

В Международном аэропорту Сочи в честь Дня авиации и космонавтики сегодня открылся мобильный электронно‑цифровой планетарий, сообщает пресс‑служба компании «Базэл Аэро». Необычный планетарий, который назвали «Маленький принц», расположен в секторе В. В течении дня юные пассажиры смогут посмотреть здесь познавательные фильмы о галактиках, звездах, планетах и первых путешественниках в космос.


В «Маленьком принце» используется современное программное обеспечение, профессионально озвученные дикторами лекции в сопровождении качественного видеоряда, так, что гости аэропорта смогут полностью окунуться в мир космоса.

Мобильный планетарий — компактен, легко помещается практически в любом образовательном учреждении, а его установка занимает считанные минуты.

«Маленький принц» имеет надувной светонепроницаемый купол‑экран из диаметром более 5 м и высотой 3,75 метра, вмещающий до 40 человек. Подобные конструкции не один год эксплуатируются в других странах.

Юрий Мильнер вложит $100 млн в полеты на Альфу Центавра

Бизнесмен Юрий Мильнер и ученый Стивен Хокинг объявили о запуске новой программы по исследованию космоса и поиску жизни во Вселенной. Цель программы Breakthrough Starshot – подтвердить возможность создания нанороботов, которых можно было бы отправить к звездам при помощи лазерных лучей, говорится в сообщении Breakthrough Starshot. В эту программу Мильнер готов вложить $100 млн.


Руководить программой будет бывший руководитель научно-исследовательского центра NASA Пит Ворден. А в научный совет Breakthrough Starshot вошли несколько десятков ученых и инженеров в области микроэлектроники, оптических систем и космологии, включая бывшего директора Института космических исследований АН СССР Роальда Сагдеева (сейчас работает в Университете Мериленда в США), говорится в сообщении.

«Межзвездные путешествия – мечта человечества, и мы – первое поколение, которое может их серьезно обсуждать, раньше это было лишь научной фантастикой», - сказал «Ведомостям» Мильнер. По его словам, новизна подхода, предложенного в рамках Breakthrough Starshot, состоит в том, что в космос отправится не большой космический корабль с людьми, а маленькие роботы весом в несколько граммов. Только сейчас появились технологии миниатюаризации, которые позволяют создать устройство такого размера, говорит Мильнер.

Для полетов к звездам предлагается отправлять нанороботов весом не более 1 грамма, разгоняемых при помощи лучей лазеров до скорости в 20% от скорости света – до 60 000 км/сек. А разгоняться роботы будут с помощью солнечного паруса, предложенного, по словам Мильнера, еще в XVII веке немецким астрономом Иоганном Кеплером. Если таких роботов удастся создать, то они смогут достичь ближайшей к Земле звездной системы альфа Центавра через 20 лет после запуска. Там они сфотографируют планеты системы, соберут научную информацию и передадут ее на Землю (на это уйдет еще четыре года). При использовании ныне действующих космических двигателей путь до этой системы занял бы 30 000 лет.

На чем заработал

Журнал Forbes в марте оценил состояние Юрия Мильнера в $2,8 млрд, он занял 17-е место в мировом списке венчурных инвесторов, 612-е место в списке богатейших людей мира и 32-е место среди самых богатых людей в России. Мильнер заработал деньги прежде всего на инвестициях в технологические компании. В 2000 г. Мильнер с партнерами основал Mail.ru Group, во время IPO группы в ноябре 2010 г. ее основатели получили около $400 млн, из них около $100 млн – Мильнер. Но основные деньги ему принесли инвестиции в зарубежные активы вместе с бизнеменом Алишером Усмановым. Так, в 2009 г. они вложили через фонд DST Global $300 млн в социальную сеть Facebook. Во время IPO в мае 2012 г. Facebook была оценена более чем в $100 млрд, DST Global заработал на сделке около $2 млрд. Также Мильнер инвестировал в Twitter, Spotify, Alibaba, Xiaomi, Flipkart и др.


Инвестиции в $100 млн пойдут на гранты ученым, чья задача – технологически обосновать, что идея отправки нанороботов к звездам – рабочая, говорит Мильнер. На это уйдут годы, предсказать точный срок невозможно, признает он. Реализация же этой идеи будет более дорогостоящей: придется построить систему лазеров, которые смогут сгенерировать световой луч мощностью до 100 гигаватт, наладить производство нанороботов (хотя их стоимость за счет экономии на масштабах может снизиться до стоимости мобильного телефона), запустить космический аппарат, который доставит их на околоземную орбиту.

Будущий бюджет такого проекта сопоставим с бюджетами космических программ и крупных научных центров (вроде Большого адронного коллайдера) и может достичь $10 млрд, ожидает Мильнер. Реализация программы такого масштаба должна стать крупным международным проектом, который, считает он, может финансироваться и частными инвесторами.

Так, в совет директоров Breakthrough Starshot кроме Мильнера и Хокинга вошел основатель Facebook Марк Цукерберг. Он интересуется темой, и если ученым удастся добиться результата, то не исключено, что Цукерберг захочет принять участие в финансировании следующих этапов проекта, рассказывает Мильнер. Представитель Facebook пока не смог это прокомментировать.

Breakthrough Starshot – часть глобальной программы Мильнера Breakthrough Initiatives по исследованию космоса. Так, в прошлом году Мильнер объявил, что в течение 10 лет готов вложить $100 млн в поиск внеземных цивилизаций. Эти средства должны пойти на сбор информации о возможных сигналах, поступающих на Землю из космоса. Средства прежде всего пойдут на финансирование работы ученых на крупнейших на Земле радиотелескопах, а также на обработку и хранение поступающей информации. Кроме того, Мильнер вместе с Цукербергом и основателем Google Сергеем Брином выдает премии (по $3 млн каждая) ученым в области медицины, биологии, математики и физики.

В научной среде существует дискуссия о путешествиях к звездам, но эту тему нельзя назвать самой актуальной, говорит научный сотрудник Государственного астрономического института им. П. К. Штернберга МГУ Сергей Попов. С другой стороны, NASA и Роскосмос уже тратят на космические программы миллиардные бюджеты, но не вкладывают средства в менее дорогостоящие, но слишком рискованные проекты. Подход же Мильнера, судя по всему, заключается в том, чтобы вложить относительно небольшие деньги в проект в маргинальной области в надежде на то, что он в итоге выстрелит, резюмирует Попов.

Правда, на днях Национальное космическое агентство США (NASA) сообщило, что начинает программу исследований межзвездных путешествий – HERTS (Heliopause Electrostatic Rapid Transit System) и что она тоже основана на использовании солнечного паруса. Если эксперимент удастся, это может полностью изменить время освоения Солнечной системы, а также, возможно, позволит начать межзвездные путешествия, следует из сообщения на сайте NASA.

В нашей галактике впервые обнаружена сверхскоростная двойная звезда

Команда астрономов из Университета Эрлангена — Нюрнберга, Германия, во главе с Питером Неметом открыла двойную звезду, движущуюся со скоростью, близкой к скорости ухода из Млечного пути. Известны примерно два десятка так называемых сверхскоростных звезд, скорость которых позволяет им покинуть нашу галактику. Однако все они представляют собой одиночные звезды, в то время как PB3877 является первой обнаруженной астрономами двойной звездой, движущейся с такой колоссальной скоростью. Кроме того, эти новые результаты бросают вызов широко распространенной модели, согласно которой сверхскоростные звезды получают ускорение от сверхмассивной черной дыры, расположенной в центре нашей галактики.


Команда, в сотрудничестве с учеными из Калифорнийского технологического института, США, показала, что эта двойная звездная система не может происходить из центра Галактики, и что науке не известен ни один механизм, который объяснял бы ускорение широкой звездной пары до настолько высоких скоростей без её разрыва. Поэтому исследователи выдвинули предположение, согласно которому в нашей галактике должно присутствовать больше темной материи, способной удерживать эту двойную систему связанной, чем предполагалось ранее. Альтернативный сценарий состоит в том, что двойная звезда PB3877 может оказаться "пришельцем" из другой галактики и может в дальнейшем покинуть или не покинуть пределы Млечного пути.

Звезда PB3877 была изначально открыта как одиночная горячая и компактная сверхскоростная звезда в ходе Слоуновского цифрового обзора неба в 2011 г. Новые спектроскопические наблюдения, проведенные при помощи 10-метрового телескопа Кека №2, расположенного в обсерватории им. Кека на горе Мауна-Кеа, Гавайи, и 8,2-метрового Очень большого телескопа Европейской южной обсерватории, Чили, к удивлению исследователей, выявили наличие полос в спектрах поглощения, отвечающих второй компоненте системы - более холодной звезде-компаньону.

Поверхность горячей компактной звезды нагрета до температуры, в пять раз превышающей температуру поверхности Солнца, в то время как аналогичная температура для звезды-компаньона на тысячу градусов ниже температуры на поверхности нашего светила. Двойная система находится на расстоянии 18000 световых лет от нас. Масса горячей компактной звезды составляет лишь половину от массы Солнца, а масса звезды-компаньона равна примерно 0,7 массы нашей звезды.

понедельник, 11 апреля 2016 г.

Завершены испытания системы навигации для новых космических кораблей

Система автономной спутниковой навигации позволяет определять параметры орбиты корабля по координатам с точностью до 5 метров. В настоящее время идет подготовка документации для ввода системы в штатную эксплуатацию.


Специалисты РКК "Энергия" завершили лётные испытания системы автономной спутниковой навигации (АСН) для космических кораблей новой серии "Союз МС" и "Прогресс МС", а также для пилотируемого транспортного корабля (ПТК) нового поколения, говорится в сообщении корпорации.

Новая система автономной навигации, работающая с сигналами навигационных спутниковых систем ГЛОНАСС и GPS, обеспечивает определение параметров орбиты корабля, его ориентации, решение задачи относительной навигации при сближении с МКС.

"Лётные испытания успешно завершены, сейчас идет подготовка документации для ввода системы в штатную эксплуатацию. В мире нет подобных спутниковых систем для космических аппаратов, способных решать навигационные задачи с настолько высокой точностью", — сообщил начальник сектора РКК "Энергия", один из разработчиков системы Михаил Михайлов.

Он подчеркнул, что комплект аппаратуры АСН, устанавливаемый на космические корабли "Прогресс МС" и "Союз МС", стоит в 5-6 раз дешевле зарубежных аналогов. Добиться снижения стоимости удалось за счет "замены многих аппаратных средств на программные решения".

В состав АСН входят устанавливаемые на корабле четыре разнонаправленные приемные антенны, которые математически объединены в одну виртуальную антенну с широким полем зрения. Это позволяет при любой ориентации космического аппарата вести непрерывные измерения по сигналам от 20 до 24 навигационных спутников. Такая схема обеспечивает высокую точность и надежность.

Система позволяет определять параметры орбиты корабля по координатам с точностью до 5 метров независимо от его ориентации. Точность определения ориентации составляет 0,5 градуса. Относительные координаты при сближении вычисляются с точностью до 1 метров, но в перспективе планируется довести её до 3-4 сантиметров, отмечают в РКК "Энергия".

Уникальные характеристики достигнуты, в частности, за счет способности системы работать одновременно с двумя спутниковыми группировками: ГЛОНАСС и GPS. Большинство западных космических навигационных систем работают исключительно с GPS.

суббота, 9 апреля 2016 г.

SpaceX впервые успешно посадила нижнюю ступень ракеты на морскую платформу

Компания рассчитывает использовать эту ступень ракеты-носителяFalcon от 9 до 20 раз. Американской компании SpaceX впервые удалось успешно осуществить управляемый спуск нижней ступени ракеты Falcon 9 на морскую платформу в Атлантическом океане. Об этом заявили в пятницу представители SpaceX.


Как заявил глава компании Илон Маск на пресс-конференции, SpaceX рассчитывает использовать первую ступень Falcon от 9 до 20 раз. Он уточнил, что элемент ракеты будет доставлен в порт к воскресенью. После этого его изучат технические специалисты, в том числе запустят двигатель десять раз подряд. К маю или июню ступень могут запустить снова. Как указал Маск, в перспективе продолжительность данного цикла планируется сократить до двух недель.

Глава SpaceX отметил, что пока еще неизвестно, какой аппарат могут запустить с помощью данной первой ступени. По словам Маска, не исключено, что в будущем после «небольшой модернизации ступень можно будет использовать и 100 раз». Глава SpaceX подтвердил планы компании, озвученные в марте 2015 года, в соответствии с которыми пилотируемый запуск Dragon к МКС могут провести в 2017 году.

Предыдущие попытки

Данная попытка была для компании уже пятой по счету. В компании считают, что повторное использование первой ступени ракеты позволит ей уменьшить стоимость коммерческих пусков. Предыдущие попытки сохранить ступень, во время которых она опускалась на морскую платформу, оказались неудачными.

Так, последний раз компания пыталась произвести управляемый спуск нижней ступени 5 марта. Тогда SpaceX успешно запустила Falcon 9 со спутником связи компании SES, однако «вернуть» ступень не получилось. Как заявил тогда глава Илон Маск, ступень совершила «жесткую посадку на платформу» и более непригодна для последующего использования. При этом Маск оценил как хорошие шансы совершить успешную посадку при следующем запуске.

В декабре 2015 года компании удалось успешно осуществить удаленный спуск первой ступени носителя, однако тогда она была посажена на землю на специально оборудованном посадочном комплексе на мысе Канаверал.


Кроме SpaceX над проблемой повторного использования космических ракет работает Blue Origin. Недавно одна и та же ракета компании побывала в космосе в третий раз. Необходимо отметить, что между посадкой и повторным использованием New Shepard и Falcon 9 есть существенная разница. Ракета SpaceX больше по размерам и первая ступень сажается после орбитального полета и доставки реального груза, в то время как ракета Blue Origin в два раза меньше и предназначена для суборбитального космического туризма. Кроме того, New Shepard достигает космоса лишь формально, незначительно поднимаясь над линией Кармана.

Dragon отправился к МКС

С помощью Falcon 9 SpaceX отправила корабль Dragon с грузом воды, продовольствия и научных приборов к Международной космической станции (МКС). Ракета-носительFalcon 9 с космическим «грузовиком» стартовала с пускового комплекса базы ВВС США на мысе Канаверал (штат Флорида).

На борту Dragon в общей сложности около 3 тонн грузов, в том числе материалы, для проведения 250 научных экспериментов и надувной коммерческий модуль BEAM компании Bigelow Aerospace.

Солнечные батареи «грузовика» уже раскрылись. Он, как планируется, прибудет на МКС в воскресенье.

понедельник, 4 апреля 2016 г.

Ученые раскрыли секрет образования «пылевых дьяволов» на Марсе

Ученые определили механизм формирования «пылевых дьяволов» — пылевых вихрей на Марсе, которые могут достигать нескольких десятков метров ширину и нескольких сотен метров в высоту. По мнению исследователей, тень, которую отбрасывают вихри, приводит к быстрому охлаждению мелких частиц. Эти частицы вихрю легче вовлекать в движение и набирать силу. Об исследовании ученых сообщает издание New Scientist.


Пылевые вихри на Марсе в десятки раз превышают подобные явления на Земле. Они представляют угрозу для аппаратов, которые работают на поверхности Красной планеты, хотя в 2005 году один из них очистил от песка солнечные панели марсохода Spirit, что позволило ему вернуться к работе.

Эти вихри поднимают вверх значительное количество частиц, для чего в условиях разреженной атмосферы Марса требуются ураганные скорости. Как заявил Герхард Вурм, «условия в “пылевых дьяволах” — ровно на границе способностей поднимать частицы, и малейшая помощь “со стороны” производит заметный эффект». По мнению Вурма и его коллег, поддержку «пылевым дьяволам» оказывает разница температур между нагретым Солнцем грунтом и пылью, которая оказалась в тени вихря.

Ученые провели эксперимент с запаянной капсулой, которую сбрасывали с 110 метровой башни, построенной специально для эксперимента. Ученые следили за движением частиц с помощью камеры в условиях с лазерным подогревом или без него. По их оценкам, легкость, с которой они отрывались от соседок, без освещения оказалась на порядок выше, чем с ним.

По мнению Герхарда Вурма и его коллег, нечто подобное происходит и в окрестностях марсианских «пылевых дьяволов». Вобрав в себя небольшое количество пыли, такой вихрь начинает отбрасывать тень. При почти отсутствующей на планете атмосфере температура в тени падает очень быстро. Остывая, пылинки начинают легче отрываться и подниматься вверх, дополнительно насыщая вихрь и усиливая тень. Такая положительная обратная связь позволяет «дьяволам» набирать исключительную силу и, возможно, приводит к возникновению по-настоящему грозных марсианских пылевых бурь.

В сентябре 2015 года специалисты NASA провелипресс-конференцию, во время которой рассказали о том, что нашли свидетельства существования жидкой воды на поверхности Марса. Позже агентством было представлено анимационное видео, которое моделирует движение потоков воды на Красной планете.

пятница, 1 апреля 2016 г.

НАСА опубликовало снимок центра Млечного Пути

Астрофизики при помощи космического телескопа Hubble сделали в инфракрасном диапазоне снимок центра галактики Млечный Путь, в котором насчитывается более полумиллиона звезд и находится сверхмассивная черная дыра Стрелец A*. Об этом сообщается на сайте НАСА.


Картина охватывает район Галактики диаметром 50 световых лет. Центр Млечного Пути удален от Земли на расстояние 27 тысяч световых лет. Ученые полагают, что в нем может быть более 10 миллионов звезд, большинство из которых не видно из-за густых облаков межзвездной пыли, рассеивающей свет.

Сверхмассивная черная дыра в четыре миллиона раз тяжелее Солнца. Ее окружают светила, которые образуют самое плотное звездное скопление Млечного Пути. Распределение светил в ядре Галактики настолько густое, что все они поместились бы в области пространства между Солнцем и его ближайшим соседом — двойной (или тройной) звездой α Центавра.

Снимок позволит ученым понять природу центра Млечного Пути. Звездная материя в него могла попасть с окраин Галактики или из шаровых звездных скоплений. Телескоп Hubble запущен в космос 24 апреля 1990 года при помощи шаттла Discovery. На следующий день обсерватория вышла на расчетную низкую околоземную орбиту и приступила к работе. Масса Hubble достигает 11 тонн. Его сход с орбиты, как ожидается, произойдет не ранее 2030-го. Обсерватория способна исследовать космос в видимом, инфракрасном и ультрафиолетовом диапазонах излучения.